蜂蜜

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蜜蜂,是一種很勤勞的昆蟲,而相關牠的產品,更有奇妙的保健治療價值。在中醫學上,蜂蜜、蜂房、蜂毒、蜂花粉皆可作藥用,其中最為大家熟悉的就是蜂蜜,亦即蜜糖。

蜜,是蜜蜂採集百花之蜜釀造而成,有滋補養顏,強健身心的功效,是古老的天然傳統滋養食品。中國是全球出產蜂蜜最多的國家,其次是美國和阿根廷。人工養殖的蜜蜂多是住在木箱內,野蜂則住在牆洞或是樹洞,不過,現時絕大部分的蜂蜜都是由人工養殖的蜜蜂釀成,野生蜂蜜可說是十分罕見。

通常在春暖花開的日子就是蜜蜂最忙碌的時候,工蜂會四出採集花蜜,把吸取來的花蜜儲存到自己第二個胃內,直至胃部脹滿才回到蜂巢內把吸採回來的花蜜吐在一個空的蜂房內,到了晚上,把花蜜吸到胃內進行調製後再吐出來,這樣的反覆吞吐百多二百次,才能釀成蜂蜜。有科學家統計,一隻工蜂一天要離巢外出採蜜40多次,每次採花約100朵,而採得的花蜜則只能釀成0.5克蜂蜜,所以蜂蜜對蜜蜂來說,真是點點皆辛苦。

蜂蜜的分類

蜂蜜的類別很多,大家熟知的有百花蜜、龍眼花蜜及槐花蜜等,馳名於世的有荔枝花蜜、柑桔花蜜、苜蓿花蜜。簡單而言,蜂蜜的分類就是以蜜蜂採集哪一種花的花蜜來分別,全球產量最多的為苜蓿花蜜,香味也很濃郁;柑桔花蜜有不同分類,如橙、棗、柑等,略帶酸味,且產量不豐。混合採集各種花蜜所釀造的蜂蜜,就是百花蜜或稱雜花蜜。

另外,因為在冬天時各種帶蜜的植物開花期不長,蜜蜂在這時期會採集多種花蜜,較難區分種類,所以統稱冬蜜,因為冬蜜的維他命含量多,而礦物質含量較低,有人認為較為珍貴。其他在春天採集的蜂蜜,則統稱春蜜。

採集後的花蜜是含水量百分之60-80的甜液,需要經過5-7日不斷搧風蒸發濃縮,使含水量降至百分之20之下,並由蜜蜂體內所分泌的轉化酶將花蜜中的蔗糖分解,轉化為葡萄糖和果糖,才能成為蜂蜜。

水果在採摘之後仍然會緩慢地逐漸轉熟(例如香蕉在採摘之後仍會慢慢成熟),自蜂巢中分離出來的蜂蜜,也會繼續發酵催化,大約要經過40天後才能真正穩定。所以,不論加工與否,優質的蜂蜜應是含水量較低,而且必須是成熟的,未成熟的蜂蜜不但含水量高,也容易變質,風味較差。

主要成分

蜂蜜的主要成分為果糖及葡萄糖,還有少量麥芽糖和蔗糖,含有豐富的維他命A、B1、B2、C、D、泛酸、生物素和葉酸等,營養價值甚高,蜂蜜也含礦物質鈉、鉀、鈣、鎂、鐵、硫、錳等,其中以鉀含量最多,難怪有人說,吃蜂蜜等如吃綜合維他命。此外,蜂蜜亦含有十多種氨基酸及多種酶。

歷史

蜂蜜的歷史很久遠,在中國,蜜蜂一詞可遠溯到公元前三世紀的《山海經》,至秦漢,已有人工養飼蜜蜂;西晉時期出現詳細記述養蜂及誘蜂方法的書籍。據考古研究,蜂蜜在三千年前的埃及亦已出現,可見蜂蜜在遠古的文明中早被人類所用。

在中國,蜂蜜又稱石蜜或巖蜜,很早已用作食品和藥物用。《神農本草經》把蜂蜜列為有益於人的上品「久服強志輕身,不飢不老」。李時珍《本草綱目》載:「其入藥功能有五:清熱也,補中也,解毒也,潤燥也,止痛也,能調和百藥」。清代羅國綱編《羅氏會約醫鏡》記載:「調榮衛,解諸毒,安五臟,和百藥,止咳、止痢,通大便,除火傷」。

《本草備要》載:「草木精英,含露氣以釀成。生性涼,能清熱;熟性溫,能補中;甘而和,故解毒;柔而滑,故潤燥。甘緩可以去急,故止心腹肌肉,瘡瘍諸痛;甘緩可以和中,故能調營衛,通三焦,除眾病,和百藥。」

功效

在中醫學上,蜂蜜性甘,味平,具有補脾腎、潤腸、潤肺、解毒、殺菌防腐等功效,主治脾胃虛弱、病後體虛、腸燥便秘,口乾咽燥,乾咳無痰,脘腹疼痛,也可解烏頭之毒。

蜂蜜可以降血脂,保護心腦,延緩衰老,增強造血功能,抗炎抗菌等。對十二指腸潰瘍,尤有療效。

中醫養生法「朝鹽晚蜜」中的「蜜」,就晚上喝一杯淡蜂蜜,有袪除胃腸中積聚熱結的功效。

蜂蜜怎麼會結晶?

因為蜂蜜是糖的飽和溶液,在低溫下會產生結晶,不必放在冰箱,就是冬天氣溫稍低(大約攝氏13度左右)也可使蜂蜜產生結晶,生成結晶的是葡萄糖,而不結晶的部分主要是果糖。除了溫度,蜂蜜結晶的快慢和所含葡萄糖結晶核數量、含水量也有關係。剛分離出來的蜂蜜多是澄清透明,若是放在顯微鏡底下觀察,可發現有許多葡萄糖小晶體,蜂蜜的葡萄糖含量愈高,結晶愈多,當蜂蜜被加熱之後,結晶又會變回液體。但是,若蜂蜜中雜質過高便不會出現結晶,所以有人會以在低溫中能否結晶來區分蜂蜜的優次。不過,也有人喜歡把蜂蜜貯存於冰箱,看到蜂蜜由清澈而變得混濁結晶,便以為蜂蜜變了質,這是很大的誤會。其實蜂蜜的保存性非常好,曾經有美國考古學者在埃及金字塔發現一瓶三千年前的蜂蜜竟然沒有變質的記錄。

哪種蜂蜜最好?

蜂蜜價錢的對比很大,貴的貴到令人不以置信,便宜的也是便宜得令人不以置信,這是因為蜂蜜優劣的對比也很大之故。

每種蜂蜜的營養價值與藥用功效大同小異,只是由於蜜源植物的不同而在色香味中有所分別。一般來說,荔枝、龍眼、柑桔、槐花等蜂蜜色澤透明澄澈,香氣清淡,所以較易為人所接受,雜花蜜因為是各種花蜜的混合蜜,色香味都較差。若是不介意味道的話,任何一種蜂蜜功效相差不大,最重要的是如何分辨蜂蜜的優劣。蜂蜜可在其香味、含水量及含糖量三方面分辨優劣。

  • 香味 —— 蜂蜜是由蜜蜂採花蜜釀製而成,風味和品質會因不同花蜜而有異,任何一種蜂蜜都有其獨有的味道,如果蜂蜜失去其獨有味道,例如柑桔蜜沒有柑桔味,品質自然是較差。
  • 含水量 —— 優等蜂蜜的含水量應在百分之20以下,含水過高的蜂蜜除味道較差之外,也較易發酵變壞。
  • 含糖量 —— 有商人在稀釋的蜂蜜中摻入蔗糖,使味道變甜。蔗糖雖甜,但回味短,香味差,蜂蜜比蔗糖更甜,且有蜂蜜本身的香氣,回味長。

一歲以下不宜

優質蜂蜜的水分含量少,細菌和酵母菌都不能在蜂蜜中存活,但是某些厭氧菌(例如肉毒桿菌)卻能以非活性的孢子形態存在,成人的胃酸可以殺死這些細菌,但嬰幼兒腸胃消化器官不發達,胃酸分泌較差,所以,一歲以下的嬰兒通常不建議食蜂蜜。因為蜜糖不含脂肪,大部分由單糖(葡萄糖和果糖)組成,不需要經消化便可以被人體吸收,非常適合長者。有些學者更認為,每天在睡前喝一杯淡蜜糖水,能有效促進睡眠。

另外,蜂蜜和其他有機食品一樣,愈新鮮活性成分愈多,所以應該盡早食用,不要把蜂蜜當成醋,以為愈舊愈香濃。3

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