疫苗防护肺炎球菌威胁

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肺炎球菌感染可透过接种疫苗有效预防,惟调查显示,逾半中老年人由于不认识肺炎球菌疫苗而没有接种。香港医学界及社福界代表呼吁大众关注肺炎球菌的威胁,提升高危人士预防感染的意识。

炎是本港第二大致死原因,而肺炎球菌是其中一种常见致病原。根据卫生防护中心数字显示,自放寛防疫措施后,因感染肺炎球菌而出现严重疾病的情况已上升至疫前水平。香港老人科医学会主席、老人科专科谭钜富医生指出,长者是肺炎球菌感染的高危群组,因肺炎球菌肺炎入院的机会较18-49岁群组高出逾10倍,如患有慢性疾病更会增加出现重症及入院机会。

目前,接种肺炎球菌疫苗是有效预防感染及重症的方法,惟长者接种率只有四成,情况并不理想。香港病人组织联盟与香港理工大学护理学院透过问卷调查,了解50岁或以上人士有关对肺炎球菌的认知及接种疫苗的态度问题。结果发现:一般人对肺炎球菌感染认识不深,忽略肺炎球菌可引致严重后果。较少人知道肺炎球菌可引致脑膜炎、败血症等严重疾病。接种疫苗人数不多的主因是对疫苗缺乏认识。尽管绝大部分人知道接种疫苗是有效预防肺炎球菌感染的方法,但约半数受访者不知道哪里可以接种肺炎球菌疫苗,也不知道65岁或以上人士可获政府资助甚至免费接种。

政府资助打疫苗

香港政府现时提供13价及23价肺炎球菌疫苗接种,前者属于结合性疫苗,保护力较持久,惟只覆蓋13种血清类型;后者虽可覆蓋较多血清类型,却属于多糖型疫苗,保护力较短。现时政府为65岁或以上人士提供肺炎球菌疫苗资助计划,所施打的疫苗剂型及剂量需根据长者的病历决定,且分为高风险及低风险两个群组,其接种的安排及剂量也有所不同。

近年,肺炎球菌疫苗已有15价及20价面世,亦于香港卫生署完成注册。香港大学医学院内科学系传染病科主任及讲座教授、感染及传染病科专科医生孔繁毅指,15价及20价肺炎球菌疫苗均属于结合性疫苗,保护力持久,所覆蓋的血清类型也较传统13价结合型疫苗阔。以20价肺炎球菌疫苗为例,覆蓋率较13价疫苗多13.4%,并同时涵盖了国外较流行的血清类型。由于香港属开放型城市,人口经常流动,容易接触其他血清类型的肺炎球菌。孔繁毅教授表示:「新一代疫苗覆蓋更多血清类型,建议政府更新疫苗接种建议及资助长者免费接种最新疫苗,让本港高危人士得到更多保护。」

美国疾病控制及预防中心(CDC)对新一代肺炎球菌疫苗的接种建议(65岁以上或19-64岁患有慢性疾病人士而从来没有接种肺炎球菌疫苗):

  • 注射15价疫苗后,需于一年后再补打23价疫苗。
  • 注射20价疫苗后,毋须再接种其他肺炎球菌疫苗。

简化疫苗政策

香港病人组织联盟主席袁少林促请政府加强肺炎球菌公众教育,降低疫苗资助门槛,例如考虑所有65岁以上人士,不分高低风险都可免费接种肺炎球菌疫苗;另外,由于慢性疾病会增加出现重症及入院的机会,因此也建议为50-64岁的长期病患者提供资助,让更多高危人士获得疫苗的保护。

香港药剂专科学院院长、注册药剂师郑绮雯女士认为复杂的疫苗措施令大众不容易理解,也增加医护人员讲解的难度,影响长者接种肺炎球菌疫苗的意欲,建议政府引入新一代肺炎球菌疫苗,以扩阔血清型覆蓋率,提高群体免疫效应,并简化疫苗接种政策以增加长者接种疫苗的诱因。3

 

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