低濃度阿托品眼藥水可防兒童近視

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中大醫學院對低濃度阿托品眼藥水進行研究,評估其預防近視的功效。結果顯示在4-9歲沒有近視的兒童中,使用低濃度阿托品眼藥水可降低近視發生率,研究已在《美國醫學會雜誌》(JAMA)發表。

視問題威脅全球公共衛生,多個地區的近視發病率於過去數十年不斷上升。一份由美國眼科學會刊登的研究預測2050年全球將有近半人口患上近視,其中東亞地區(包括香港)的近視率最高。

中大醫學院眼科及視覺科學學系系主任譚智勇教授表示:「近視率上升的問題引起多國關注。以內地為例,中央政府目標在2025年建立一個能覆蓋全國所有縣區的機制,追蹤青少年的近視率及檢測相關影響因素。在香港,我們留意到在新冠疫情下,學童因網課和社交活動受限制,近視率呈爆發式增長。故此,預防近視出現和減緩其加深速度的預防手段至關重要。」

早發近視增加眼疾風險

早發近視與日後出現深近視的風險息息相關,而深近視亦與多種威脅視力的眼疾有關。近視者會有較高風險罹患威脅視力的眼疾,導致視力減弱,甚至失明。中大醫學院眼科及視覺科學學系何善衡視覺科學研究講座教授彭智培解釋:「近視可以由眼球過長引起,一旦出現便不能逆轉,而且愈早發病,往後出現深近視問題的可能性愈大,青光眼、黃斑病變、視網膜脫落和白內障等相關併發症的發生率也愈高。這些疾病都可導致嚴重視力障礙,甚至致盲。值得注意的是,配戴眼鏡或接受激光矯視手術均無法矯正眼球過長問題。換言之,矯視方法無助減低出現近視相關併發症的風險。故此,我們需要將預防或延緩近視發病的工作放在首位。」

目前經研究證實唯一可以預防近視和延緩近視出現的方法就是增加戶外活動時間。中大醫學院眼科及視覺科學學系研究助理教授張秀娟博士表示:「過往一項在內地進行的研究顯示,每日增加戶外活動時間40分鐘,能夠減低兒童近視的三年發病率23%。雖然鼓勵兒童多花時間在戶外活動是一種有效的預防方法,但額外的預防策略仍然重要,尤其對於高風險患近視的兒童。父母若都患有近視的兒童患上近視的風險,是父母均沒有近視的孩子的12倍。」

低濃度阿托品眼藥水研究

香港中文大學醫學院對低濃度阿托品(Atropine)眼藥水進行了一項隨機、安慰劑對照和雙盲研究,評估其預防近視的功效。研究團隊於2017-2020年在中大眼科中心招募474名4-9歲的非近視兒童,參與低濃度阿托品眼藥水預防近視(簡稱「LAMP2」)研究。參與者的父母至少有一位是近視患者,這些兒童被隨機分配到0.05%阿托品組、0.01%阿托品組和安慰劑組(不含阿托品),並在兩年內每晚對雙眼滴一次眼藥水。結果顯示,0.05%阿托品組的兩年累積近視發病率和出現快速近視偏移傾向(fast myopic shift)的參與者百分比,由53.0%減至28.4%(相對減少46.4%)。

LAMP2研究主要結果

  0.05%阿托品組 0.01%阿托品 安慰劑組
兩年累積近視發病率 28.4% 45.9% 53.0%
兩年間出現快速近視偏移的比率 25.0% 45.1% 53.9%
出現畏光副作用比率 12.9% 18.9% 12.2%

 

這是全球首個研究證實低濃度阿托品眼藥水可以預防近視。LAMP2研究首席研究員、中大醫學院眼科及視覺科學學系副教授任卓昇醫生表示:「我們之前的LAMP1研究已經證明,低濃度阿托品眼藥水可以減緩近視加深,0.05%濃度的眼藥水療效最大且副作用少。這一次的LAMP2研究進一步顯示了低濃度眼藥水應用在預防近視方面的潛力。隨著年輕一代對電子產品的依賴程度愈來愈高,社會未來將面臨近視激增的情況。我們的研究結果顯示,低濃度阿托品眼藥水為有效的方法預防兒童近視,並可降低他們患上威脅視力眼疾的風險。」3

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