標靶藥延晚期甲狀腺癌存活期

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根據香港癌症資料統計中心數據,甲狀腺癌是本港十大常見癌症之一,患者一般為中老年人,女性發病率較男性高。對於晚期甲狀腺癌,現時已有標靶藥物能延長患者的無惡化存活期。

狀腺是位於頸部前方的蝴蝶形器官,功能是生產甲狀腺激素和調節體內其他系統的代謝。甲狀腺素的分泌影響廣泛,涉及多個器官,包括心臟、消化系統、腎臟、女性生殖系統、腦神經系統等。當甲狀腺的細胞失去秩序地異常生長,便會形成甲狀腺癌。

長者死亡率較高

甲狀腺癌患者以中老年人為多,男女發病比例大約為1:3.8。甲狀腺癌的早期症狀不明顯,且容易與其他疾病混淆,雖如此,大部分患者多能在早期確診,但仍約有5%患者在發現時已是晚期。數據顯示,甲狀腺癌的死亡率在65歲以後明顯上升。

香港甲狀腺學會副會長暨臨床腫瘤科專科陳穎樂醫生表示:「甲狀腺癌的生長速度較緩慢,早期不容易被發現,常見症狀包括:頸部出現無痛腫塊,並隨時日有變大跡象、持續出現聲音沙啞、喉嚨痛或頸部疼痛、吞嚥時喉嚨出現異物感等。如有任何懷疑,應及早求醫接受適當檢查,以免延誤病情。」

甲狀腺乳頭狀癌和甲狀腺濾泡狀癌被稱為分化型甲狀腺癌,診斷甲狀腺癌方法包括超聲波掃描和細針穿刺細胞學檢查。如果患者的癌症擴散到身體其他部位(主要是骨骼和肺部),需要通過手術切除整個甲狀腺,然後服用放射性碘(RAI)。如果患者使用放射性碘有效,可以每9-12個月接受一次放射性碘治療,部分出現遠端擴散的患者能較長時間穩定病情。由於甲狀腺癌生長緩慢,侵襲性低,所以治愈率較高,五年存活率多達九成或以上。然而,仍約有三分一的擴散性甲狀腺癌患者使用放射碘無效,這些患者仍可使用傳統化療或標靶藥物治療。

標靶治療

2015年發表的一項國際臨床研究將晚期甲狀腺癌患者分成兩組,一組使用標靶治療,另一組則使用安慰劑治療。研究結果顯示,使用標靶藥物組別患者的無惡化存活期中位數達18個月。陳穎樂醫生表示:「標靶藥物能維持患者的生活質素,常見的副作用有高血壓、腹瀉、惡心與食欲降低、疲累、蛋白尿等,一般可用輔助性治療處理。」

癌症資訊網慈善基金主席方嘉儀指出:「甲狀腺癌標靶藥物已獲多國,如中國內地、英國、韓國等納入資助多年。但香港直至現時為止,仍未有把甲狀腺癌標靶藥物納入安全網。患者或因藥費問題,延遲治療,錯過治療黃金期。」她促請香港政府以及關愛基金當局,將治療晚期甲狀腺癌的標靶藥物納入藥物安全網,減輕患者在接受治療時面對的經濟壓力。3

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