预防爱滋病毒蔓延的最新发现

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爱滋病毒亦称人类免疫缺陷病毒(Human Immunodeficiency Virus,HIV),目前全球因感染此病毒致死的个案高达一亿八千万人。全球科学家都不断研究预防阻止病毒蔓延之法。

2004年统计数据,全球约有四千万名HIV感染者,主要分布在非洲以南各个国家,其次是亚洲地区(东南亚),当中欧洲(东部)与亚洲(东部和中部)近十年来有急速上升的趋势。针对中国官方网站在2011的数字,爱滋病毒已杀死二万八千人,新增个案约四万八千人,因此作为亚洲人,我们不可掉以轻心!

新发现

近年,生物医药专家致力开发抗HIV的天然产物,包括开花植物、藻类、无脊髓动物(蠕虫、蚯蚓)和海洋动植物(甲壳动物、海草)等。来自美国国家癌症研究所(National Cancer Institute)的Koreen Ramessar博士及其研究团队从澳洲北部海岸筛选了数以千计的海洋生物,首次从软绵绵的珊瑚礁内获得一种与众不同的全新蛋白质,名为Cnidarins,它可以预防HIV病毒传播和蔓延,这个令人惊异的研究结果引起学界高度关注。

甚么是爱滋病毒?

这里,让我们了解一下爱滋病病毒的简单概念。

早在1893年,美国科学界已经知道爱滋病病毒只是一种生存能力极差,不耐高温,一旦离开人体便难以存活的病原体,爱滋病病毒之所以可怕,是病毒可以劫持机体自身防御系统(即是免疫系统),令免疫细胞(如T细胞和B细胞)失去扺抗外来侵袭的能力,所以爱滋病引起人类死亡的成因并非来自病毒本身,而是各种微不足道的疾病。基于上述概念,Koreen Ramessar博士观察到爱滋病病毒入侵T细胞之后,蛋白质Cnidarins可与受到感染的T细胞相互结合,令细胞壁形成一道强而有力的屏障,这种复合物(病毒+T细胞+Cnidarins)无法穿透任何正常的细胞外膜,从而达到阻碍HIV传播蔓延的目的。

尽管目前只是初步研究阶段,仍有待进一步证实Cnidarins是否对HIV有直接杀灭作用,以及对人体的不良反应。可以相信的是Cnidarins有可能大大降低HIV的感染性,有效降低这个「头号杀手」散播全球的风险。3

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