新冠欧洲变种 传播更有效率

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一项全球研究发现,有证据证明,新型冠状病毒在欧洲流行时已经变种,且变种从欧洲传播到美国,新的突变使这种病毒更容易感染人类,尤幸是突变似乎没有加强该病毒的致命性。

事这项研究的美国结构生物学及免疫学家Erica Ollmann Saphire表示,现时大规模感染人类的,主要是这种已经变种的新冠病毒。

该研究发表在医学期刊《Cell》杂志上,研究基于公开的关于新冠病毒遗传序列的共享信息发现,该病毒的某种突变形式已经成为现时传播的主导。

研究团队不仅检查了更多的基因序列,还进行了涉及人、动物和实验室内培养皿的细胞,这些实验都表明了突变样本比其他样本更常见且更具传染性。研究人员指:这种新病毒明显更具传染力,令更多人感染,但病情暂时看来似乎没有出现更坏迹象。

研究表明,突变使冠状病毒更具感染力。病毒突变影响刺突蛋白(Spike Protein),就是病毒用来进入感染细胞的结构。现在,研究人员最关注是,这个突变会否影响正在临床的疫苗所产生的保护,而无法控制疫情发展。因为目前正在测试的疫苗都是针对刺突蛋白,而且是针对未突变之前,即较旧的病毒株而制造。

这项发表在《Cell》杂志上的研究证实了科学家一向认为突变会使病毒的新变种更加普遍。研究人员称这种新突变为G614,新的突变类型几乎完全取代了早期欧洲和美国传播的第一个版本新冠病毒D614。

无增加致病性

尽管G614变种可能更具传染性,但它没有更大的致病性。事实上,不少病毒学家都认为,随着SARS-CoV-2感染的扩散,该病毒的致病性会降低。

美国Los Alamos国家实验室的生物学家Bette Korber认为:「由全球跟踪病毒的数据显示,刺突蛋白中的G614变种的传播速度比D614快,意味着该病毒可能更具传染性。」

该小组测试了从欧洲和美国患者身上采集的样本,并对基因组进行了测序。他们将这些基因组序列与公开分享的序列进行了比较,这些序列有助于科学家绘制两种病毒形式的分布图。

结果发现,直至2020年3月1日,G614变种主要出现在欧洲,欧洲以外地方很少见,但到3月底,G614变种在全球的出现频率增加。即使原本D614在英格兰的威尔士、诺丁咸,甚至华盛顿州等地方广泛流行,但现时都被G614变种取代了。

研究亦发现,某些地区亦有些例外,例如加利福尼亚州的圣塔克拉拉地区和冰岛,从一开始流行D614至今仍未被变种G614代替。

针对上呼吸道繁殖

研究人员说,新变种似乎在上呼吸道(鼻子、鼻窦和喉咙)繁殖得更快,这可以解释新变种可以更快地传播到四周。然而,在英国对1,000名住院的冠状病毒患者进行的测试表明,感染新变种病毒的患者的病情没有比感染原始病毒的患者差。

实验结果显示,G型的传染性是D型3-9倍。G型在传染性方面具有适应性优势,由突变可见,冠状病毒是个强大的敌人!

由于研究表明,较新型的G614病毒比原始型D614更容易传播,所以戴口罩和保持社交距离是现时最好的防护。科学家仍然密切注意其他突变,亦警告人类可能已经避过了这次冠状病毒特殊突变的危机,但是,并不是说另一个突变不能超越这个突变,或更具杀伤力。3

 

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