研究指长者不宜做前列腺及乳腺癌检查

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医疗健康机构一向鼓励市民常做身体检查,最理想是每年一检,不然,每三两年也应检一检,以期及早发现疾病,及早治疗,美国最近一项研究却颠覆每年一检的理论。

究指出,美国许多65岁以上的长者不必接受乳腺癌及前列腺癌检查,检查甚至会导致这些长者接受不必要的治疗,而这些治疗更会造成美国医疗保健系统每年1.2亿的花费。

调查发现,一些预期寿命少于十年的65岁以上长者,大约有16%曾经进行乳腺癌及前列腺癌筛检。负责这项调查的美国底特律医生Firas Abdollah指,无论是医生或是病人,打算安排或接受乳腺癌及前列腺癌筛检时,都应预估一下未来的生存期。此项调查亦是以预期病人的未来寿命是否多于十年作为考虑标准,如预期病人的未来寿命不多于十年,不建议接受前列腺癌及乳腺癌检查,以免进行不必要的治疗,研究已刊登于《JAMA》肿瘤学期刊。

事实上,医生通常都是十分忙碌,很难腾出时间为病人评估寿命预期,亦很难对病人解释为何不建议某些预期寿命在十年以下的病人不必接受检查的概念。美国癌症协会(American Cancer Society)的Robert Smith医生指出,尤其若是病人对治疗的态度积极,医生安排病人接受检查比对病人解释检查的不必要容易得多。

美国预防服务工作小组(Preventive Services Task Force)建议74岁以下的女性接受乳腺癌检查,但是对前列腺肿瘤检查则没有任何建议。Robert Smith医生指美国癌症协会以预期十年寿命作为基准,建议如果预计未来寿命少于十年的男性,不必接受前列腺肿瘤检查;而女性若预计未来寿命少于十年,也不建议做乳腺癌检查。

Firas Abdollah医生认为,「检查」的意义主要是在症状出现前更早期侦测肿瘤,「证据表明,早期检测及早期治疗在个别病例中可以减低癌症的死亡率,然而,检查也可能造成伤害,亦可能发现一些不存在生命威胁的低风险肿瘤,但患者却会为此而接受不必要的治疗,而治疗的副作用往往会影响病人生活的质素。」

根据调查研究报告的资料,Firas Abdollah医生发现接近15万65岁以上人士,一半之上曾接受前列腺抗原测试(Prostate-specific Antigen.PSA)及乳腺X光造影检查(Mammography),而在些群组中,31%患者的预期寿命少于十年。

Robert Smith医生补充:「三分之一死于乳癌的女性是在70岁以上,如果早作筛检,可以及早作防范治疗,死于乳癌的机会应可避免,及早检查实有其重要性。医生应有与病人讨论预期寿命的准备及认识一些可评估病人寿命的工具及方法。」不过,他亦补充,当人的年纪愈大,对接受检查的兴趣亦会愈低。3

编按:
此项调查只针对前列腺癌及乳癌检查,且以长者的预期寿命在十年以下为前提,是否需要接受任何医学检查,应以专科医生意见为优先考虑。

 

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