光照治抑郁

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中大精神科学系与港大心理学系合作进行全球首个利用强光治疗为「猫头鹰型抑郁症」患者进行辅助治疗的随机对照研究,结果证明强光治疗有助改善此类患者的病情。

郁症一种最常见的精神健康问题,估计每10个香港成年人便有1个患抑郁症。愈来愈多研究发现,情绪障碍和生理时钟有密切的关系,习惯晚睡晚起,俗称「猫头鹰型」的生活作息习惯,会加剧抑郁症病情及影响睡眠质素,这类患者对一般常规精神科治疗的表现亦较差。

两成抑郁症患者属猫头鹰

昼夜节律(生理时钟),不单影响睡眠,亦影响情绪、认知表现和许多生理和内分泌功能。愈来愈多研究发现,昼夜节律和情绪障碍之间有密切关系。根据个人的昼夜偏好(即个人认为最佳的作息和活动时间),可分类为:

  • 早晨型(喜雀型)
  • 中间型
  • 晚睡晚起的夜晚型(猫头鹰型)。

中大医学院精神科学系副教授陈咏欣表示:「我们早前为精神科专科门诊的抑郁症患者进行的一项研究发现,大约两成患者属于猫头鹰型。他们接受常规精神科治疗的临床治愈率较低,伴随较多的睡眠障碍和抑郁症症状,亦有较高的自杀率。」

中大医学院精神科学系系主任荣润国教授表示:「夜晚型昼夜偏好对抑郁症病情有严重的不良影响,愈来愈多的证据显示,强光治疗对昼夜节律相关的疾病和抑郁症具有治疗效果。」

调节生理时钟

强光治疗是一种以人造光源来进行的抑郁症治疗。治疗方法是让患者对着发出强光的灯箱,让他们感觉如身处日光照射的环境。

港大社会科学学院心理学系助理教授李馨解释:「光线是帮助我们身体的生理时钟与外界环境同步的重要元素。在适当的时间进行的强光疗法可能影响我们大脑中的血清素平衡,使作息更有规律,纠正猫头鹰型抑郁症患者睡眠延迟而引起的昼夜节律失调,对调节我们的情绪非常重要。」

研究团队于2015-2018年招募了93名中年「猫头鹰型抑郁症」患者参加辅助强光治疗。研究参加者八成是女性,平均年龄46岁,惯常上床时间约为凌晨二时,起床时间则大概为上午十时半。团队将他们平均分配为强光治疗组及对照组。强光治疗组使用灯箱,在家接受为期五周、每天30分钟的强光治疗。在五周的治疗期间,强光治疗的开始时间会逐渐提前。对照组的患者则接受较暗的光治疗。完成治疗后,参加者接受五个月的后续跟进。研究结果已于国际医学期刊《心理医学》(Psychological Medicine)发表,重点如下:

  强光治疗组(47人) 对照组(46人)
抑郁症临床累计治愈率 67.4% 46.7%
治愈时间 较快 较慢
患者的抑郁症状 改善情况较大 改善情况较小

 

五周光照改善抑郁

研究团队观察到,患者在治疗结束后入睡和起床的时间均有提早。此外,患者对强光治疗的接受性很高,与对照组相比,强光治疗引起的身体不适更少。

陈咏欣医生指出:「这项研究的参与者患上抑郁症的平均时间为13.7年,但传统的精神科药物治疗并未能有效改善他们的抑郁症症状。研究结果显示,为期五周的强光治疗配合渐进式提早光照时间可有效改善抑郁症。不但比对照组有高一倍的治愈机会,累计临床治愈率较高,治愈时间亦更快。此外,强光治疗没有与处方药物产生相互作用或不良的药物副作用。因此,对一些未能适应精神科药物或不适宜服用精神科药物的抑郁症患者,强光治疗有望能帮助他们改善情绪和睡眠。本研究为辅助强光治疗对改善抑郁症提供了新的证据,支持强光治疗在临床上应被更广泛应用。」

荣润国教授总结:「强光治疗在稳定生理时钟、改善情绪和睡眠方面具有独特的治疗功效。这项研究表明,在适当的时间使用光线可作为一种重要的非药物治疗抑郁症的方式,亦有助于改善猫头鹰型抑郁症患者的睡眠情况。」3

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