认知障碍九个风险因素

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根据国际医学杂志《柳叶刀》(Lancet)报道,一项阿尔茨海默氏病协会(Alzheimer’s Association International Conference)在伦敦发表的国际研究指,如果我们在整个生命中能够好好照顾大脑健康,可以防止三分之一认知障碍症病例的发生。

究列出九个重点风险因素,其中包括较差的教育水平、听力丧失、吸烟及缺乏运动。

研究估计至2050年,全球约有1.31亿人患有认知障碍症(Demetia),亦即脑退化,就目前估计全球有4700万人患病。而造成认知障碍症有九个风险因素:

  1. 中年时出现听力损失(9%)
  2. 未能完成中学教育(8%)
  3. 吸烟(5%)
  4. 早期抑郁没有寻求治疗(4%)
  5. 缺乏运动(3%)
  6. 与社会隔离(2%)
  7. 高血压(2%)
  8. 肥胖(1%)
  9. ll型糖尿病(1%)

65%不可改变因素

以上被认为是可改变的潜在风险因素加起来高达35%,而其他65%认知障碍症的风险因素则被认为是不可改变的潜在因素。

来自伦敦大学的Gill Livingston教授说:「虽然认知障碍症通常是在较年长时期被诊断出来,但大脑的变化则是在被确诊前几年已开始出现变化。如果现时采取行动可大大改善认知障碍症患者及患者家属的生活,亦可以改变社会的未来。」

报告综合了24位国际专家的意见,认为生活方式因素在增加或减低,对罹患认知障碍症的风险发挥重要作用。

研究指,构建「认知储备」有相当好处,可以加强大脑的网络,使大脑日后在受到损害后仍可继续运作。而未完成中学教育亦是一个主要的风险因素,研究员认为,个人在一生中持续学习可增加脑部储备。

另一个主要的危险因素是中年发生听力损失。研究人员指,失聪可以否定人们丰富环境的认知,并会导致与社会隔离和出现抑郁症,这是认知障碍症的其他潜在可改变危险因素。

积极改变生活

报告的另一个重要信息是,一切对心脏有益的都对大脑有好处。所以,不吸烟、多做运动、保持健康体重、控制高血压和糖尿病都可以降低认知障碍症以及心血管疾病和癌症的风险。

研究人员指出,现时没有足够的数据来计算饮食因素或酒精与认知障碍症的关系,但认为这两者都可能对认知障碍症相当重要。

阿尔茨海默氏症协会(Alzheimer’s Society)Doug Brown医生说:「虽然不是不可避免,但认知障碍症目前是21世纪最大的杀手,我们都需要注意风险,开始积极的改变生活方式。」

英国阿尔茨海默氏研究(Alzheimer’s Research)首席科学家David Reynolds医生说:「除了预防研究之外,我们还必须继续投资于为患有这种具破性疾病的病人寻找可改变生活或是治疗方法的研究。」3

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