鱼油补充剂该丢掉?

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一项标题为「鱼油补充剂 —— 是不是该丢掉?」的研究颠覆了使用Omega-3脂肪酸绝对健康的理论。

为有益心脏健康的Omega-3脂肪酸的最佳来源,每日补充鱼油是现代人降低心血管疾病风险的一种流行保健方法。据估计,在60岁以上的群组中,大约有20%会经常使用Omega-3脂肪酸产品作为保持心脏健康补充剂,在流行使用补充剂的国家(例如美国)更是普遍。然而,一项研究发现,若是心血管健康状况良好的人经常使用鱼油补充剂有可能会增加首次中风和心房颤动的风险。

Omega-3脂肪酸对心脏有益的资讯经常会出现于报章杂志或健康网站,然而,很少医生会在临床时建议或推荐使用非处方鱼油,医学协会也没有特别提供任何使用指南,大多数人服用鱼油丸都是因为友侪间的互相影响或是营养师的建议。

根据发表在英国医学期刊》(BMJ Medicine的一项新研究表明,对心脏健康的人来说,定期服用鱼油补充剂可能会「增加」而不是「减少」首次中风和心房颤动机会。该研究分析了英国生物样本库(UK Biobank)超过415,000名年龄在40-69岁之间人士的数据,这是一项针对英国人健康状况的纵向研究。在平均十二年的追踪调查中,近三分之一的人表示他们经常服用鱼油补充剂。

研究指,对于没有心脏问题的人来说,经常服用鱼油补充剂会导致心房颤动的风险增加13%,中风的风险增加5%。

这个结果的确有点出人意外,一般以为,服用鱼油补充剂就是对心脏健康没有效益,也不应有害。究其原因,美国心脏科医生Andrew Freeman认为,是因为非处方鱼油缺乏纯度和稠度的标准数据,以及鱼类潜在的污染物和重金属资料,例如汞(水银)。

美国心脏科医生Andrew Freeman指,过去十年对于研究非处方鱼油的效果并不十分积极,原因是鱼油可能没有甚么好处,甚至对某些病人或许有害,例如中风和心房颤动的患者。

心房颤动(Atrial Fibrillation,AF)是心律不整的一种,一般被描述为心胸扑动或剧烈跳动。事实上,这项新研究发现,患有心脏病的人如果能定期进行运动锻炼,从心房颤动发展为心脏病发作的风险会降低15%,从心脏衰竭发展为死亡的风险会降低9%。就算是医生处方被用来对抗有心血管疾病风险的鱼油丸,使用者仍然有三酸甘油酯(Triglycerides)升高的风险。即使在处方、高度纯化的鱼油中,心房颤动和中风的风险也存在,所以医生对处方鱼丸都持谨慎态度。

总的来说,我们随便到药房买瓶鱼油丸吃来保持健康心脏的想法应该结束,专家表示,鱼油可能有助于治疗某些心脏疾病,但只适合医生建议的情况下才能服用。

Omega-3的食物来源

阿兹海默症(认知障碍症)神经学家Richard Isaacson博士指,鱼油丸的问题在于鱼油的来源及品质。建议必须了解Omega-3脂肪酸含量及来源,如果并不是医生建议使用,就不必使用。

Richard Isaacson博士建议尝试从食物中获取Omega-3脂肪酸,并表示沙丁鱼和野生鲑鱼是最好的来源,因为富含健康的不饱和脂肪之余,汞含量较低。我们现时吃的鲑鱼大部分都是来自人工养殖场,由于饲养水中可含大量杂质,饲养的鲑鱼并不是最好的选择。鲭鱼、鲱鱼也是很好的Omega-3脂肪酸来源,但大型鱼类的汞含量较高,不建议吃太多。

藻类和海藻也是Omega-3的良好非鱼类来源。奇亚籽、毛豆(大豆)、亚麻籽、大麻籽和核桃是其他富含Omega-3的植物性选择,但脂肪酸的形式与鱼类的脂肪酸不同。

如果必须补充

美国食品及药物管理局不会监控市面上的补充剂产业,亦不保证每种维生素或矿物质制剂标签上所说的成分是否确实,也不会测试这些成分有否受细菌、重金属、杀虫剂、塑胶的污染。

专家表示,处方类型的Omega-3脂肪酸的纯度和品质优于非处方类型,但价钱相对亦较昂贵。对于那些决定购买非处方Omega-3脂肪酸作补充剂的人,鱼油的品质是关键,建议必须于信誉良好的公司购买。3

 

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