疫苗防護肺炎球菌威脅

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肺炎球菌感染可透過接種疫苗有效預防,惟調查顯示,逾半中老年人由於不認識肺炎球菌疫苗而沒有接種。香港醫學界及社福界代表呼籲大眾關注肺炎球菌的威脅,提升高危人士預防感染的意識。

炎是本港第二大致死原因,而肺炎球菌是其中一種常見致病原。根據衛生防護中心數字顯示,自放寛防疫措施後,因感染肺炎球菌而出現嚴重疾病的情況已上升至疫前水平。香港老人科醫學會主席、老人科專科譚鉅富醫生指出,長者是肺炎球菌感染的高危群組,因肺炎球菌肺炎入院的機會較18-49歲群組高出逾10倍,如患有慢性疾病更會增加出現重症及入院機會。

目前,接種肺炎球菌疫苗是有效預防感染及重症的方法,惟長者接種率只有四成,情況並不理想。香港病人組織聯盟與香港理工大學護理學院透過問卷調查,了解50歲或以上人士有關對肺炎球菌的認知及接種疫苗的態度問題。結果發現:一般人對肺炎球菌感染認識不深,忽略肺炎球菌可引致嚴重後果。較少人知道肺炎球菌可引致腦膜炎、敗血症等嚴重疾病。接種疫苗人數不多的主因是對疫苗缺乏認識。儘管絕大部分人知道接種疫苗是有效預防肺炎球菌感染的方法,但約半數受訪者不知道哪裡可以接種肺炎球菌疫苗,也不知道65歲或以上人士可獲政府資助甚至免費接種。

政府資助打疫苗

香港政府現時提供13價及23價肺炎球菌疫苗接種,前者屬於結合性疫苗,保護力較持久,惟只覆蓋13種血清類型;後者雖可覆蓋較多血清類型,卻屬於多醣型疫苗,保護力較短。現時政府為65歲或以上人士提供肺炎球菌疫苗資助計劃,所施打的疫苗劑型及劑量需根據長者的病歷決定,且分為高風險及低風險兩個群組,其接種的安排及劑量也有所不同。

近年,肺炎球菌疫苗已有15價及20價面世,亦於香港衛生署完成註冊。香港大學醫學院內科學系傳染病科主任及講座教授、感染及傳染病科專科醫生孔繁毅指,15價及20價肺炎球菌疫苗均屬於結合性疫苗,保護力持久,所覆蓋的血清類型也較傳統13價結合型疫苗闊。以20價肺炎球菌疫苗為例,覆蓋率較13價疫苗多13.4%,並同時涵蓋了國外較流行的血清類型。由於香港屬開放型城市,人口經常流動,容易接觸其他血清類型的肺炎球菌。孔繁毅教授表示:「新一代疫苗覆蓋更多血清類型,建議政府更新疫苗接種建議及資助長者免費接種最新疫苗,讓本港高危人士得到更多保護。」

美國疾病控制及預防中心(CDC)對新一代肺炎球菌疫苗的接種建議(65歲以上或19-64歲患有慢性疾病人士而從來沒有接種肺炎球菌疫苗):

  • 注射15價疫苗後,需於一年後再補打23價疫苗。
  • 注射20價疫苗後,毋須再接種其他肺炎球菌疫苗。

簡化疫苗政策

香港病人組織聯盟主席袁少林促請政府加強肺炎球菌公眾教育,降低疫苗資助門檻,例如考慮所有65歲以上人士,不分高低風險都可免費接種肺炎球菌疫苗;另外,由於慢性疾病會增加出現重症及入院的機會,因此也建議為50-64歲的長期病患者提供資助,讓更多高危人士獲得疫苗的保護。

香港藥劑專科學院院長、註冊藥劑師鄭綺雯女士認為複雜的疫苗措施令大眾不容易理解,也增加醫護人員講解的難度,影響長者接種肺炎球菌疫苗的意欲,建議政府引入新一代肺炎球菌疫苗,以擴闊血清型覆蓋率,提高群體免疫效應,並簡化疫苗接種政策以增加長者接種疫苗的誘因。3

 

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