低浓度阿托品眼药水可防儿童近视

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中大医学院对低浓度阿托品眼药水进行研究,评估其预防近视的功效。结果显示在4-9岁没有近视的儿童中,使用低浓度阿托品眼药水可降低近视发生率,研究已在《美国医学会杂志》(JAMA)发表。

视问题威胁全球公共卫生,多个地区的近视发病率于过去数十年不断上升。一份由美国眼科学会刊登的研究预测2050年全球将有近半人口患上近视,其中东亚地区(包括香港)的近视率最高。

中大医学院眼科及视觉科学学系系主任谭智勇教授表示:「近视率上升的问题引起多国关注。以内地为例,中央政府目标在2025年建立一个能覆蓋全国所有县区的机制,追踪青少年的近视率及检测相关影响因素。在香港,我们留意到在新冠疫情下,学童因网课和社交活动受限制,近视率呈爆发式增长。故此,预防近视出现和减缓其加深速度的预防手段至关重要。」

早发近视增加眼疾风险

早发近视与日后出现深近视的风险息息相关,而深近视亦与多种威胁视力的眼疾有关。近视者会有较高风险罹患威胁视力的眼疾,导致视力减弱,甚至失明。中大医学院眼科及视觉科学学系何善衡视觉科学研究讲座教授彭智培解释:「近视可以由眼球过长引起,一旦出现便不能逆转,而且愈早发病,往后出现深近视问题的可能性愈大,青光眼、黄斑病变、视网膜脱落和白内障等相关并发症的发生率也愈高。这些疾病都可导致严重视力障碍,甚至致盲。值得注意的是,配戴眼镜或接受激光矫视手术均无法矫正眼球过长问题。换言之,矫视方法无助减低出现近视相关并发症的风险。故此,我们需要将预防或延缓近视发病的工作放在首位。」

目前经研究证实唯一可以预防近视和延缓近视出现的方法就是增加户外活动时间。中大医学院眼科及视觉科学学系研究助理教授张秀娟博士表示:「过往一项在内地进行的研究显示,每日增加户外活动时间40分钟,能够减低儿童近视的三年发病率23%。虽然鼓励儿童多花时间在户外活动是一种有效的预防方法,但额外的预防策略仍然重要,尤其对于高风险患近视的儿童。父母若都患有近视的儿童患上近视的风险,是父母均没有近视的孩子的12倍。」

低浓度阿托品眼药水研究

香港中文大学医学院对低浓度阿托品(Atropine)眼药水进行了一项随机、安慰剂对照和双盲研究,评估其预防近视的功效。研究团队于2017-2020年在中大眼科中心招募474名4-9岁的非近视儿童,参与低浓度阿托品眼药水预防近视(简称「LAMP2」)研究。参与者的父母至少有一位是近视患者,这些儿童被随机分配到0.05%阿托品组、0.01%阿托品组和安慰剂组(不含阿托品),并在两年内每晚对双眼滴一次眼药水。结果显示,0.05%阿托品组的两年累积近视发病率和出现快速近视偏移倾向(fast myopic shift)的参与者百分比,由53.0%减至28.4%(相对减少46.4%)。

LAMP2研究主要结果

  0.05%阿托品组 0.01%阿托品 安慰剂组
两年累积近视发病率 28.4% 45.9% 53.0%
两年间出现快速近视偏移的比率 25.0% 45.1% 53.9%
出现畏光副作用比率 12.9% 18.9% 12.2%

 

这是全球首个研究证实低浓度阿托品眼药水可以预防近视。LAMP2研究首席研究员、中大医学院眼科及视觉科学学系副教授任卓升医生表示:「我们之前的LAMP1研究已经证明,低浓度阿托品眼药水可以减缓近视加深,0.05%浓度的眼药水疗效最大且副作用少。这一次的LAMP2研究进一步显示了低浓度眼药水应用在预防近视方面的潜力。随着年轻一代对电子产品的依赖程度愈来愈高,社会未来将面临近视激增的情况。我们的研究结果显示,低浓度阿托品眼药水为有效的方法预防儿童近视,并可降低他们患上威胁视力眼疾的风险。」3

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