蜂蜜

0
204
views

蜜蜂,是一种很勤劳的昆虫,而相关牠的产品,更有奇妙的保健治疗价值。在中医学上,蜂蜜、蜂房、蜂毒、蜂花粉皆可作药用,其中最为大家熟悉的就是蜂蜜,亦即蜜糖。

蜜,是蜜蜂采集百花之蜜酿造而成,有滋补养颜,强健身心的功效,是古老的天然传统滋养食品。中国是全球出产蜂蜜最多的国家,其次是美国和阿根廷。人工养殖的蜜蜂多是住在木箱内,野蜂则住在墙洞或是树洞,不过,现时绝大部分的蜂蜜都是由人工养殖的蜜蜂酿成,野生蜂蜜可说是十分罕见。

通常在春暖花开的日子就是蜜蜂最忙碌的时候,工蜂会四出采集花蜜,把吸取来的花蜜储存到自己第二个胃内,直至胃部胀满才回到蜂巢内把吸采回来的花蜜吐在一个空的蜂房内,到了晚上,把花蜜吸到胃内进行调制后再吐出来,这样的反复吞吐百多二百次,才能酿成蜂蜜。有科学家统计,一只工蜂一天要离巢外出采蜜40多次,每次采花约100朵,而采得的花蜜则只能酿成0.5克蜂蜜,所以蜂蜜对蜜蜂来说,真是点点皆辛苦。

蜂蜜的分类

蜂蜜的类别很多,大家熟知的有百花蜜、龙眼花蜜及槐花蜜等,驰名于世的有荔枝花蜜、柑桔花蜜、苜蓿花蜜。简单而言,蜂蜜的分类就是以蜜蜂采集哪一种花的花蜜来分别,全球产量最多的为苜蓿花蜜,香味也很浓郁;柑桔花蜜有不同分类,如橙、枣、柑等,略带酸味,且产量不丰。混合采集各种花蜜所酿造的蜂蜜,就是百花蜜或称杂花蜜。

另外,因为在冬天时各种带蜜的植物开花期不长,蜜蜂在这时期会采集多种花蜜,较难区分种类,所以统称冬蜜,因为冬蜜的维他命含量多,而矿物质含量较低,有人认为较为珍贵。其他在春天采集的蜂蜜,则统称春蜜。

采集后的花蜜是含水量百分之60-80的甜液,需要经过5-7日不断搧风蒸发浓缩,使含水量降至百分之20之下,并由蜜蜂体内所分泌的转化酶将花蜜中的蔗糖分解,转化为葡萄糖和果糖,才能成为蜂蜜。

水果在采摘之后仍然会缓慢地逐渐转熟(例如香蕉在采摘之后仍会慢慢成熟),自蜂巢中分离出来的蜂蜜,也会继续发酵催化,大约要经过40天后才能真正稳定。所以,不论加工与否,优质的蜂蜜应是含水量较低,而且必须是成熟的,未成熟的蜂蜜不但含水量高,也容易变质,风味较差。

主要成分

蜂蜜的主要成分为果糖及葡萄糖,还有少量麦芽糖和蔗糖,含有丰富的维他命A、B1、B2、C、D、泛酸、生物素和叶酸等,营养价值甚高,蜂蜜也含矿物质钠、钾、钙、镁、铁、硫、锰等,其中以钾含量最多,难怪有人说,吃蜂蜜等如吃综合维他命。此外,蜂蜜亦含有十多种氨基酸及多种酶。

历史

蜂蜜的历史很久远,在中国,蜜蜂一词可远溯到公元前三世纪的《山海经》,至秦汉,已有人工养饲蜜蜂;西晋时期出现详细记述养蜂及诱蜂方法的书籍。据考古研究,蜂蜜在三千年前的埃及亦已出现,可见蜂蜜在远古的文明中早被人类所用。

在中国,蜂蜜又称石蜜或岩蜜,很早已用作食品和药物用。《神农本草经》把蜂蜜列为有益于人的上品「久服强志轻身,不饥不老」。李时珍《本草纲目》载:「其入药功能有五:清热也,补中也,解毒也,润燥也,止痛也,能调和百药」。清代罗国纲编《罗氏会约医镜》记载:「调荣卫,解诸毒,安五脏,和百药,止咳、止痢,通大便,除火伤」。

《本草备要》载:「草木精英,含露气以酿成。生性凉,能清热;熟性温,能补中;甘而和,故解毒;柔而滑,故润燥。甘缓可以去急,故止心腹肌肉,疮疡诸痛;甘缓可以和中,故能调营卫,通三焦,除众病,和百药。」

功效

在中医学上,蜂蜜性甘,味平,具有补脾肾、润肠、润肺、解毒、杀菌防腐等功效,主治脾胃虚弱、病后体虚、肠燥便秘,口干咽燥,干咳无痰,脘腹疼痛,也可解乌头之毒。

蜂蜜可以降血脂,保护心脑,延缓衰老,增强造血功能,抗炎抗菌等。对十二指肠溃疡,尤有疗效。

中医养生法「朝盐晚蜜」中的「蜜」,就晚上喝一杯淡蜂蜜,有袪除胃肠中积聚热结的功效。

蜂蜜怎么会结晶?

因为蜂蜜是糖的饱和溶液,在低温下会产生结晶,不必放在冰箱,就是冬天气温稍低(大约摄氏13度左右)也可使蜂蜜产生结晶,生成结晶的是葡萄糖,而不结晶的部分主要是果糖。除了温度,蜂蜜结晶的快慢和所含葡萄糖结晶核数量、含水量也有关系。刚分离出来的蜂蜜多是澄清透明,若是放在显微镜底下观察,可发现有许多葡萄糖小晶体,蜂蜜的葡萄糖含量愈高,结晶愈多,当蜂蜜被加热之后,结晶又会变回液体。但是,若蜂蜜中杂质过高便不会出现结晶,所以有人会以在低温中能否结晶来区分蜂蜜的优次。不过,也有人喜欢把蜂蜜贮存于冰箱,看到蜂蜜由清澈而变得混浊结晶,便以为蜂蜜变了质,这是很大的误会。其实蜂蜜的保存性非常好,曾经有美国考古学者在埃及金字塔发现一瓶三千年前的蜂蜜竟然没有变质的记录。

哪种蜂蜜最好?

蜂蜜价钱的对比很大,贵的贵到令人不以置信,便宜的也是便宜得令人不以置信,这是因为蜂蜜优劣的对比也很大之故。

每种蜂蜜的营养价值与药用功效大同小异,只是由于蜜源植物的不同而在色香味中有所分别。一般来说,荔枝、龙眼、柑桔、槐花等蜂蜜色泽透明澄澈,香气清淡,所以较易为人所接受,杂花蜜因为是各种花蜜的混合蜜,色香味都较差。若是不介意味道的话,任何一种蜂蜜功效相差不大,最重要的是如何分辨蜂蜜的优劣。蜂蜜可在其香味、含水量及含糖量三方面分辨优劣。

  • 香味 —— 蜂蜜是由蜜蜂采花蜜酿制而成,风味和品质会因不同花蜜而有异,任何一种蜂蜜都有其独有的味道,如果蜂蜜失去其独有味道,例如柑桔蜜没有柑桔味,品质自然是较差。
  • 含水量 —— 优等蜂蜜的含水量应在百分之20以下,含水过高的蜂蜜除味道较差之外,也较易发酵变坏。
  • 含糖量 —— 有商人在稀释的蜂蜜中掺入蔗糖,使味道变甜。蔗糖虽甜,但回味短,香味差,蜂蜜比蔗糖更甜,且有蜂蜜本身的香气,回味长。

一岁以下不宜

优质蜂蜜的水分含量少,细菌和酵母菌都不能在蜂蜜中存活,但是某些厌氧菌(例如肉毒杆菌)却能以非活性的孢子形态存在,成人的胃酸可以杀死这些细菌,但婴幼儿肠胃消化器官不发达,胃酸分泌较差,所以,一岁以下的婴儿通常不建议食蜂蜜。因为蜜糖不含脂肪,大部分由单糖(葡萄糖和果糖)组成,不需要经消化便可以被人体吸收,非常适合长者。有些学者更认为,每天在睡前喝一杯淡蜜糖水,能有效促进睡眠。

另外,蜂蜜和其他有机食品一样,愈新鲜活性成分愈多,所以应该尽早食用,不要把蜂蜜当成醋,以为愈旧愈香浓。3

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here