自讨苦吃饮凉茶

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五花茶、廿四味是人所皆知的凉茶,但成分却家家不尽相同。凉茶文化在中国源远流长,但为何会「独盛南方」?原因与其治病基理息息相关!

世纪七、八十年代香港经济起飞,生活环境改善,西医主导了医疗市场,而政府对中医药业却没有监管制度,大众在对中医药及中国传统文化、科学认识有限的情况下,凉茶文化一度衰落,甚至成为不科学的象征。

今时今日,合成药物的副作用成为西方医药界一个难题,医药界以及市民开始注意传统中医药及草药,凉茶文化又如雨后春笋般再度兴旺起来。我们饮凉茶与否,该不是由潮流决定吧?

究竟凉茶是甚么?

凉茶是流行于粤港岭南地区的民间药茶,由单味到多至廿四味的复方都有;用药方面,即使同名药茶,各家都自有秘方调配;但总体而言,都以具有清热解毒,消暑袪湿,凉血消痈等功能的地方草药配制。本港市面常见的有:金银花、菊花、夏枯草、车前草、鸡矢藤、鸡骨草,淡竹叶、布渣叶、茵陈、木棉花、槐花等。

饮凉茶,其实已有两千多年历史,始于诸葛亮入川后南征时,军中流行瘟疫,使用地方药茶治愈,从此,便有饮用药茶防病治病的习惯。清末道光年间,凉茶业的开山鼻祖王老吉的后人,由广州派人到香港开设分店,广受欢迎。逐渐,凉茶舖在香港星罗棋布,发展出一套独特的地方模式;香港早期享负盛名的凉茶舖还有源吉林甘和茶、恭和堂、单眼佬、卑巴桶凉茶等等。

凉茶品种五花八门,没有划一配方,喜以秘方作招徕,更令凉茶用药显得神秘。不少市民饮了一辈子,却仍对药茶中用料不得而知。究竟各种黑乌乌的凉茶是甚么?怎选择呢?

五花茶

功效:清热、凉血、解毒、散痈消肿。用于预防夏季风热感冒或流行性感冒(但遇冬季的风寒感冒则不大适宜)、治疗皮肤化脓性炎症(如暗疮)。

据业界资深人士称,早于1953年,广州市卫生局对五花茶的用料已指定为金银花、川朴花、木棉花、鸡蛋花及槐花。但现时坊间的五花茶则普遍用白菊花(或野菊花)代替了川朴花。有些还加有夏枯草,以配伍菊花及槐花,清肝火、明目、降压;适合高血压又肝火偏旺者。

袪湿茶

功效:健脾袪湿、清热解暑、利尿。常用草药有:淡竹叶、泽泻、木通、苍术、茵陈、通草、灯芯草、茯苓、木蝴蝶、生熟薏仁、扁豆、赤小豆。有些亦加入荷叶、糖冬瓜加强夏季解暑之功,或加木棉花、粟米芯。

廿四味

各家配方不尽相同,据药行掌柜资料,基本都包含苦瓜干、救必应、木患根、露兜根等,至于其他药材如岗梅根、布渣叶、金钱草、木蝴蝶、葫芦茶、白茅根、淡竹叶、鸭脚皮、火炭母、桑白皮、板蓝根、车前草、水翁花、蒲公英、鬼羽箭、神曲、芒果核、白茶饼、薄荷、桑枝、山芝麻等等,都可用作廿四味的药材,用药配伍变化之广,实在不能尽录。

鸡骨草

豆科植物广州相思子的全草,性凉,味甘微苦。归肝胃经。功能清热解毒,舒肝止痛。用于黄疸,胁肋不舒,胃脘胀痛,急、慢性肝炎、乳腺炎。

龟苓膏

配方各有不同,不离龟板、土茯苓、金银花、槐花、生地、玄参等,其他药材可包括天花粉、花旗参、白茅根、白藓皮、凉粉草、竹叶、连翘、薄荷、甘草、芦根、北紫草等。主要为清热解毒、养阴生津、凉血止血之品。

但不论用药怎变,凉茶都必然是较为寒凉的(各种较常用的草药的性味归经,请参阅附表),体质虚寒的人士,饮用前最好先请教中医师。

为何凉茶独独流行于南方?

岭南属亚热带近海地区,因为湿度和气温都较高,在春夏季,易有湿热感冒之类的温热症。广东人便用能清解内热的草药熬成饮料,以清除春夏季人体内的热毒暑湿,调整脏腑功能,达到防病治病的效果。由于功效明显,而且清末民初时期,医疗设施及供应并不充足,使价廉的凉茶成为一般劳苦大众预防及治疗春夏瘟疫的常用方法,逐渐饮凉茶成为了一种民间传统习惯。

热毒暑湿实质包含了许多疾病,或机体的失衡。中医理论中的六种外感病因(指外在环境/自然界因素),暑和湿是影响春夏季至深的。

湿

为每年初夏黄梅时节及夏秋之间的主气,久居湿地或淋雨涉水均可导致外湿病;湿盛可致脾虚而生内湿症,其又易招湿,可见内外因素相互影响。

脾主饮食,消化吸收,津液运行,相对于西医的消化系统功能,所以病症多兼有大便软溏或泄泻;治疗宜用芳香化湿之品。

湿病有迟延、反复的特点,易伤及下部;主要表现为肢体及关节酸重、肿胀、屈伸不利,多见于风湿性关节炎,治疗要袪湿通络。如有妇女白带病、皮肤癣疥疮疡、流水流脓等,则要化湿解毒。

为夏季主火热之气,若细分,夏至前的称为温病,夏至后的称为暑病;因夏季多湿,暑病多夹湿。

暑病中,中暑最常听闻(中暑的轻症亦称伤暑),特征为身热烦躁、气促、头昏胀痛、口渴、若大量出汗,气随津泄,可见气短乏力,甚则突然昏倒。基本以清暑生津药物治疗,或加益气之品。

若暑病夹湿,身热则不甚,或可怕风少汗,还有口淡及以上已提及的湿病特征。多见于肠胃消化不良或细菌感染、病毒感染等。此时除要清暑外,亦要不忘化湿。

夏季的暑气,可在盛夏热极而生火,症见高热、烦躁、便秘、惊厥等;因火有向上的特性,其症状亦多表现于人体的上部,如头痛、耳鸣、咽喉肿痛、唇口糜烂或外科的疮疡热毒等。若情志过度刺激,可成内生之火,称为五志化火。

热极亦易生风、动血,中医称之为肝风内动、热血妄行;临床表现为热病极期的高热、四肢抽搐、角弓反张;犯血脉,表现于影响血液的循行,引致各种出血证,如吐血、皮肤发斑。

综观以上的暑湿病症,对应凉茶中草药的功能,可说明为何凉茶适合岭南人士饮用,得以流行于南方。3

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