疫情影响 心脏病患者延迟求医

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一项调查发现,在新冠疫情期间,心脏病患者虽然曾经出现发病症状,但接近七成半病人没有求医,心脏科医生认为,延迟求医会增加猝死风险。

管新冠肺炎死亡数字不断上升,心脏病仍然是长踞全球死亡头号杀手,世卫最新公布的死亡数字迫近900万大关。为了解新冠肺炎对香港心脏病患者的影响,「关心您的心」委托香港中文大学传播与民意调查中心,于2021年1月向患者进行意见调查,共收集203个有效样本。结果发现超过七成受访者在疫情期间曾出现疑似病发症状,但七成半病人没有立即求诊。

香港中文大学传播与民意调查中心助理总干事梁家权公布调查结果,约六成受访者表示疫情对他们处理心脏不适或心脏疾病的决定有一般或大程度的影响,原因主要是「担心医院是高危地方,有机会受感染」,其次是「对疫情感到恐惧而减少外出求诊」。当问到他们对心脏不适的处理,接近七成半受访者在过去12个月曾经出现心脏不适的症状(如胸口痛、气促、晕眩及心悸等等),当中近七成半表示没有到医院或诊所求医。

延迟诊治降存活率

心脏科专科医生李耿渊表示,心脏病人延迟求诊的情况受疫情影响而变得严重,他引述本地数据指,在香港疫情爆发初期(2020年1-3月期间),心脏病发患者从发现病征到诊治的平均时间比2018-2019年明显延长2-3倍。国际指引建议,当患者出现急性心肌梗塞(STEMI),应立即在短时间内进行治疗(例如接受通波仔手术),错失抢救机会会令患者的生命带来危险。国际研究亦指出,病人由发现病征到接受急性通波仔手术的时间若拖延过长(超过240分钟),死亡风险增加68%。他呼吁患者一旦怀疑出现心脏病发症状 —— 例如胸口痛及呼吸困难,应立即求诊或致电999求助,以免错失治疗的黄金机会。

全球心脏病死亡率升

李耿渊医生同时引述外国最新研究指出,不少欧美国家的心脏病急症或入院人数在疫情期间明显下降,心脏病的诊治及手术亦显著减少,但死亡率却不跌反升,例如意大利的急性心肌梗塞入院率在疫情间减低48.4%,死亡率却高出两倍;而美国的急性通波仔手术进行次数比往年减少38%,冠心病的死亡数字却在疫情爆发初期(2020年3-4月)飙升,可见疫情对于心脏病患者的影响严重。

李耿渊医生警告,心脏病发若未能及时抢救,患者的猝死风险会随着治疗拖延的时间增加,呼吁市民除了要谨守防疫,若发现疑似心脏病发的情况例如胸口痛或心悸等,切勿拖延,应立即求医。

心脏病患者疫情自保要诀

研究已证实新冠病毒对感染者的心脏组织会造成伤害,若心脏病患者不幸感染新冠肺炎,其重症及死亡风险亦会比一般人高两倍。有见及此,李耿渊医生建议患者应采取以下的护心防疫贴士:

  • 按时覆诊及领取充足的药物减低恶化机会
  • 依期进行治疗或手术避免拖延
  • 一旦出现不适或怀疑病发要及时求诊
  • 保持良好的自我管理(包括健康饮食及恒常运动)
  • 做足防疫措施(勤清洁、减少不必要外出、外出戴口罩)3

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