蜂王浆与蜂花粉

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蜜蜂的产品有很多,例如蜜糖、蜂王浆和蜂花粉,还有蜂房、蜂胶和蜂毒,而其中价值最高的要算是蜂王浆。

王浆有很多别称,例如蜂皇浆、皇浆、蜂乳、蜂王乳之类,其实都是指同一种蜜蜂的产物,这么多不同的名称,源于来自不同地域和商人促销的手法。要了解蜂王浆,得先了解蜜蜂所建构的世界。

蜜蜂的母系社会

蜜蜂属膜翅目、蜜蜂科,全球蜜蜂的种类多不胜数,但是蜜蜂的世界却非常简单,仍然维持着传统母系社会的生活。在蜜蜂的大家族中主要分工蜂、雄蜂和蜂王。工蜂和蜂王都是雌性,来自相同受精卵,工蜂负责蜂巢中所有的工作,包括采酿花蜜和饲养蜂幼虫,甚至守卫蜂巢;蜂王则负责产卵繁殖后代及统治整个蜜蜂巢穴;而雄蜂唯一的职责则是与蜂王交配,不会采蜜,也不会做其他工作。

每一个蜂巢内只有一只蜂王,新蜂王诞生之后,旧蜂王便会带同部分工蜂及雄蜂离巢,称为蜜蜂分巢或分封。蜂王虽然经过交配,但所产的卵却不全是受精卵,蜂王可以根据族群的需要,产下受精卵(发育成为没生殖能力的工蜂);也可以产下未受精卵(发育成为雄蜂)。蜂王每天产卵1-3千个,产卵之后便交由工蜂抚养喂饲,而只有在工蜂为培殖蜂王而制造特殊的蜂房 —— 「王台」上所产下的受精卵,才会成为新一代的蜂王。

在一窝蜂里,工蜂所占的数目最多,而雄蜂则有近千只,不过,因为雄蜂唯一的职责是与蜂王交配,交配之后的雄蜂便会死亡,而没有交配的雄蜂则只在蜂巢内吃喝,不事生产,为了避免消耗蜂巢内的食粮,雄蜂很多时会被工蜂赶出蜂巢之外。

蜂王浆

工蜂将采集的花粉花蜜在身体内转化后,从上颚腺分泌成乳状物质,用来喂饲幼虫,所以称为蜂乳,对于一般的幼虫,在最初几天,工蜂会喂饲蜂乳,之后便会喂饲花粉和花蜜,只有「王台」上的幼虫才会持续被喂饲蜂乳。因为当幼虫长为成虫后,工蜂便不会再喂饲蜂乳,只有蜂王终其一生都是吃蜂乳的,所以蜂乳又称为蜂王乳,而因为蜂乳呈胶浆状,所以又称王浆或蜂王浆。

蜂王与工蜂同是雌蜂,来自相同受精卵,工蜂的寿命为一至三个月,而终生食蜂王浆的蜂王,寿命则长达四至五年,为工蜂的数十倍,这些差异引来学者致力研究,终于证明蜂王浆的价值。甚至有人推崇蜂王浆是对生长力、活化力、生命力和生殖力都大有裨益的天然综合营养物质。

蜂王浆呈乳白色或淡黄色,是半透明微黏稠的浆状物,有特殊香味,味酸涩带辛甜。研究证明,蜂王浆的成分相当复杂,含有蛋白质、脂肪、维他命等多种营养物质,主要成分为活性蛋白、癸烯酸及糖蛋白。据中国卫生部编辑出版的《中华本草》记载:「蜂王浆有益寿延年、调节免疫、改善睡眠,提高记忆力及护肤养颜等作用」。新鲜的蜂王浆是天然活性的营养物质,须存放于零度之下的冰箱,避免紫外线照射。

综合来说,蜂王浆可增强抵抗力及免疫力,也可延缓衰老,消炎抗菌。有研究显示,长期食用蜂王浆可预防动脉粥样硬化损害的发展,能够降血脂和胆固醇,对预防冠心病也有作用。另外,蜂王浆有止痛、促进肠道蠕动的功能,对美容护肤亦有功效。

因为蜂王浆含有大量营养物质,功能经常被夸大神化,反令用家踌躇不前。若是能保持平常心,以蜂王浆作为保健养生,尤其对长者来说,是相当不错的。不过,不是所有人都适合服用蜂王浆,有过敏体质的人要特别小心,蜂王浆或是蜂蜜都有较高可能令过敏体质的人产生过敏反应,若有食物或药物过敏史的人,最好不要服用。

蜂花粉

除了珍贵的蜂王浆,蜜蜂的产品还有蜂花粉。花粉有两大类,一类是风媒花粉(靠风力传播),另一类是虫媒花粉(靠昆虫传播),蜂花粉属于虫媒花粉。虫媒花粉的营养含量常高于风媒花粉,花粉是来自雄花的花蕊,工蜂在采集花蜜时也会摘取花粉粒,加上其特殊的腺体分泌物、唾液和花蜜,把花粉初步加工成花粉球,然后带回蜂巢内作为蜜蜂的粮食及制造蜂王浆的原料。

蜂花粉含有丰富的营养成分,可促进生长发育,改善代谢,并具有滋补强壮作用,增加免疫功能,对细胞膜的结构和功能有较好的保护作用,具有延缓衰老、降血脂,改善消化功能等功效。不过,蜂花粉的成分会因植物花粉来源不同而有所差异。

世界各地的花粉专家、营养学家和医药专家都在研究花粉对人体的保健和药理作用,结果证明,在众多营养保健品中,蜂花粉含有种类齐全的营养素,而且营养成分的配搭理想。

小心过敏

蜂花粉和蜂王浆一样,并不是人人都可以受惠,有过敏体质的人尤需特别小心。虽然有些理论说,花粉过敏的人只是对由呼吸系统吸入的花粉过敏,不过,如果阁下有花粉过敏症,便不宜服食蜂花粉,或是在服食之前,先咨询医师的意见。花粉的食用量以自己的肠胃适应为宜,若出现胃痛、身痒便是过敏征兆,应立即停止。3

癸烯酸(10-Hydroxy-2-Decylenic Acid,10-HDA)

癸烯酸又称蜂王酸,是蜂王浆中独特的脂肪酸,已被证明临床有医疗效果,加上有若干成分具抗菌作用,所以会被某些护肤品或饮料加进配方中以提高商品价值。由于癸烯酸是蜂王浆独有的脂肪酸,故常用作衡量蜂王浆的品质指标。一般来说,健康实用的蜂王浆的癸烯酸含量订在1.4%以上,不过,日本常要求标准在1.8%。所以,如果购买蜂王浆癸烯酸的含量未达1.4%,就是不合规格了。

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