当归

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当归是中医常用的药物之一,在二十五种中医常用药中,排名第八。故老相传,当归为补血圣药,对妇女尤有效益。这是因为当归有补血调经,活血止痛及润肠通便的作用。女性的生理周期、怀孕生产、停经等特殊气血生理转变,都可以用当归调理。

归的出处,不少人都认为是源于民间故事。话说有个年轻的药师,新婚之后却要上山采药去,离家之时,对妻子说,要是三年不归,妻子可以自行改嫁。这个妻子在家中等了又等,谁知丈夫一年不归,两年不归,第三年仍是音讯全无,妻子等得患了病,后来卒之改嫁他人。在改嫁之后,那药师却自深山采药归来,夫妻都感到十分伤心,药师见妻子患了病,遂把药材煎成药让妻子喝,不期却把病治好了,因为「当归人未归」而误了姻缘,故此,把这种药材称为「当归」。

当然,这些故事不过是民间穿凿附会,其实,当归是因「当其所归」 —— 对身体各部位的补益都恰如其分而得名。

全用不如不用

药材当归是伞形科多年生草本植物当归的根,主要产自中国甘肃、云南、四川、陕西、贵州和湖北等地。一般须培植三年才可以采收,植物带油性,所以易发霉虫蛀,必须贮存在干燥的地方。

当归性甘、辛、温,补血活血,调经止痛,润肠通便。当归是植物的根部,可分为三部,根头为「归头」,主根部分称为「归身」,支根及支根梢部称为「归尾」。归头有止血及补血功效;归身补血;归尾活血而利于袪瘀。

在中国医药史上,常有把当归的归头、归身及归尾分别使用,一般以归头止血,归尾行血,归身养血,归须通络,全归和血。明朝李士材在《雷公炮制药性解》中说:「若全用不如不使。」可见归头、归身、归尾及归须在功效上存在着一定的差异。

妇科主要用药

经临床及动物实验证明,当归含挥发油,具有消炎、降压和镇静大脑的作用,能治各种痛症,改善血液循环,活血补血袪瘀,又能兴奋呼吸机能。当归含糖分甚高,有利尿作用及润燥滑肠,适宜习惯性便秘及痢疾下血。又如贫血腹痛,也可服当归。

在妇科病用药方面,当归更是主要药物,当归对受孕或未受孕者的子宫,有弛缓作用,使子宫各部得到休养,血行顺畅。促进生殖系各器官的正常发育,治疗流产及增进胎盘生长,另外,对各种细菌也有一定的抑制作用。

传统医学认为女性的生理特质以血为根本,很多女性的疾病都和血的盈亏、血的运行循环及血的特质有关,不论是血虚、血瘀或气滞都可能引起月经失调、痛经,甚至闭经或崩漏等症候。女性常因月经周期失血导致心肝血虚而脸色苍白,头晕眼花、心悸、无力,或有失眠、四肢麻木等症状,当归有补血、活血、止痛、润肠等疗效。

调养血虚所导致的问题,一般常用当归、川芎、熟地黄、炒白芍所组成的四物汤来调理。也有中医会使用当归补血汤(当归及黄耆),以气血双补,使气血均有缺的女性得到更好调理。

可作美容用品

当归含大量挥发油、维他命、有机酸及微量元素等多种有机成分。当归有活血作用,因此能促进血红素及红血球的生成,增加动脉血流量,降低血小板凝结及预防血栓的形成,有抗贫血作用,可防治冠心病,对肝脏也有保护作用。且能抑制黑色素形成,对治疗黄褐斑、雀斑等色素性皮肤病效果良好。所以,有制药者以当归加入美白脸霜或去斑脸霜之中,用来滋润皮肤。

除了补血、活血化瘀的作用,更有抗菌、抗发炎的作用,因此当归在目前有多元化的应用。不仅是传统大补气血的中药,同时也是现代人保养身体及保养皮肤常使用的草本药材之一。因为当归的脂溶性成分含有油脂及脂溶性维他命A及E,对妇女调整子宫功能及气血循环都有很好的功用,因此能被广泛使用在女性养生药酒、健康食品及外用美容品上。

不宜乱用

当归是很普遍的药材,更是日常生活中常用的养身食补,但若用在治疗身体疾病时则需要小心谨慎,由于当归有润肠作用可改善便秘,相对的也会使原本肠胃功能较差,容易腹泻者造成不适。另外,因为当归有活血化瘀作用,怀孕妇女应小心使用。大剂量使用当归可发生血压骤降、呼吸停顿。现代医学研究已经发现当归中有类女性荷尔蒙的作用,所以对女性乳房发育及肿块的形成也会有影响,因此,若需要长期大量使用时,仍需请教专业中医。

当归的药效很广,不时配合在各种补益的食材中,虽然说当归是女性补品,但是,若以为当归只宜女性,便太过局限它的功能。其实不少宜于男性的行气散或活血化瘀的药方,也少不了当归,当归是「当其所归」,对身体各部位都有补益。虽然说当归是女性补品,但男性也不必见了当归便退避三舍,只因当归可用于男女性。

当归最主要的功能和血液有着密切关系,当归能生血、补血、清血、活血,把体内的坏血清除,再生新血。冬天可以用当归炖汤来调理,夏天便不妨清淡一些,用当归煮粥就好了。女性尤其在经期过后,清淡而又能清血补血的当归粥,可使子宫温暖健康。3

当归粥的材料及做法:

  • 当归10克,米一碗。
  • 当归切碎在清水里慢慢炖煮
  • 米饭蒸熟成干饭
  • 将干饭放入当归水中慢熬半小时至汤稠米开即成

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