腸胃良藥木棉花

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它在枝頭時美麗紅艷,很令人喜愛;在路邊時則漿液塗地,令人生厭。
說的是有袪風除濕功效,甚至有傳可抗腫瘤,在春末夏初開滿大街小巷的木棉花。

紫荊因其獨特性(在香港首發現)而成為香港區花,但在春末夏初開遍香港大街小巷,把香港點綴得春意盎然的,則是有英雄樹之稱的木棉花。

木棉屬木棉科落葉喬木,除了又稱紅棉外,還有個很出名的別稱,就是攀枝花。中國四川攀西地區最大的城市攀枝花市原稱渡口市,因為市內遍植木棉樹,於1986年改稱為攀枝花巿。

來源難考

木棉花雖遍布中國華南各地,但是來源眾說紛紜,有植物學家認為木棉並非中國原產,應是由印度傳入。不過,木棉科的植物遍布於熱帶地區,美洲、非洲、澳洲亦有見,在中國的四川、雲南、貴州、廣東、廣西、海南、福建、台灣及香港是常見植物,越南、印度、緬甸、馬來西亞及爪畦等南亞地區皆有分布,實在很難說是從哪裡傳入。木棉樹喜陽光及溫暖乾燥的環境,不耐寒,忌積水,耐旱,抗風力強。木棉花有紅色和白色,但白色較為少見。

香港所見的木棉花多是鮮艷紅色,點綴春夏枝頭,相當悅目。為甚麼說木棉花會令人生厭,原因是木棉花是較大型的花朵,花瓣與子房含水量很高,當掉在地上後,經過途人踐踏或是車輛輾轆,漿液塗地,再加上香港春天潮濕泥濘,景象可想而知。更且,花落之後,蒴果成熟,木棉花的花絮紛飛,容易引起過敏人士過敏發作,故此木棉樹雖然美麗,卻不適合在城市中大量栽種。

不過,中國人對木棉樹非常鍾愛,四川、廣州一帶都有遍植木棉樹的行人步道,而古文化中,更多見詩人墨客以木棉花記敘情懷,近代亦有機構或巿政府以木棉花作為標誌,可能與木棉隱喻「英雄」有關,至於木棉樹為何又稱英雄樹,原由莫衷一是。

木棉樹是高大喬木,於3-4月開花,除了具觀賞價值外,花、樹皮及根皆有藥用價值,且木棉樹的木質較軟,適合造紙及火柴枝。木棉花及木棉皮具有解毒清熱,驅寒去濕功能,木棉花尤其適宜夏天泡茶,解暑清熱。

  • 木棉皮 —— 有別稱為廣東海桐皮,可當成海桐皮入藥。味苦涼,清熱解毒,散瘀止血,治風失痺痛、泄瀉、痢疾、慢性胃炎、胃潰瘍。
  • 木棉根 —— 味辛平,袪風除濕,清涼解毒,散結止痛。治風濕痺痛。
  • 木棉花 —— 味甘涼,清熱利濕,解毒、止血,治泄瀉、痢疾、咳血、瘡毒,可作涼茶。雖然《抗癌本草》有載木棉花抗癌藥方,唯病患不應隨便使用,無論食用任何聲稱可以抗癌或抗腫瘤藥物前,必須徵詢中醫師意見。

名家論述

木棉花入脾、肝、大腸經,能清熱、利濕、解毒、止血。

  • 《本草綱目》:「能行經絡,達病所,又入血分及去風殺蟲。」
  • 《嶺南採藥錄》:「生肌、止痛、散血、涼皮膚、敷跌打。」
  • 《本草求原》:「紅者去赤痢,白者治白痢。」
  • 《常用中草藥》:「清熱利濕,治腸炎,菌痢。」

現代研究

木棉花含蛋白質、碳水化合物。種子亦含蛋白質、異亮氨酸、精氨酸、甘氨酸及天冬氨酸。種子脂肪酸含棕櫚酸、花生酸、亞油酸、類胡蘿蔔素、鞣酸及葡萄糖。

木棉產品

木棉樹除藥用外,還有一個值得我們注意的要素,就是蒴果內的棉絮。由於木棉的棉絮短,通常只會用來造枕頭的填塞棉絮,又因為木棉纖維強度低且彈性不足,難以單獨紡紗,在紡織的應用上有很大局限,一直以來都較少用來織布。不過,西雙版納的傣族早在唐宋時期已利用木棉來造織錦,亦即是現時幾已失傳的「桐錦」工藝。現時人造纖維大行其道,棉質產品棉花來源大多是使用比木棉更具彈性的錦葵科棉屬的種子纖維,而目前仍有使用的木棉纖維主要是木棉屬的木棉種、長果木棉種和吉貝屬的吉貝種的果實纖維。木棉纖維常有白、黃、黃棕色三種。

最近日本大和紡織公司研發使用木棉纖維製造紡織品,據說這種木棉纖維是中空的,所以非常輕,因為純木棉紡紗強力不足,所以這種木棉紡織物的木棉含量只有30-50%。不過,木棉纖維的光澤較好,而且吸濕和保暖功能佳,如能好好利用,重新開發故有資源,是相當值得支持。3

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