高度價值的香港珍貴樹木 ── 土沉香

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最近再有發現內地人在香港非法砍伐土沉香樹,到底土沉香樹有何經濟價值?
據新聞資訊指,過去四年被斬的土沉香樹(Aquilaria sinensis)已超過一千棵,佔成年樹比例約七至八成左右,而剩餘約一百棵的沉香樹BB(未成樹)很可能成為伐樹黨下個目標,情況令人擔憂。

實上,一直以來香港都有土沉香樹被砍伐的報道,因為這種樹木可以生成珍貴的沉香,在市場上具有高度的經濟價值。今期讓我們了解一下沉香樹的由來、沉香樹是如何生成沉香,以及沉香的開發應用價值。

沉香

沉香(Agarwood)又稱為香材、白木香、牙香樹、女兒香、棧香、青桂香、崖香和芫香等等,屬於瑞香科常綠喬木。沉香亦是使用久遠的名貴中藥之一,產區主要集中在越南與中國交界省市。

如果要由沉香樹獲得沉香,只要用刀在沉香樹皮部刮下深約4-5厘米的創口,受損處便會慢慢流出樹液來,這些樹液滲入木質部分,經過數十年的累積和凝固(一般需要 40多年以上的時間),最終令木質表面呈現暗棕色,就會形成沉香。但相關的統計數據顯示,平均約每100棵沉香樹,只有10棵可以成功生成沉香,因而使沉香顯得特別珍貴。為了增加沉香樹的數量,已發展專門種植沉香的人工培育及研究基地,植物學家更深入研究如何加快沉香樹結香效率和提高結香成功率的方法,以確保天然植物資源可持續開發及利用。

開發與應用

沉香之所以值錢,除了擁有藥用價值以外,亦可以開發成各種各樣的美容保健品、日用品和藝術品等等,種類繁多。

醫藥應用

據中醫書記載,沉香味辛、苦,性微溫,功能和胃降氣、溫中止痛。主要用治胃寒引起的胸腹脹痛、嘔吐呃逆以及氣逆喘促等症狀。現代藥理研究指,沉香具有鎮痛、抗炎和抗菌作用,亦有調節免疫系統、消化系統和中樞神經系統的功能。

作為藥用沉香,可以單味研末沖服,亦可以配伍其他中藥材同煎服用,範例方劑如下:

沉香附子湯

主治:腎陽不足引起的面目與全身水腫,伴見脹滿氣喘,胸膈痞悶,小便不利。
配方組成:沉香、附子。

沉香丸

主治:內外寒氣所致的氣滯不通,如兩脅脹滿,背膊疼痛,噎塞不通等。
配方組成:沉香、肉蓯蓉、黃耆、瞿麥、磁石、滑石。

沉香鬱金丸

主治:寒凝氣滯所引起的腹痛
配方組成:沉香、木香、鬱金、烏藥、降香、細辛。

美容保健品應用

在商品市場上,沉香可以製成潤腸通便劑和美容護膚品出售,特別在美容界,沉香精油製成的美容產品在國際市場上佔有一定的地位,部分的美顏護膚處方分別如下:

容顏不老方

作用:美白、護膚、除斑。
配方組成:生薑、大棗、甘草、茴香、丁香、沉香和白鹽,共搗成粗粉,泡沸水服用。

黑牙返白秘方

作用:美白牙齒(令黑色、黃色牙齒變白),保持牙齒健康。
配方組成:沉香、麝香、細辛、升麻、藁本、藿香葉、甘松和白芷,混合搗成粗粉,粗粉沖沸水後作為漱口水使用,早晚各一次。

其他應用

沉香可開發成日用品,如肥皂、洗頭水、牙膏、空氣清新劑和防曬霜等等。除此以外,沉香亦可製成飾物,如頸鏈或手鏈等,其散發的自然芳香氣味有安神定志、消除精神壓力和改善睡眠作用。最有特色的是,沉香所製成的線香或熏香具有重要的宗教意義,是穆斯林、佛教和印度教徒在朝拜儀式上常用的煙香。3

參考資料:

  1. https://hk.news.yahoo.com/斬沉香黨肆虐-幼樹照殺-220019347.html
  2. http://wapbaike.baidu.com/view/127835.htm?adapt=1&
  3. http://www.gigcasa.com/articles/90331
  4. http://big5.soundofhope.org/node/631117
  5. Bhore S J, Preveena J, Kandasamy KI. Isolation and identification of bacterial endophytes from pharmaceutical agarwood-producing Aquilaria species[J]. Pharmacognosy research, 2013, 5(2): 134.

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