魚油補充劑該丟掉?

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一項標題為「魚油補充劑 —— 是不是該丟掉?」的研究顛覆了使用Omega-3脂肪酸絕對健康的理論。

為有益心臟健康的Omega-3脂肪酸的最佳來源,每日補充魚油是現代人降低心血管疾病風險的一種流行保健方法。據估計,在60歲以上的群組中,大約有20%會經常使用Omega-3脂肪酸產品作為保持心臟健康補充劑,在流行使用補充劑的國家(例如美國)更是普遍。然而,一項研究發現,若是心血管健康狀況良好的人經常使用魚油補充劑有可能會增加首次中風和心房顫動的風險。

Omega-3脂肪酸對心臟有益的資訊經常會出現於報章雜誌或健康網站,然而,很少醫生會在臨床時建議或推薦使用非處方魚油,醫學協會也沒有特別提供任何使用指南,大多數人服用魚油丸都是因為友儕間的互相影響或是營養師的建議。

根據發表在英國醫學期刊》(BMJ Medicine的一項新研究表明,對心臟健康的人來說,定期服用魚油補充劑可能會「增加」而不是「減少」首次中風和心房顫動機會。該研究分析了英國生物樣本庫(UK Biobank)超過415,000名年齡在40-69歲之間人士的數據,這是一項針對英國人健康狀況的縱向研究。在平均十二年的追蹤調查中,近三分之一的人表示他們經常服用魚油補充劑。

研究指,對於沒有心臟問題的人來說,經常服用魚油補充劑會導致心房顫動的風險增加13%,中風的風險增加5%。

這個結果的確有點出人意外,一般以為,服用魚油補充劑就是對心臟健康沒有效益,也不應有害。究其原因,美國心臟科醫生Andrew Freeman認為,是因為非處方魚油缺乏純度和稠度的標準數據,以及魚類潛在的污染物和重金屬資料,例如汞(水銀)。

美國心臟科醫生Andrew Freeman指,過去十年對於研究非處方魚油的效果並不十分積極,原因是魚油可能沒有甚麼好處,甚至對某些病人或許有害,例如中風和心房顫動的患者。

心房顫動(Atrial Fibrillation,AF)是心律不整的一種,一般被描述為心胸撲動或劇烈跳動。事實上,這項新研究發現,患有心臟病的人如果能定期進行運動鍛鍊,從心房顫動發展為心臟病發作的風險會降低15%,從心臟衰竭發展為死亡的風險會降低9%。就算是醫生處方被用來對抗有心血管疾病風險的魚油丸,使用者仍然有三酸甘油酯(Triglycerides)升高的風險。即使在處方、高度純化的魚油中,心房顫動和中風的風險也存在,所以醫生對處方魚丸都持謹慎態度。

總的來說,我們隨便到藥房買瓶魚油丸吃來保持健康心臟的想法應該結束,專家表示,魚油可能有助於治療某些心臟疾病,但只適合醫生建議的情況下才能服用。

Omega-3的食物來源

阿茲海默症(認知障礙症)神經學家Richard Isaacson博士指,魚油丸的問題在於魚油的來源及品質。建議必須了解Omega-3脂肪酸含量及來源,如果並不是醫生建議使用,就不必使用。

Richard Isaacson博士建議嘗試從食物中獲取Omega-3脂肪酸,並表示沙丁魚和野生鮭魚是最好的來源,因為富含健康的不飽和脂肪之餘,汞含量較低。我們現時吃的鮭魚大部分都是來自人工養殖場,由於飼養水中可含大量雜質,飼養的鮭魚並不是最好的選擇。鯖魚、鯡魚也是很好的Omega-3脂肪酸來源,但大型魚類的汞含量較高,不建議吃太多。

藻類和海藻也是Omega-3的良好非魚類來源。奇亞籽、毛豆(大豆)、亞麻籽、大麻籽和核桃是其他富含Omega-3的植物性選擇,但脂肪酸的形式與魚類的脂肪酸不同。

如果必須補充

美國食品及藥物管理局不會監控市面上的補充劑產業,亦不保證每種維生素或礦物質製劑標籤上所說的成分是否確實,也不會測試這些成分有否受細菌、重金屬、殺蟲劑、塑膠的污染。

專家表示,處方類型的Omega-3脂肪酸的純度和品質優於非處方類型,但價錢相對亦較昂貴。對於那些決定購買非處方Omega-3脂肪酸作補充劑的人,魚油的品質是關鍵,建議必須於信譽良好的公司購買。3

 

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