标靶药延晚期甲状腺癌存活期

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根据香港癌症资料统计中心数据,甲状腺癌是本港十大常见癌症之一,患者一般为中老年人,女性发病率较男性高。对于晚期甲状腺癌,现时已有标靶药物能延长患者的无恶化存活期。

状腺是位于颈部前方的蝴蝶形器官,功能是生产甲状腺激素和调节体内其他系统的代谢。甲状腺素的分泌影响广泛,涉及多个器官,包括心脏、消化系统、肾脏、女性生殖系统、脑神经系统等。当甲状腺的细胞失去秩序地异常生长,便会形成甲状腺癌。

长者死亡率较高

甲状腺癌患者以中老年人为多,男女发病比例大约为1:3.8。甲状腺癌的早期症状不明显,且容易与其他疾病混淆,虽如此,大部分患者多能在早期确诊,但仍约有5%患者在发现时已是晚期。数据显示,甲状腺癌的死亡率在65岁以后明显上升。

香港甲状腺学会副会长暨临床肿瘤科专科陈颖乐医生表示:「甲状腺癌的生长速度较缓慢,早期不容易被发现,常见症状包括:颈部出现无痛肿块,并随时日有变大迹象、持续出现声音沙哑、喉咙痛或颈部疼痛、吞咽时喉咙出现异物感等。如有任何怀疑,应及早求医接受适当检查,以免延误病情。」

甲状腺乳头状癌和甲状腺滤泡状癌被称为分化型甲状腺癌,诊断甲状腺癌方法包括超声波扫描和细针穿刺细胞学检查。如果患者的癌症扩散到身体其他部位(主要是骨骼和肺部),需要通过手术切除整个甲状腺,然后服用放射性碘(RAI)。如果患者使用放射性碘有效,可以每9-12个月接受一次放射性碘治疗,部分出现远端扩散的患者能较长时间稳定病情。由于甲状腺癌生长缓慢,侵袭性低,所以治愈率较高,五年存活率多达九成或以上。然而,仍约有三分一的扩散性甲状腺癌患者使用放射碘无效,这些患者仍可使用传统化疗或标靶药物治疗。

标靶治疗

2015年发表的一项国际临床研究将晚期甲状腺癌患者分成两组,一组使用标靶治疗,另一组则使用安慰剂治疗。研究结果显示,使用标靶药物组别患者的无恶化存活期中位数达18个月。陈颖乐医生表示:「标靶药物能维持患者的生活质素,常见的副作用有高血压、腹泻、恶心与食欲降低、疲累、蛋白尿等,一般可用辅助性治疗处理。」

癌症资讯网慈善基金主席方嘉仪指出:「甲状腺癌标靶药物已获多国,如中国内地、英国、韩国等纳入资助多年。但香港直至现时为止,仍未有把甲状腺癌标靶药物纳入安全网。患者或因药费问题,延迟治疗,错过治疗黄金期。」她促请香港政府以及关爱基金当局,将治疗晚期甲状腺癌的标靶药物纳入药物安全网,减轻患者在接受治疗时面对的经济压力。3

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