肠胃良药木棉花

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它在枝头时美丽红艳,很令人喜爱;在路边时则浆液涂地,令人生厌。
说的是有袪风除湿功效,甚至有传可抗肿瘤,在春末夏初开满大街小巷的木棉花。

紫荆因其独特性(在香港首发现)而成为香港区花,但在春末夏初开遍香港大街小巷,把香港点缀得春意盎然的,则是有英雄树之称的木棉花。

木棉属木棉科落叶乔木,除了又称红棉外,还有个很出名的别称,就是攀枝花。中国四川攀西地区最大的城市攀枝花市原称渡口市,因为市内遍植木棉树,于1986年改称为攀枝花巿。

来源难考

木棉花虽遍布中国华南各地,但是来源众说纷纭,有植物学家认为木棉并非中国原产,应是由印度传入。不过,木棉科的植物遍布于热带地区,美洲、非洲、澳洲亦有见,在中国的四川、云南、贵州、广东、广西、海南、福建、台湾及香港是常见植物,越南、印度、缅甸、马来西亚及爪畦等南亚地区皆有分布,实在很难说是从哪里传入。木棉树喜阳光及温暖干燥的环境,不耐寒,忌积水,耐旱,抗风力强。木棉花有红色和白色,但白色较为少见。

香港所见的木棉花多是鲜艳红色,点缀春夏枝头,相当悦目。为甚么说木棉花会令人生厌,原因是木棉花是较大型的花朵,花瓣与子房含水量很高,当掉在地上后,经过途人践踏或是车辆辗辘,浆液涂地,再加上香港春天潮湿泥泞,景象可想而知。更且,花落之后,蒴果成熟,木棉花的花絮纷飞,容易引起过敏人士过敏发作,故此木棉树虽然美丽,却不适合在城市中大量栽种。

不过,中国人对木棉树非常钟爱,四川、广州一带都有遍植木棉树的行人步道,而古文化中,更多见诗人墨客以木棉花记叙情怀,近代亦有机构或巿政府以木棉花作为标志,可能与木棉隐喻「英雄」有关,至于木棉树为何又称英雄树,原由莫衷一是。

木棉树是高大乔木,于3-4月开花,除了具观赏价值外,花、树皮及根皆有药用价值,且木棉树的木质较软,适合造纸及火柴枝。木棉花及木棉皮具有解毒清热,驱寒去湿功能,木棉花尤其适宜夏天泡茶,解暑清热。

  • 木棉皮 —— 有别称为广东海桐皮,可当成海桐皮入药。味苦凉,清热解毒,散瘀止血,治风失痺痛、泄泻、痢疾、慢性胃炎、胃溃疡。
  • 木棉根 —— 味辛平,袪风除湿,清凉解毒,散结止痛。治风湿痺痛。
  • 木棉花 —— 味甘凉,清热利湿,解毒、止血,治泄泻、痢疾、咳血、疮毒,可作凉茶。虽然《抗癌本草》有载木棉花抗癌药方,唯病患不应随便使用,无论食用任何声称可以抗癌或抗肿瘤药物前,必须征询中医师意见。

名家论述

木棉花入脾、肝、大肠经,能清热、利湿、解毒、止血。

  • 《本草纲目》:「能行经络,达病所,又入血分及去风杀虫。」
  • 《岭南采药录》:「生肌、止痛、散血、凉皮肤、敷跌打。」
  • 《本草求原》:「红者去赤痢,白者治白痢。」
  • 《常用中草药》:「清热利湿,治肠炎,菌痢。」

现代研究

木棉花含蛋白质、碳水化合物。种子亦含蛋白质、异亮氨酸、精氨酸、甘氨酸及天冬氨酸。种子脂肪酸含棕榈酸、花生酸、亚油酸、类胡萝卜素、鞣酸及葡萄糖。

木棉产品

木棉树除药用外,还有一个值得我们注意的要素,就是蒴果内的棉絮。由于木棉的棉絮短,通常只会用来造枕头的填塞棉絮,又因为木棉纤维强度低且弹性不足,难以单独纺纱,在纺织的应用上有很大局限,一直以来都较少用来织布。不过,西双版纳的傣族早在唐宋时期已利用木棉来造织锦,亦即是现时几已失传的「桐锦」工艺。现时人造纤维大行其道,棉质产品棉花来源大多是使用比木棉更具弹性的锦葵科棉属的种子纤维,而目前仍有使用的木棉纤维主要是木棉属的木棉种、长果木棉种和吉贝属的吉贝种的果实纤维。木棉纤维常有白、黄、黄棕色三种。

最近日本大和纺织公司研发使用木棉纤维制造纺织品,据说这种木棉纤维是中空的,所以非常轻,因为纯木棉纺纱强力不足,所以这种木棉纺织物的木棉含量只有30-50%。不过,木棉纤维的光泽较好,而且吸湿和保暖功能佳,如能好好利用,重新开发故有资源,是相当值得支持。3

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