奥米加-6脂肪酸可防早亡

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奥米加-3脂肪酸对健康有益几已毋庸置疑,至于奥米加脂肪酸家族的其他成员对人体健康是否一样有贡献?新近研究发现奥米加-6脂肪酸竟可以防止早亡。

米加-6脂肪酸能防止过早死亡?这项新研究来自University of Eastern Finland,且答案是肯定的。在防止过早死亡的同时,奥米加-6脂肪酸还可以预防心血管疾病。这项研究发表在《美国临床营养学期刊》(American Journal of Clinical Nutrition)。

University of Eastern Finland的客座教授Jyrki Virtanen指:亚油酸是最常见的不饱和奥米加-6脂肪酸,研究发现,血清中的亚油酸含量愈高,过早死亡的风险就愈低。

Jyrki Virtanen说:「人类的饮食习惯决定了血清中的亚油酸含量,而亚油酸的主要来源是植物油。以亚洲菜式为例,芝麻油、大豆油和花生油就含大量亚油酸,而坚果和种子也是奥米加-6脂肪酸的良好来源。」

虽然不少研究已确定,奥米加-6(Omega-6)多元不饱和脂肪酸以有助于降低血液中的胆固醇水平而闻名,但一般推测都认为,奥米加-6亦存在加重轻度炎症的问题,因而可能增加多种慢性疾病的风险。作出这种推测是因为在人体中,亚油酸会被转化为花生四烯酸(也是一种奥米加-6脂肪酸),而花生四烯酸又可被转化为各种促进炎症的化合物。然而,奥米加-6也会增加抗炎化合物的生成,因此,仅以营养因子对疾病风险因素的影响来判断营养因子与疾病发展的关系是极具挑战性。

University of Eastern Finland于1984-1989年间进行名为Kuopio缺血性心脏病危险因素研究(Kuopio Ischemic Heart Disease Risk Factor Study,KIHD),在研究开始时测定了2480名年龄介乎42-60岁之间男性的血清脂肪酸含量。在平均22年的随访期间,1143名男性死于与心血管疾病相关的病因,而因事故或其他原因导致的死亡则被排除在研究之外。

研究人员根据研究对象的血清亚油酸含量分为五个不同组别,发现与含量最低的组别相比,亚油酸含量最高组别的过早死亡风险降低43%。更详细的死因分析表明,心血管疾病导致的死亡,以及因心血管疾病或癌症之外其他原因导致的死亡都与血清亚油酸含量存在类似关联。然而,因癌症导致的死亡则没有这种关联性,而血清中花生四烯酸的含量也存在相当关联性,虽然关联性稍弱。该研究的另一个重要发现是,无论研究对象在研究开始时是否已患有心血管疾病、癌症或糖尿病,结果都大致相同。

这些研究表明,较高的亚油酸膳食摄入量和较高的血清亚油酸含量与心血管疾病和2型糖尿病的风险降低有关,同时不会增加患癌症的风险。由于Omega-6存在促进炎症的可能,曾经有人倡议多吃Omega-3,少吃Omega-6,观念其实并不正确,此外,奥米加脂肪酸是人体的必需肪酸,但人类自身不能合成,只能通过膳食摄取。3

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