类风湿性关节炎中药研究概况

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类风湿性关节炎令患者疼痛难忍,可以影响到患者的日常生活,目前尚未找到根治类风湿性关节炎的特效药物,对于这种慢性疾病而言,中药治疗可能是另类的选择。

风湿性关节炎(Rheumatoid Arthritis,RA)是一种长期而持续性的关节炎疾病,临床表现为关节肿胀冷痛,有沉重感,寒则加重,热则畅缓。医学界普遍认为,炎症机理主要以自体免疫系统攻击机体有关。

类风湿性关节炎在早期阶段是可以改善的,如果不幸错过了治疗的最佳时机,亦没有得到妥善护理,一但关节发炎的程度加重,可以出现关节退化甚至变形,也会增加细菌感染以及心脏病的风险,后果可大可小。

据近年统计得知,类风湿性关节炎在已发展国家影响到0.5-1%的成年人,即是说,大约每十万人当中有5-50人罹患此疾病。在中国的发病率约0.32-0.36%,患者以女性居多,约高出男性患者2.5倍;发病年龄主要集中在中、老年时期。

目前医学界对类风湿性关节炎的病理成因尚未明确,通常归究与遗传因素、环境因素以及荷尔蒙失调有关。

治疗用药

在类风湿性关节炎的用药上,主要以消炎药、止痛药、类固醇、非类固醇类抗炎药物来缓解症状,辅以物理治疗,并按医生建议改善日常生活习惯以及饮食习惯。

中医对类风湿性关节炎的理解,可视为一种「痺症」,患病机理可以因为正气虚衰,加上风、寒、湿、热相兼侵袭人体所致,临床以袪风湿的药材为主,并按照辨证论治的原则,适当加入散寒、清热、活血化瘀、补益以及通经络等药物。近年来,天然产物被广泛研究用于治疗类风湿性关节炎及其相关疾病,部分的中药材经已证实了成效,如秦艽、忍冬藤、五加皮、徐长卿、宽根藤、鸡血藤、海风藤、雷公藤、威灵仙、姜黄和青风藤等,尤其是雷公藤和姜黄更属于重点研究的中药材。

国内研究成果

中国内地已对雷公藤用于治疗类风湿性关节炎进行多年的临床以及实验研究,成效备受肯定。

雷公藤属于卫矛科雷公藤属植物,别名为昆明山海棠、东北雷公藤和苍山雷公藤。现代研究指,雷公藤主要化学成分有雷公藤红素、雷公藤内酯、雷公藤甲素、雷公藤乙素、卫矛醇、卫矛碱、β-谷甾醇、L-表儿茶酸。药理分析证实具有抗炎、抗免疫、抗肿瘤、抗生育、抗肾损害等作用。

雷公藤是有名的皮肤科圣药,可以用治于四十多种常见的皮肤病,包括红斑狼疮、硬皮病、过敏性紫癜、副银屑病、痤疮、玫瑰糠疹以及斑秃等,对于免疫系统疾病(包括类风湿性关节炎)疗效显著,素有「中草药激素」之美誉。但由于雷公藤有一定的毒性,用药剂量与毒性剂量比较接近,需按照医生指引服药。

国际研究成果

近年,来自亚利桑那大学(University of Arizona)医学院营养科学系副教授Janet Funk发现,作为一种印度香料的姜黄药材,对类风湿性关节炎所引起的炎症有显著改善作用,长期服用可以缓解病患带来的痛楚,并预防病情进一步发展。

据临床受试者所述:「很多人认为类风湿性关节炎并不是甚么可怕的疾病,但炎症疼痛的无奈只有亲身经历才会领略得到,痛楚程度甚至会影响到你日常生活,无法正常上班工作,亦被迫要拒绝一切社交活动……」,「经临床治疗后,令我可以重过正常的生活,大大减轻了类风湿性关节炎带来的痛苦与忧虑……。」

Janet Funk博士研究团队指出,依靠常规的药物治疗类风湿性关节炎会有副作用,长期服用亦会影响身体健康,而姜黄实则上是一种药食同源的中药,是药材也是食物,可以长期以食疗的方式煲茶或煎汤饮用,长远可以缓解疼痛症状,且改善患者的生活品质。3

参考资料:

  1. 李颖、汪悦、覃仕化等,「类风湿性关节炎的研究进展」[J].《中国矫形外科杂志》, 2011, 19(7): 581-584.
  2. 陈晓明、郭岳峰,「类风湿性关节炎中医临床用药策略探讨」[J].《世界中医药》,20083(1): 3-5.
  3. 张德良、罗幼锐、沈勇,「雷公藤在皮肤科的应用」[J].《皮肤病与性病》 2009 (2): 25-28.
  4. Scienceblog. Grad Student Uses Her Disease to Fuel Research, 2016, Health, Jul 23.

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