十年后,两个人一个超重!

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肥胖已成为流行病,除了处于战乱饥荒的国家,几乎没有任何地区的人口可以逃过肥胖的威胁,肥胖带来的疾病及医疗负担,亦令全球卫生机构忧心忡忡,肥胖出口大国 —— 美国警告,如果不采取有效的饮食习惯,十年后将有过半肥胖人口。

国人不但肥,更坏的情况是,四分之一美国人的身高体重指数(Body Mass Index,BMI)超过35,亦即是被界定为「严重肥胖」类别,意味着他们的体重超过正常体重多于100磅。

最近一份研究报告警告,到了2030年(距今还有十年),全世界将有超过2.5亿肥胖儿童。这项令人震惊的预测是一项分析了超过600万美国成年人的身高体重指数(BMI)数据的结果。严重肥胖个案不只发生在美国,在全球各地都见趋升。有人更认为,人类未来的战争不是核弹,而是肥胖,因为肥胖会在不知不觉中为人类健康带来灾难性的后果!

有参与研究的Tufts大学公共卫生与社区医学系主任Aviva Must指,「众所周知,每个人只要出现了肥胖症,就很难改善及治疗,无论是与肥胖相关的健康问题和医疗保健的支出,都非常庞大,可见我们处于一个很不利的状态。」

肥胖重灾区

该研究发现美国五十个州中,29个(主要在南部和中西部)都是肥胖的重灾区,超过50%居民被界定为肥胖。全美几乎没有幸免于肥胖的地方,在所有50个州中,至少35%的人口肥胖。

研究又指,最令人担心的是「严重肥胖」人口的增加。在全美国范围内,严重的肥胖症(通常指超过正常体重100磅)的超重将成为最常见的肥胖类别。在25个州中,患病率将高于25%。

目前,只有18%的美国人严重肥胖。这项研究说,如果这种趋势继续,「严重肥胖」就会如1990年代的「整体肥胖」一样普遍。

该研究亦发现,某类人群组别最有可能患上严重肥胖症,例如:女性、非西班牙裔黑人成年人和年收入低于50,000美元的成年人。对于极低收入的成年人(家庭年收入低于20,000美元的成年人),BMI严重肥胖将是44个州中最常见的肥胖类型。所以基本上在全国各地都出现肥胖症。

五十年前,肥胖是一种相对罕见的疾病。一般来说,贫穷人口是体重不足而不是超重。但这种情况已经改变。研究指,食品广告严重影响学龄前儿童的零食习惯。含糖饮料及超加工食品的兴起,为儿童带来大量无益的空白卡路里,但营养却很少。另一个问题是,在调整通货膨胀因素后,食品价格(包括不健康的快餐选择)在美国已经下跌,粮食价格下降是肥胖的其中的一部分,其他因素亦包括校外活动选择的变化,小朋友喜欢网上游戏多于户外活动。

政府须政策介入

在这样的肥胖环境中,我们不能依靠个人行为的改变。可能需要国家政府和地方政策干预措施才能产生影响。

研究表明了一些有希望的策略,例如加强公共交通系统设施,以鼓励市民步行而不是自驾;在周末和夏季保持学校开放,以便学生使用校内设施或泳池;增加对农场食品计划以及农民市场的支持,以增加获取低成本水果和蔬菜的机会。其他干预措施包括在餐厅和菜谱上标注卡路里,并在学校中用智能零食代替自动售卖机。

研究称,在美国,几乎所有的幼儿和大多数婴儿都吃过多糖。应减少与体重增加有关的食物和饮料的摄入,减少含糖食品及饮料,减少奶酪,多吃全谷物产品,增加水果和蔬菜,可降低2-4岁儿童的肥胖率。

虽然现时肥胖人口在美国仍然遥遥领先于中国,但近年中国人口愈趋肥胖,三高情况普遍增加,亦令卫生部门警惕。治疗肥胖真的很困难,因此,预防必须放在与这种流行病作斗争的最前线。3

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