影响认知障碍症的4个风险因素

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为甚么有些人会患上认知障碍而有些人却能活到老年没有记忆问题?科学研究人员发现4个认知障碍的风险因素。

港把Dementia译为认知障碍症,却总不及「痴呆症」普遍且生动地诠释疾病的症状。老龄的确是认知障碍的重要患病因素,一般认为80岁以上的风险较高,然而,不是每个长者都会患认知障碍,亦有些人未到80岁已出现认知障碍的先兆。

4个潜在因素

为甚么有些人在未到80岁也会出现认知障碍症状,科学家仍在寻找这个问题的答案,但越来越多明显的资料显示,患认知障碍症的原因不仅仅是一个 —— 而是多种因素的结合。在最近的一项研究中,研究人员注意了其中4个潜在因素,认为是影响认知障碍的重要风险,包括年龄、体重、婚姻及睡眠。

研究人员之所以选择研究这些因素,是因为除年龄外,其余三个都是可改变的,意味着个人对这些因素有一定的控制权。研究人员希望可改变疾病的风险因素,从而预防认知障碍。

波士顿大学医学院的科学家研究了从1979-1983年一个名为Framingham Heart Study的项目所收集的数据,继而追踪参与者在接下来的30年中谁会患上了认知障碍症。结果一如预期,认知障碍与年龄增长直接相关,其他还与婚姻、体重指数低以及中期睡眠时间少于建议的每日8小时有关。

年龄

年龄被认为是患阿尔茨海默病(Alzheimer’s Disease) —— 最常见的认知障碍症的最大风险因素,这个病很少影响65岁以下的人。事实上,美国三分之一的长者死于某种形式的认知障碍症。

体重

过去,体重过轻与认知障碍症风险有关 —— 2015年的一项研究表明,BMI低于20的人患认知障碍的风险比正常人高34%(太瘦原来不是好事)。然而,以前的研究指出肥胖亦会增加患认知障碍症的风险,同时更会增加患心脏病和糖尿病的风险,这两种疾病都会令认知障碍症患病机率飙升。

已婚、离婚或丧偶

婚姻虽然已证明有益于大脑(相信和谐的婚姻关系才能达到),但其他研究亦指出,在预防认知障碍症方面,拥有亲密的朋友亦可能同样有益。

阿尔茨海默病协会研究负责人James Pickett博士就说:「与婚姻状况的联系尚未确定,我们需要看到更多的研究才能更有信心地说婚姻可减患认知障碍症的风险。」

睡眠

长期以来,睡眠不足和昼夜节律异常都与认知障碍症有关,但一些研究表明,中年睡眠异常表明阿尔茨海默病已经发病。那么问题就来了:睡眠不好会导致阿尔茨海默病,还是阿尔茨海默病的早期病征是睡眠中断?

没有参与该研究的专家表示,由研究的长年期可见,风险因素可能不仅仅是疾病的早期症状,由于这项研究是对参与者30年的追踪,表明这些变化最有可能是风险因素,而不是疾病的早期阶段。

总结

考虑到认知障碍症没有其他治疗方法,一些个人可控制的风险因素或能降低患病的风险,睡得好,适当体重及保持和谐的婚姻关系,也许可以令我们患认知障碍症的机会大大减低。3

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