寨卡病毒如何通过孕妇胎盘感染胎儿?

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2015年巴西出现寨卡病毒疫情,一直迅速蔓延,现时已广遍全球,美国国家卫生机构表示,任何人,不分年龄及性别,皆可能感染寨卡病毒。

2016年8月至今,香港卫生署已有确诊港人外地感染寨卡病毒的个案,令人想起曾经肆虐中美洲的寨卡病毒(Zika Virus,ZIKV)是如何令胎儿感染不治之症 ── 小头症。由爆发疫情至今,医学研究者都希望了解该病毒是如何从母体感染胎儿的生物学途径。

最近,耶鲁大学(Yale University)展示一张寨卡病毒感染人类胎盘细胞的图片,首次解释了该病毒是如何通过孕妇胎盘感染胎儿,研究结果已发表在《JCI Insight》杂志。

自寨卡病毒爆发以来,虽然死亡的个案并不算多,但却是对胎儿脑造成永久缺陷的疾病,因为病毒可透过孕妇感染子宫内发育中的胎儿,造成小头畸型(Microcephaly),俗称小头症,小头畸型会造成婴儿神经发育障碍,故而一直备受关注。科学家已经知道寨卡病毒可以通过孕妇胎盘进入胎儿体内,并对其脑部造成严重影响,唯并未了解其生物学传染途径。

已知的是,正常足月的妊娠胎盘主要由三类细胞组成,名为Hofbauer、Cytotrophoblasts及Fibroblasts。这三类细胞皆可以有效把母体的营养物质转移到胎儿体内,以及传送到胎儿身体各个部位,包括脑部。耶鲁大学的Erol Fikrig博士研究小组尝试利用三种不同浓度的寨卡病毒殖株感染Hofbauer、Cytotrophoblasts和Fibroblasts,观察胎盘细胞和寨卡病毒相互接触后的反应,结果发现,不同浓度的寨卡病毒殖株同样可以感染Hofbauer、Cytotrophoblasts和Fibroblasts细胞,并可能隐藏于细胞体内(细胞质),成为病毒繁殖蔓延的聚集处。此外,病毒亦有可能通过Hofbauer细胞转移到胎儿的头部,对脑神系统造成影响。

这项研究令科学家初步了解到寨卡病毒是如何透过母体胎盘传染胎儿,为小头症的病理学研究提供参考。3

编按:

寨卡病毒是透过黑斑蚊(埃及斑蚊)传染,整个美洲,除了天气较寒冷的加拿大和智利外,皆可见黑斑蚊的繁殖。黑斑蚊在白天较为活跃,除了可传播寨卡病毒外,也是登革热的主要传播途径。

参考资料:

  1. Ziba Kashef. Yale study identifies how Zika virus infects the placenta. YaleNews. August 18, 2016.

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