消灭乙肝病毒 研究指需全民筛检

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世界卫生组织确立了2030年消灭以乙型肝炎和丙型肝炎为主的病毒性肝炎,解除病毒性肝炎对公共卫生的威胁。而最近香港大学医学院发表针对病毒性肝炎患病率的全港大规模人口研究发现,近半数乙肝患者不知自己患病。

见引起病毒性肝炎的病毒包括甲型肝炎病毒(HAV)、乙型肝炎病毒(HBV)、丙型肝炎病毒(HCV)和戊型肝炎病毒(HEV),其中乙型肝炎病毒和丙型肝炎病毒引致感染的慢性肝病在全球最为多见,且对医疗系统造成沉重负担。2016年,世界卫生组织确立2030年消灭HBV和HCV为主的病毒性肝炎,解除病毒性肝炎对公共卫生的威胁,目标包括:提高诊断覆蓋率达90%、确诊患者的治疗覆蓋率达到80%、新发病毒性肝炎感染率减少90%,以及与病毒性肝病相关的死亡率减少65%。唯世卫2017年的报告指,全球乙型肝炎的诊断覆蓋率只有9%,而治疗覆蓋率则有8%,预示需要展开大量的公共卫生工作。

肝病在香港很常见,乙型肝炎病毒(HBV)更是致病主因。在普及乙肝免疫接种计划于1988年推行之前,乙型肝炎病毒的主要传播途径是在分娩期间或分娩后的母婴传播;亦可透过血液和体液传播,例如共用受污染的针头和性接触,而感染乙型肝炎病毒的患者可能成为慢性带病毒者。由于大多数的乙型肝炎带病毒者无明显症状,所以大多数患者直到乙型肝炎发展至肝硬化和肝癌时,才被诊断。肝癌是致命的癌症,其死亡率在男性中位列第三,在女性中位列第四。

半数人不知受感染

香港大学医学院内科学系的研究团队进行了一项针对病毒性肝炎(包括甲型、乙型、丙型及戊型)患病率的全港性研究,确定了香港对于防治肝病,以及改善与肝脏健康有关的多个需求范畴。该学系的研究团队联同香港肝寿基金会于2015-2016年期间访问了全港18区,举行健康推广讲座,并为志愿者提供免费的甲肝、乙肝、丙肝和戊肝病毒血液检测,以及要求志愿者填写一份社会经济和医学背景的调查问卷。

此次研究共招募了10,256名18岁以上志愿者,男女的年龄中位数分别为50.4岁及52.3岁。研究发现,乙型肝炎在香港的总体患病率为7.8%(男性8.8%、女性7.3%),值得注意的是,48%受乙型肝炎病毒感染的志愿者在参与研究之前并不知道受到乙型肝炎病毒感染,在普及乙肝免疫接种计划(1988年)推行之前出生的志愿者中,乙型肝炎患病率为8.3%;而在普及乙肝免疫接种计划之后出生的志愿者,乙型肝炎患病率则为1.8%。丙型肝炎在香港并不常见,患病率为0.3%。

甲型肝炎和戊型肝炎通常是急性自限性感染疾病(Acute Self-limiting Infections),没有长期后遗症。志愿者之中,65.1%有甲型肝炎抗体,33.3%有戊型肝炎抗体,与2001年的一项调查比较,有显著增加。在家庭收入较低的志愿者中,带有甲型肝炎和戊型肝炎抗体者,更为常见。

研究建议

港大研究团队基于此项研究,证实乙型肝炎仍是香港的常见疾病,也证实了1988年开始实施普及乙肝免疫接种计划的有效性。鉴于在此次研究中接近半数乙型肝炎患者并不了解自己的病情,研究反映,如果香港要在2030年实现世界卫生组织消灭病毒性肝炎的公共卫生目标,有迫切性提高公众对乙型肝炎病毒的认识与筛查。

港大医学院内科学系肠胃及肝脏科讲座教授袁孟峰教授指:「为了实现世界卫生组织在2030年的目标,实施全人口乙型肝炎病毒筛查是必要的。如果我们要改善诊断和治疗覆蓋范围并降低肝硬化和肝癌的风险,需要一个全面的健康保健策略。」3

 

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