血浆DNA可侦测早期鼻咽癌

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本港每年有700多宗新症的鼻咽癌大多与感染EB病毒有关,中大医学院研究证实检测癌细胞于血浆内释放的EB病毒DNA,有助诊断出早期鼻咽癌患者。研究已于医学期刊《NEJM Evidence》发表。

咽癌是本港以至华南地区常见的癌症,亦是其中一种最具侵略性的头颈癌,癌细胞经常转移至淋巴结及其他器官。在鼻咽癌较常见的地区,每10万名中年男性中,每年便有35人确诊罹患此症。香港癌症资料统计中心最新数据显示,本港每年有700多宗鼻咽癌新症。鼻咽癌大多与感染EB病毒有关,而检测癌细胞于血浆内释放的EB病毒DNA有助诊断出鼻咽癌患者。

EB病毒DNA

香港中文大学医学院研究证实,「血浆EB病毒(Epstein-Barr virus)DNA」筛查能有效提早检测鼻咽癌。中大研究团队在2013-2016年为逾20,000名没有任何鼻咽癌症状的香港中年男性进行「血浆EB病毒DNA测试」,并为309名在首次检查及复检时持续呈阳性反应者进行鼻咽内窥镜及磁力共振扫描检查,在当中成功找出34名鼻咽癌患者,而其余参加者并无进一步发现,测试结果当时被视为「假阳性」。

团队在首轮筛查后三至五年,为逾17,000名在首轮筛查中并未发现患癌的参加者进行第二轮测试。当中423人在初步检查及复检时均呈阳性,结果24人经鼻咽内窥镜及磁力共振扫描检查确诊鼻咽癌。确诊者中约70%的癌症病情属第一期或第二期,与本港一般鼻咽癌病人仅20%能在早期确诊相比,第二轮筛查成功将鼻咽癌发现期数由晚期推向早期,与首轮筛查成效相同。而第二轮确诊的病人,在中位数33个月的跟进期间,并没有发现癌症复发个案。

更重要的是,团队发现首轮筛查的血浆EB病毒DNA测试结果与第二轮筛查中检测到癌症的机会有极强关连。在首轮筛查中持续呈阳性测试结果者在次轮确诊鼻咽癌的风险,大约是首轮持续没有被检测到血浆EB病毒DNA参加者的17倍。

首轮筛查血浆内EB病毒DNA测试不同结果的参加者于第二轮确诊鼻咽癌的风险

首轮筛查血浆内 EB 病毒 DNA 测试不同结果的参加者于第二轮确诊鼻咽癌的风险

参加者(人)

第二轮筛查确诊鼻咽癌的参加者(人) 百分比 相对风险
阴性 16,924 17 0.100% 1.0
*暂时阳性 677 3 0.443% 4.4
持续阳性 237 4 1.688% 16.8

*首次检查时呈阳性,四周后复检呈阴性。

中大医学院化学病理学系教授陈君赐指出:「研究结果突出了血浆EB病毒DNA测试呈阳性的重大临床意义。从血浆中侦测由鼻咽癌细胞释放出的EB病毒DNA,不但能用于筛查尚未有症状的早期鼻咽癌,亦能够反映将来罹患癌症的风险,从而作出更合适的复检安排。」

中大李嘉诚健康科学研究所所长卢煜明教授表示:「基于血浆DNA的测试越来越广泛地用于癌症筛查。接受测试者中有部分人的结果虽呈阳性,但经过进一步调查却未发现癌症。我们这项大规模的前瞻性研究证明,透过血液测试就能非入侵性地找出癌症的DNA改变,反映接受测试者未来患癌的风险。除鼻咽癌外,这个现象亦可能存在于其他癌症。将来,血浆DNA测试除了可筛查出已有的癌症外,亦有可能反映接受测试者未来的患癌风险,令高危人士可更经常检查以及早发现癌症。」3

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