7成女性不认识子宫内膜异位

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调查发现,香港每10名女性便有一名患子宫内膜异位症,估计全港逾20万名育龄妇女患病。此病会为患者带来长期的月经、性交及慢性骨盆腔疼痛,排便/排尿困难,还有恶心及疲劳等症状。

宫内膜异位症(Endometriosis)是一种慢性炎症疾病,即是子宫内膜组织生长在子宫外。由于这种子宫内膜异位组织的形成和生长是受雌激素的影响,患者主要为育龄期的女性。假如子宫内膜异位出现在卵巢,则可形成子宫内膜异位瘤(Endometrioma),即朱古力瘤,若是囊肿破裂液体流进体腔,会造成剧痛,须紧急手术。

国际研究数据显示,因子宫内膜异位症带来的剧痛和其他症状,会令患者减少约4分之1工作时间;其引起的性交痛亦影响患者与其伴侣的性健康;患者同时可能伴有抑郁、焦虑和不孕,打击身心健康;长期置诸不理更有引致紧急手术的可能。

延误诊治

一项「香港育龄妇女经痛及对子宫内膜异位症认知」调查以网上问卷形式访问686名18-49岁女性,发现不少经期不适的受访者都是在症状明显影响生活或恶化时才求医。很多妇女以为经期痛症属于正常而不予理会,惟根据一些外国的研究及报道,患有子宫内膜异位症的女性从症状出现到最终被诊断和治疗,平均延误诊治7-8年。

妇产科专科医生李文轩提出忠告,子宫内膜异位症会影响生育能力;若延误诊治,卵巢囊肿有机会扭曲或破裂,导致下腹部或背部突然剧烈疼痛、阴道出血、腹胀,须立即进行紧急手术,情况虽不常见,但仍有一定风险。

李文轩医生表示,若女性身体出现任何症状,应立即向妇产科专科医生求诊,并建议25岁以上女性每年进行妇科检查。如怀疑患上子宫内膜异位症,可接受盆骨及腹部检查,及早找出病变,再决定治疗方案。如发现卵巢囊肿,可考虑微创或开刀手术。

拆解谬误

坊间对子宫内膜异位症常有不明误解,妇产科专科苏振康医生为大家拆解常见 的谬误。

经痛不必见专科医生?

经痛是女性月经期间产生的疼痛,疼痛的部位大多集中在骨盆或是下腹部,可能伴随腹泻、倦怠、头晕或头痛,约维持2-3天,若经痛持续便需求医。长期经痛可能是患上子宫内膜异位,亦可能与某些妇科病症有关,不容忽视。

妇科检查痛不痛?

利用超声波检查可助找出子宫内膜异位症及其他病变,检查过程一般能在20分钟内完成,亦不会产生痛楚。盆腔超声波基本上适合所有女性,如曾有过性经验,建议选择阴道超声波,比腹部超声波更清楚探究子宫、卵巢及子宫内膜的状况。

年轻女性不会患子宫内膜异位症?

在4000名患子宫内膜异位症的成年女性研究中,3分之2是在20岁之前首次发现盆腔症状;5分之1在15岁之前,即7成子宫内膜异位症患者于20岁前已出现病征。

有严重经痛才会患上子宫内膜异位?

病征与临床病人的严重程度不一定完全相关,亦有病人病征轻微但病情已踏入严重阶段。

止痛药治疗子宫内膜异位?

常用于治疗子宫内膜异位症的药物包括避孕药及黄体素,用药目的是减少雌激素的分泌,抑制排卵功能,改善经痛及经血过多的问题,而止痛药只能暂时缓解疼痛,不能治本。

治疗子宫内膜异位一定要手术?

患者可选择药物治疗或手术治疗,一般以朱古力瘤直径达5厘米以上才会考虑手术方案。

治疗药物有很多副作用?

停经针的副作用类似更年期症状,包括骨质密度降低和潮热,限短期使用(6个月),年轻女性必须慎用。至于新一代黄体素,暂时没有足够证据表明会对骨质密度产生重大负面影响。

治疗子宫内膜异位药物影响生育?

临床研究证实,患者月经会在停药后约2个月内回复正常,不会影响日后受孕/怀孕或胎儿发育。

手术能永绝后患?

有研究发现每9个手术后不服药的患者中,便有2个于第二年后复发;过半数会于术后第五年复发,手术后继续服用黄体素可帮助预防术后复发。3

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