以色列研究重性精神病患者兄弟姊妹患病机会高

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重性精神病严重影响个人健康,亦造成社会负担,而以色列的一项大型研究更指,患有精神分裂症或是躁狂抑郁症病人的兄弟姊妹,也有机会面临相同的疾病危机。

般人一直都相信精神病有遗传倾向,精神科医生在诊症过程中,通常都会详细问及病人家属(特别是父母)有没有精神病病史。最近以色列一项大型研究指,以较严重的两种精神病 ── 精神分裂症(Schizophrenia,又称思觉失调)及双相情感障碍(Bipolar Disorder,又称躁狂抑郁症)来说,如果兄弟姐妹中有被诊断为精神分裂症患者,精神疾病的发病率是健康正常人的10倍;而兄弟姊妹若有被诊断为双相情绪病者,亦增加患精神病的风险。

负责此项研究的以色列Sheba Medical Center医生Mark Weiser称,结果相当惊人。「这是一个大型研究,可使我们计算出若有兄弟姊妹被诊断为精神病患,个人出现精神障碍的风险。」

然而,这个研究只能找出罹患精神病在兄弟姊妹中有关联性,却不能证实患病的因果关系。

研究共有6000名以色列病人参与,当中包括被诊断罹患精神分裂症、双相情感障碍及抑郁症等病人,研究通过参与研究病人的病历数据与以色列人口数据库中大约75000名健康的同龄人士作对比。科学家一早已经知道,如果近亲中有患精神障碍,会提高罹患精神疾患的机会,而通过比较相对发病率,新研究证明精神病患者的兄弟姊妹亦有较高的患病可能。

研究指,精神分裂症患者的兄弟姊妹,出现分裂情感障碍(Schizoaffective Disorder)增加6-8倍,而出现双相情感障碍的机会则是正常人的20倍。双相情感障碍患者的兄弟姊妹患上精神分裂症、双相情感障碍及其他精神疾病的机会是正常人的4倍。

Mark Weiser医生说,「研究在临床上极有意义,这些资料数据可提醒精神服务的工作人员要注意病人兄弟姊妹患病的风险,亦可以用来研究精神病的遗传问题。」

不少研究提供证据表明,遗传因素是精神分裂症病因学的一个重要部分。血缘关系愈近,遗传因素的影响愈突出。但是,医学界一般不会把精神分裂症直接说成是「遗传性疾病」,理由是:其遗传方式及遗传的传递方法目前尚未有定论。临床观察资料中,确有相当数量的精神分裂症患者并无家族史(家族中父系母系三代均无精神病患者),有研究相信精神病是由于带有遗传倾向及生理因素,加上社会因素,导致暂时或长期情绪、智能与行为障碍,病情严重时,会令人格及社交关系扭曲,医学界却未能确切找到染色体的遗传方式。3

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