蜂胶与蜂房

0
68
views

蜂产品除了蜂蜜、蜂王浆和蜂花粉外,还有可作药用的蜂胶和蜂房。蜂胶更被誉为「紫色黄金」,甚至有「现代万能药」之称,一些相信自然疗法的人对蜂胶更是趋之若鹜。究竟蜂胶是甚么?又是不是能治百病的灵丹妙药?

说蜂胶,当然要了解它的出处。蜂胶也是蜜蜂的其中一种产品。蜜蜂在植物的树皮、树枝和嫩芽上,咬破植物外皮,使植物流出一种树脂状物质,然后以口器及前足,将树脂揉成小块,带回蜂巢。蜂巢内的工蜂会将这些树脂状的物质加工,混入大颚腺分泌物,使这些物质与蜂蜡、花粉结合,成为蜂胶。

蜂胶有甚么用途?

蜜蜂用蜂胶来修补巢房、黏固巢框,封闭病变幼虫的巢房,避免病原微生物扩散。蜂胶的英文及葡萄牙文称为Propolis,其实是源于希腊文,Pro是保护的意思,而Polis则解释为城市,可见蜂胶最大的作用就是保卫蜂巢。蜂胶除了保护蜂巢的健康外,也能防止外敌入侵,又因为蜂胶能发挥天然抗生素作用,所以蜂巢内几乎是无菌的状态。

蜂胶的使用,可追溯至三千多年前。据说最早使用蜂胶作为治疗作用的是古埃及人,古希腊历史学家于公元前四百多年已有使用蜂胶的记载,古埃及人相信他们在死后仍然需要在生时的身体,所以会想办法来防止尸体腐化。他们会把整个蜂巢 —— 包括蜜糖、蜜蜡、蜂胶溶化,制成混合剂涂在布带上来包扎木乃伊。也有些古埃及人、巴比伦人和亚述人会把死者的身体浸过蜂巢的溶液后才埋葬。当时的亚历山大大帝下令他死后也要用这个方法来处理,他的老师亚里士多德因而对蜂巢发生了兴趣,更是第一个确认蜂胶物质的人。

被誉为现代医学之父的希腊医生希波克拉底斯(Hippocrates)亦有使用蜂胶作为治疗之用,而且更描述蜂胶可作为滋补食物,古罗马著名博物学家老普林尼(Pliny the Elder)在他的著作《自然史》中,对蜂胶治疗用途有详细及明白的描述。在波尔战争中,蜂胶混和矿物油,成功用来消毒,作为治疗皮肤疾病、感染及外伤。

也许可以说蜂胶并不是典型的中医药物,但是在明朝医学家李时珍所著的《本草纲目》中,已记载了蜂胶可用于杀菌和治疗牙痛。

据现代科学研究,蜂胶的成分相当复杂,含有多种黄酮配糖体,超过三十种微量元素及多种维他命,包括维他命B1、B2、B6、B12、C及A等,也有各种氨基酸、酵素、脂肪酸、芬多精等。因为结构多样,黄酮配糖体可以强化细胞、强化组织、抗过敏、对抗发炎和抗病毒,所以蜂胶被广泛用于保健与消炎。

蜂胶不宜长吃

在人类开始怀疑对抗疗法的效用时,部分会转向大自然寻求其他治疗方法,虽然蜂胶具有多种成分及有治疗效用,但是否适合长期使用,却仍有待商榷。

原因是蜂胶既具有抗菌成分,其效用等同天然抗生素,消费者对蜂胶应有正确及清晰的认识,不要被一些片面资讯或具有夸大成分的宣传所误导。由于蜂胶是蜜蜂采收植物树脂所制成的产品,可以想见,不同地区不同植物,会导致蜜蜂采集所得的蜂胶在颜色、成分及性质上有差异,甚至同一地区的植物,不同季节的蜂胶,其成分也不一定相同。蜂胶的产源亦难以确定,温带地区的植物较单纯,蜜蜂采集的植物来源较固定,通常以白杨树和松树为主;热带地区的植物复杂,一般来自热带产区植物的蜂胶都会标榜采自尤加利亚树和松树。

蜂胶是一种天然抗生素,亦即是「药」,除了有需要,正常健康的人是不应长期服用抗生素,所以蜂胶应是对症而下的药,而不是用来作保健用途。而且提纯蜂胶,把蜂胶内的杂质除去的技术是否专业安全也是使用蜂胶必须小心的理由之一。

六角形蜂巢

相对于人类的巢居,蜜蜂所建造一排一排整齐的正六角形巢房是令人惊异的。蜜蜂用蜂蜡做原料,大约用七昼夜时间,就可做出「广厦」千间,每间的底边三个平面的锐角约为70度左右,体积约是0.25立方厘米,这些六角形的巢房背靠背对称排列,房室之间互相平行。巢房有大有小,以小房室占多数,用来养育工蜂幼虫。较大的房室用来饲养雄蜂,两种房室都可以作为贮存花蜜和花粉之用。除此之外,也有一种长度较其他两种房室长的房室,是用来培育蜂王,称为「王台」,多悬垂在巢房底部边缘处,王台的数目很少,只有十多个,在新王羽化出房后,王台便会被毁掉。

以毒攻毒

这些六角形的蜂房,因为不同蜂科而有不同的称谓,常见于山野木石间。但是蜜蜂蜂巢与传统中药露蜂房并不相同,功能主治亦各异。露蜂房是胡蜂科昆虫果蜂、日本长脚蜂或异腹胡蜂的巢房,因常得风露,又称露蜂房。明朝医学家李时珍谓:「此阳明药也,取其以毒攻毒,兼杀虫之功耳。」

蜂房四季皆可采收,采时应烧烟驱散蜂群,晒干或蒸,除去杂质或虫尸,放冷晒干后切成碎,不经炮制。其性味苦、辛、平,有毒,归肝胃二经,具有攻毒、杀虫、祛风功效,用于痈疽、牙痛、癣疮等症。近代有用露蜂房治疗流行性腮腺炎、急性乳腺炎和其他脓性感染,有消炎止痛之效。3

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here