蜂王漿與蜂花粉

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蜜蜂的產品有很多,例如蜜糖、蜂王漿和蜂花粉,還有蜂房、蜂膠和蜂毒,而其中價值最高的要算是蜂王漿。

王漿有很多別稱,例如蜂皇漿、皇漿、蜂乳、蜂王乳之類,其實都是指同一種蜜蜂的產物,這麼多不同的名稱,源於來自不同地域和商人促銷的手法。要了解蜂王漿,得先了解蜜蜂所建構的世界。

蜜蜂的母系社會

蜜蜂屬膜翅目、蜜蜂科,全球蜜蜂的種類多不勝數,但是蜜蜂的世界卻非常簡單,仍然維持著傳統母系社會的生活。在蜜蜂的大家族中主要分工蜂、雄蜂和蜂王。工蜂和蜂王都是雌性,來自相同受精卵,工蜂負責蜂巢中所有的工作,包括採釀花蜜和飼養蜂幼蟲,甚至守衛蜂巢;蜂王則負責產卵繁殖後代及統治整個蜜蜂巢穴;而雄蜂唯一的職責則是與蜂王交配,不會採蜜,也不會做其他工作。

每一個蜂巢內只有一隻蜂王,新蜂王誕生之後,舊蜂王便會帶同部分工蜂及雄蜂離巢,稱為蜜蜂分巢或分封。蜂王雖然經過交配,但所產的卵卻不全是受精卵,蜂王可以根據族群的需要,產下受精卵(發育成為沒生殖能力的工蜂);也可以產下未受精卵(發育成為雄蜂)。蜂王每天產卵1-3千個,產卵之後便交由工蜂撫養餵飼,而只有在工蜂為培殖蜂王而製造特殊的蜂房 —— 「王台」上所產下的受精卵,才會成為新一代的蜂王。

在一窩蜂裡,工蜂所佔的數目最多,而雄蜂則有近千隻,不過,因為雄蜂唯一的職責是與蜂王交配,交配之後的雄蜂便會死亡,而沒有交配的雄蜂則只在蜂巢內吃喝,不事生產,為了避免消耗蜂巢內的食糧,雄蜂很多時會被工蜂趕出蜂巢之外。

蜂王漿

工蜂將採集的花粉花蜜在身體內轉化後,從上顎腺分泌成乳狀物質,用來餵飼幼蟲,所以稱為蜂乳,對於一般的幼蟲,在最初幾天,工蜂會餵飼蜂乳,之後便會餵飼花粉和花蜜,只有「王台」上的幼蟲才會持續被餵飼蜂乳。因為當幼蟲長為成蟲後,工蜂便不會再餵飼蜂乳,只有蜂王終其一生都是吃蜂乳的,所以蜂乳又稱為蜂王乳,而因為蜂乳呈膠漿狀,所以又稱王漿或蜂王漿。

蜂王與工蜂同是雌蜂,來自相同受精卵,工蜂的壽命為一至三個月,而終生食蜂王漿的蜂王,壽命則長達四至五年,為工蜂的數十倍,這些差異引來學者致力研究,終於證明蜂王漿的價值。甚至有人推崇蜂王漿是對生長力、活化力、生命力和生殖力都大有裨益的天然綜合營養物質。

蜂王漿呈乳白色或淡黃色,是半透明微黏稠的漿狀物,有特殊香味,味酸澀帶辛甜。研究證明,蜂王漿的成分相當複雜,含有蛋白質、脂肪、維他命等多種營養物質,主要成分為活性蛋白、癸烯酸及糖蛋白。據中國衛生部編輯出版的《中華本草》記載:「蜂王漿有益壽延年、調節免疫、改善睡眠,提高記憶力及護膚養顏等作用」。新鮮的蜂王漿是天然活性的營養物質,須存放於零度之下的冰箱,避免紫外線照射。

綜合來說,蜂王漿可增強抵抗力及免疫力,也可延緩衰老,消炎抗菌。有研究顯示,長期食用蜂王漿可預防動脈粥樣硬化損害的發展,能夠降血脂和膽固醇,對預防冠心病也有作用。另外,蜂王漿有止痛、促進腸道蠕動的功能,對美容護膚亦有功效。

因為蜂王漿含有大量營養物質,功能經常被誇大神化,反令用家躊躇不前。若是能保持平常心,以蜂王漿作為保健養生,尤其對長者來說,是相當不錯的。不過,不是所有人都適合服用蜂王漿,有過敏體質的人要特別小心,蜂王漿或是蜂蜜都有較高可能令過敏體質的人產生過敏反應,若有食物或藥物過敏史的人,最好不要服用。

蜂花粉

除了珍貴的蜂王漿,蜜蜂的產品還有蜂花粉。花粉有兩大類,一類是風媒花粉(靠風力傳播),另一類是蟲媒花粉(靠昆蟲傳播),蜂花粉屬於蟲媒花粉。蟲媒花粉的營養含量常高於風媒花粉,花粉是來自雄花的花蕊,工蜂在採集花蜜時也會摘取花粉粒,加上其特殊的腺體分泌物、唾液和花蜜,把花粉初步加工成花粉球,然後帶回蜂巢內作為蜜蜂的糧食及製造蜂王漿的原料。

蜂花粉含有豐富的營養成分,可促進生長發育,改善代謝,並具有滋補強壯作用,增加免疫功能,對細胞膜的結構和功能有較好的保護作用,具有延緩衰老、降血脂,改善消化功能等功效。不過,蜂花粉的成分會因植物花粉來源不同而有所差異。

世界各地的花粉專家、營養學家和醫藥專家都在研究花粉對人體的保健和藥理作用,結果證明,在眾多營養保健品中,蜂花粉含有種類齊全的營養素,而且營養成分的配搭理想。

小心過敏

蜂花粉和蜂王漿一樣,並不是人人都可以受惠,有過敏體質的人尤需特別小心。雖然有些理論說,花粉過敏的人只是對由呼吸系統吸入的花粉過敏,不過,如果閣下有花粉過敏症,便不宜服食蜂花粉,或是在服食之前,先諮詢醫師的意見。花粉的食用量以自己的腸胃適應為宜,若出現胃痛、身癢便是過敏徵兆,應立即停止。3

癸烯酸(10-Hydroxy-2-Decylenic Acid,10-HDA)

癸烯酸又稱蜂王酸,是蜂王漿中獨特的脂肪酸,已被證明臨床有醫療效果,加上有若干成分具抗菌作用,所以會被某些護膚品或飲料加進配方中以提高商品價值。由於癸烯酸是蜂王漿獨有的脂肪酸,故常用作衡量蜂王漿的品質指標。一般來說,健康實用的蜂王漿的癸烯酸含量訂在1.4%以上,不過,日本常要求標準在1.8%。所以,如果購買蜂王漿癸烯酸的含量未達1.4%,就是不合規格了。

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