乙肝康复仍可能患肝癌

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香港中文大学医学院研究发现,慢性乙型肝炎(乙肝)康复者仍有罹患肝癌的一定风险,当中以50岁后才乙肝康复的男士风险较高。研究人员呼吁,这类患者应定期接受肝脏检查。

性乙型肝炎在本港以至整个亚太地区,是导致肝癌的最常见原因。医院管理局香港癌症资料统计中心的数据显示,本港于2015年有接近1,800宗肝癌新症确诊,同年死亡个案高达1,600宗;肝癌亦是本港男士和女士第3及第4常见的癌症杀手。

临床上,部分慢性乙肝患者会出现「乙肝病毒表面抗原清除」,即被界定为「乙肝康复者」。

中大医学院肝脏护理中心主任陈力元教授指出:「乙型肝炎病毒表面抗原清除的患者,虽被视为慢性乙肝经已『功能性治愈』,但临床上我们亦遇见有此类个案依然会患肝癌。这些康复者罹患肝癌的风险因素仍属未知之数,而医护人员及患者有机会因乙肝康复而忽视定期进行肝脏检查的重要性。」

中大医学院研究人员于2000年至2016年间收集全港逾150,000名带有乙肝病毒的个案数据,进行大型分析。首先,研究人员分析了来自近70,000名曾对乙肝病毒表面抗原呈阳性反应的患者数据,发现部分患者于跟进期间「乙肝康复」,机会率更会随年龄增长而上升。

研究人员亦分析了逾4,500名乙肝康复者的数据,以探讨有何风险因素可导致他们罹患肝癌。是次分析涉及的乙肝康复者数目,是全球同类研究中最多。结果显示,在这些个案中,整体于病毒消失后5年出现肝癌的风险为1.5%,而性别与年龄为两个重要风险因素。各组别的肝癌风险如下:

乙肝康复后5年罹患肝癌风险

  50岁以上  50岁或以下
男士 2.5%  0.7%
女士 1% 0

 

黄丽虹教授(图左)陈力元教授(图右)

中大医学院内科及药物治疗学系肠胃及肝脏科教授黄丽虹教授总结:「患有慢性乙肝的男士,假如在50岁以后才康复,他们罹患肝癌的风险仍然不容忽视。我们建议,这类乙肝康复者需继续定期接受肝脏检查,以及早识别有否罹患肝癌,而根据国际指引,相关做法亦符合成本效益。」

有关研究在全球同类研究中属于最大型,并已发表于国际医学期刊《The Journal of Hepatology》。

中大医学院肝脏护理中心推出肝癌指数网上计算器,让乙肝患者按年龄及性别等因素计算个人罹患肝癌的风险,详情请浏览中心网页:http://www.livercenter.com.hk/

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