蜂膠與蜂房

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蜂產品除了蜂蜜、蜂王漿和蜂花粉外,還有可作藥用的蜂膠和蜂房。蜂膠更被譽為「紫色黃金」,甚至有「現代萬能藥」之稱,一些相信自然療法的人對蜂膠更是趨之若鶩。究竟蜂膠是甚麼?又是不是能治百病的靈丹妙藥?

說蜂膠,當然要了解它的出處。蜂膠也是蜜蜂的其中一種產品。蜜蜂在植物的樹皮、樹枝和嫩芽上,咬破植物外皮,使植物流出一種樹脂狀物質,然後以口器及前足,將樹脂揉成小塊,帶回蜂巢。蜂巢內的工蜂會將這些樹脂狀的物質加工,混入大顎腺分泌物,使這些物質與蜂蠟、花粉結合,成為蜂膠。

蜂膠有甚麼用途?

蜜蜂用蜂膠來修補巢房、黏固巢框,封閉病變幼蟲的巢房,避免病原微生物擴散。蜂膠的英文及葡萄牙文稱為Propolis,其實是源於希臘文,Pro是保護的意思,而Polis則解釋為城市,可見蜂膠最大的作用就是保衛蜂巢。蜂膠除了保護蜂巢的健康外,也能防止外敵入侵,又因為蜂膠能發揮天然抗生素作用,所以蜂巢內幾乎是無菌的狀態。

蜂膠的使用,可追溯至三千多年前。據說最早使用蜂膠作為治療作用的是古埃及人,古希臘歷史學家於公元前四百多年已有使用蜂膠的記載,古埃及人相信他們在死後仍然需要在生時的身體,所以會想辦法來防止屍體腐化。他們會把整個蜂巢 —— 包括蜜糖、蜜蠟、蜂膠溶化,製成混合劑塗在布帶上來包紮木乃伊。也有些古埃及人、巴比倫人和亞述人會把死者的身體浸過蜂巢的溶液後才埋葬。當時的亞歷山大大帝下令他死後也要用這個方法來處理,他的老師亞里士多德因而對蜂巢發生了興趣,更是第一個確認蜂膠物質的人。

被譽為現代醫學之父的希臘醫生希波克拉底斯(Hippocrates)亦有使用蜂膠作為治療之用,而且更描述蜂膠可作為滋補食物,古羅馬著名博物學家老普林尼(Pliny the Elder)在他的著作《自然史》中,對蜂膠治療用途有詳細及明白的描述。在波爾戰爭中,蜂膠混和礦物油,成功用來消毒,作為治療皮膚疾病、感染及外傷。

也許可以說蜂膠並不是典型的中醫藥物,但是在明朝醫學家李時珍所著的《本草綱目》中,已記載了蜂膠可用於殺菌和治療牙痛。

據現代科學研究,蜂膠的成分相當複雜,含有多種黃酮配醣體,超過三十種微量元素及多種維他命,包括維他命B1、B2、B6、B12、C及A等,也有各種氨基酸、酵素、脂肪酸、芬多精等。因為結構多樣,黃酮配醣體可以強化細胞、強化組織、抗過敏、對抗發炎和抗病毒,所以蜂膠被廣泛用於保健與消炎。

蜂膠不宜長吃

在人類開始懷疑對抗療法的效用時,部分會轉向大自然尋求其他治療方法,雖然蜂膠具有多種成分及有治療效用,但是否適合長期使用,卻仍有待商榷。

原因是蜂膠既具有抗菌成分,其效用等同天然抗生素,消費者對蜂膠應有正確及清晰的認識,不要被一些片面資訊或具有誇大成分的宣傳所誤導。由於蜂膠是蜜蜂採收植物樹脂所製成的產品,可以想見,不同地區不同植物,會導致蜜蜂採集所得的蜂膠在顏色、成分及性質上有差異,甚至同一地區的植物,不同季節的蜂膠,其成分也不一定相同。蜂膠的產源亦難以確定,溫帶地區的植物較單純,蜜蜂採集的植物來源較固定,通常以白楊樹和松樹為主;熱帶地區的植物複雜,一般來自熱帶產區植物的蜂膠都會標榜採自尤加利亞樹和松樹。

蜂膠是一種天然抗生素,亦即是「藥」,除了有需要,正常健康的人是不應長期服用抗生素,所以蜂膠應是對症而下的藥,而不是用來作保健用途。而且提純蜂膠,把蜂膠內的雜質除去的技術是否專業安全也是使用蜂膠必須小心的理由之一。

六角形蜂巢

相對於人類的巢居,蜜蜂所建造一排一排整齊的正六角形巢房是令人驚異的。蜜蜂用蜂蠟做原料,大約用七晝夜時間,就可做出「廣廈」千間,每間的底邊三個平面的銳角約為70度左右,體積約是0.25立方厘米,這些六角形的巢房背靠背對稱排列,房室之間互相平行。巢房有大有小,以小房室佔多數,用來養育工蜂幼蟲。較大的房室用來飼養雄蜂,兩種房室都可以作為貯存花蜜和花粉之用。除此之外,也有一種長度較其他兩種房室長的房室,是用來培育蜂王,稱為「王台」,多懸垂在巢房底部邊緣處,王台的數目很少,只有十多個,在新王羽化出房後,王台便會被毀掉。

以毒攻毒

這些六角形的蜂房,因為不同蜂科而有不同的稱謂,常見於山野木石間。但是蜜蜂蜂巢與傳統中藥露蜂房並不相同,功能主治亦各異。露蜂房是胡蜂科昆蟲果蜂、日本長腳蜂或異腹胡蜂的巢房,因常得風露,又稱露蜂房。明朝醫學家李時珍謂:「此陽明藥也,取其以毒攻毒,兼殺蟲之功耳。」

蜂房四季皆可採收,採時應燒煙驅散蜂群,曬乾或蒸,除去雜質或蟲屍,放冷曬乾後切成碎,不經炮製。其性味苦、辛、平,有毒,歸肝胃二經,具有攻毒、殺蟲、祛風功效,用於癰疽、牙痛、癬瘡等症。近代有用露蜂房治療流行性腮腺炎、急性乳腺炎和其他膿性感染,有消炎止痛之效。3

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