免疫治疗增转移性膀胱癌存活率

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膀胱癌是香港常见但容易受到忽视的癌症,每年约有400宗新症,死亡人数约200人,死亡率高达百分之五十。发病年龄多为65岁或以上,男性患者明显比女性多,比例约为3比1。

胱(Bladder)位于人体腹部的下方,是一个中空囊状器官,负责收集和储存尿液。当膀胱内膜细胞组织出现病变,便可能会引致膀胱癌的出现,大部分膀胱肿瘤最先发现于膀胱内膜表层,称为乳头状肿瘤,至晚期时有机会扩散至膀胱的肌肉壁及身体其他器官。肿瘤入侵肌肉的程度愈深,预后愈差。确诊膀胱癌的方法为抽取怀疑病变组织进行活片检查。

膀胱癌(Bladder Cancer)在发病时多为初期,若未能成功控制病情,可能发展成转移性膀胱癌,即癌细胞已经扩散至身体其他组织。

以往,化疗是治疗转移性膀胱癌的仅有选择,但近年免疫治疗的医学数据日趋成熟,肿瘤科医生逐渐开始应用免疫治疗帮助晚期的膀胱癌患者。

香港泌尿肿瘤科学会会长临床肿瘤科专科医生邝维基说:「免疫治疗是利用人体自身的免疫系统对抗癌细胞,现时最为常用的药物是PD-1或PD-L1抑制剂,作用是阻截癌细胞向免疫系统发出的误导讯号,令一直躱避免疫系统攻击的癌细胞无法隐藏,在免疫系统可以重新辨认癌细胞下,从而攻击和杀死有关癌细胞。」

传统化疗是第一线治疗转移性膀胱癌的最基本方法,若效果未如理想,可转用另一种化疗药物或免疫疗法作为第二线治疗。对于一些不适合接受有关化疗的晚期患者,医生亦会考虑在第一线治疗直接采用免疫治疗。

根据最近美国国家综合癌症网络(The National Comprehensive Cancer Network)及欧洲肿瘤学会(European Society for Medical Oncology)治疗指引,免疫治疗是第二线治疗转移性膀胱癌之标准及首选治疗方案。

香港泌尿肿瘤科学会副会长临床肿瘤科专科医生潘明骏说:「现时其中一种PD-1抑制剂药物已通过了第三期临床医学研究,证实比传统化疗具有较佳的存活效益,副作用也明显较少;而且根据最新的国际性癌症治疗指引,免疫治疗是二线医治转移性膀胱癌之标准及首选治疗方法。」

潘明骏医生再补充,由于传统化疗对治疗膀胱癌的效果不理想,而免疫治疗在多个不同范畴的癌症临床研究亦证实有效,在2016年引入香港后,医生已有使用免疫疗法治疗各种合适的癌症,同时也累积了相当的经验。香港泌尿肿瘤科学会期望医管局能将免疫治疗药物纳入药物名册的「病人自费项目」作治疗膀胱癌用途,增加转移性膀胱癌患者的存活率。

目前医学界对膀胱癌的成因仍不大清楚,但部分原因与身体长期吸入致癌物质有关,例如香烟内的化学物质或化工原料等,因此吸烟是膀胱癌的主要风险因素。吸烟人士患膀胱癌的比率,较一般人高出二至三倍。膀胱癌的早期会出现有一些轻微的症状,如血尿,或出现膀胱刺激性症状:尿频、尿急、尿痛及持续性尿意感、腰胀痛、排尿困难、腰酸、腰痛、发烧等。及早发现,可以增加治愈的机会。3

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