透过自然腔道 手术无创无痕

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外科手术在疾病治疗中举足轻重,只是手术之后往往留下明显伤口而令病人心身受创,多年来,能把手术创口减至最低是不少外科医生的期望。

去数十年来,全球的外科手术及妇科医生均希望能毋须于腹部开刀的情况下进行腹腔及盆腔外科手术,惟现今的机械人手术系统仍存有不少局限,包括需要进行多次开刀、因移除组织而造成的额外大面积切口,以及缺乏触觉(力度)反馈等。新近本港一家医疗科技企业研发出全新外科手术机械人系统,配合自然腔道内窥镜手术(Natural Orifice Transluminal Endoscopic Surgery,NOTES),可以无创技术透过自然腔道(直肠或阴道)为病人进行复杂的手术,甚至透过自然腔道移除巨型肿瘤,而又无需在腹部开刀而毋须于腹部开切口。此技术已在活猪身上进行多项复杂的腹腔及盆腔测试,预期2021年可作临床测试。

新科技主要的改变是以小巧机械臂精确地模仿了外科医生手臂、手腕及手指等复杂的动作,在进行通过直肠或阴道手术时能克服盆腔内复杂的结构。其双置镜头系统则提供全景和全高清3D视野,密切监测手术区域以避免器官意外受伤。系统亦结合了触觉反馈,提升触感并增加手术安全性。

新技术系统包括在活猪身上进行胆管切除、移除膀胱、以及完全切除子宫(包括卵巢和输卵管)。值得留意的是,这些器官组织都是通过同一的自然腔道取出,毋须在腹壁上划开切口,可达至完全无疤痕的手术效果。

香港大学外科学系名誉临床教授、无创外科创办人兼主席杨重光教授表示:「作为一名外科医生,这意味着一个怀抱已久的理想得以实现。我们的成果证明透过自然腔道进行无创无痕手术是切实可行的。这突破性的革新势头将颠覆未来腹腔及盆腔的手术,并使无创手术成为普及的外科手术程序。这项崭新技术可令全球各地的病人受益,亦可大幅减少手术带来的创伤,降低伤口出现并发症的机会。」

无疤痕的自然腔道手术能减轻病人痛楚、缩短复原时间,更可纾缓病人对留下疤痕的忧虑,为病人带来重大裨益。香港大学妇产科学系系主任兼讲座教授颜婉嫦教授指出:「这开创性的机械人手术经反复验证后,可造福特定群组的妇科病人。」

香港大学普通外科专科医生傅志聪则表示:「我曾经在成年的雄猪上成功进行由机械人辅助的经直肠胆管切除手术,期待这崭新的机械人系统能继续在动物及人类尸体上试验更广泛更复杂的程序;其潜在的益处,包括减少手术创伤及缩短住院时间,为病人带来更优质的照顾,并节省宝贵的医疗资源。」3

 

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