中大建议乙肝康复者接受长期肝癌监测

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香港中文大学医学院分析近万名乙肝康复者长达十二年的数据发现,在康复后出现严重肝病并发症的风险会随时间下降,尤其从未患上肝硬化的患者,然而,乙肝康复者出现肝癌的风险却未有呈现随时间过去而降低。团队建议康复者仍须接受长期肝癌监测,详情已刊于国际医学期刊《Journal of Hepatology》。

港约有54万乙型肝炎患者,部分人可经药物或自身痊愈,达至「乙肝病毒表面抗原清除」,成为「乙肝康复者」。乙型肝炎感染是肝硬化和肝癌的主要原因,中大医学院内科及药物治疗学系肠胃及肝脏科教授黄丽虹教授表示:「不少人以为慢性乙肝只可受控,不能根治,但其实部分患者的乙肝病毒表面抗原可以被清除,即是功能性治愈。随着现时有愈来愈多治疗方案是以达到功能性治愈为目标,我们需要及早掌握乙肝康复者随后多年的临床情况,以提供最合适的护理和资源分配。」

有见及此,中大医学院研究团队分析了2000-2020年共二十年间,近10,000名达至功能性治愈的乙肝康复者数据。结果发现,在康复后首七年出现严重肝病并发症(如腹水和肝脑病变)及患上肝癌的风险偏低;在康复后第八年起,严重肝病并发症的风险更进一步下跌,唯患上肝癌的风险却未有降低。

肝癌的高危因素

研究的第一作者、中大医学院内科及药物治疗学系助理教授叶卓风博士指出:「我们的数据反映乙肝康复后,罹患严重肝病并发症的风险显著下降,但患者长远仍需定期接受监测,切勿掉以轻心,尤其是有高危因素的病人。」

 

叶博士补充,分析发现年纪大、男性、血小板数量偏低和患有肝硬化都会影响乙肝康复者长远的临床表现,例如患有肝硬化的病人于康复后出现严重肝病并发症和肝癌的风险会较没有肝硬化的人高。

中大医学院内科肠胃及肝脏科主任黄炜燊教授指出:「期望在未来五至八年会有更多新型药物出现,让病人及早达至功能性治愈,进一步降低他们日后出现严重肝病并发症的机会。同时亦为有高危因素的患者进行肝癌监测,及早为他们提供适合的治疗。」3

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