茶中人参绞股蓝

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年轻小朋友爱喝汽水,小有年纪的人爱泡咖啡,有些潮人爱品花茶;如果讲究茶的性能和功效,又或是追求养性怡情者,则多是有了一点年纪又或是有必须面对的长期病。现时市场上被推崇备至的绞股蓝茶,就是被认定可降三高的功能性茶饮。

材舖惯称绞股蓝为绞股蓝根,只因多数都看不到叶子之故。绞股蓝为葫芦科绞股蓝属植物的干燥全草,全球已被鉴别的品种有十多种,在中国有栽种的超过十种,为多年生草质藤本植物。绞股蓝特别之处是常长有不同数目的小叶瓣,有三小叶、五小叶、七小叶和九小叶,按叶片不同而有称五叶参、七叶胆、九叶蓝等等。

救荒的野草

野生绞股蓝喜荫蔽环境,主要分布于热带地区,如中国南方、印度、尼泊尔、孟加拉等地,朝鲜和日本也有见。在中国的陕西、四川、云南、湖北、湖南、广东、广西、福建多有分布。绞股蓝是中国民间常用草药,由于盛产于南方,又有称为南方人参,但在古老中国药典中却是不见经传,直至明朝永乐年间,明太祖第五个儿子朱橚所著的《救荒本草》才看见绞股蓝的名字。

多年来绞股蓝在中国都是寂寂无名(或只用在救荒,即饥荒时当作粮食),可谓野在山间无人识。因为没有特别的经济价值,小农户自不会特别浪费田地及时间来栽种,故此以前绞股蓝在中国几乎全是野生品种,而近年声名鹊起,却是因缘于一个日本学者的研究。

1979年,日本药用植物研究会会长竹本常松教授在广岛召开的人参讨论会上宣布了他的一项植物研究,就是在植物绞股蓝身上发现了多种皂苷,其中四种皂苷竟与部分人参皂苷的结构完全相同。这个发现毋疑把绞股蓝升格至可与人参媲美的地位,身价立时提升百倍,各地纷纷把绞股蓝由旷野移到田间小心栽培,竹本常松教授亦得了个「绞股蓝之父」的美名,中国各个划地种「绞」的地区又竞相抢做「绞谷」,一时间把绞股蓝炒得热火朝天。

绞股蓝在日本称为甘茶蔓,日本学者从植物中分离出五十多种皂苷,多种与人参皂苷结构相似,四种完全相同,中国亦有对绞股蓝的分布及资源进行研究及开发,目前较为著名的绞股蓝产地在陕西秦岭大巴山山区、湖北神农架林区和广西大瑶山,据说陕西平利县的农业经济发展最好,为中国唯一绞股蓝原产保护地和第一个有机绞股蓝基地。  

现代研究

  • 提高免疫力 ── 据日本的研究与临床应用,指绞股蓝可滋补强身,能双向性调节人体机能,增强体质,调节免疫系统。 
  • 维护血管 ── 有助降低血压、胆固醇、三酸甘油酯、低密度脂蛋白,保护血管内壁,减低脂肪在血管壁沉积及动脉硬化。
  • 安神 ── 具有抗紧张、解疲劳、增强记忆力的功效,可镇静安神,改善睡眠及神经衰弱。
  • 清热解毒 ── 能清理体内毒素,延缓衰老。    

泡茶

现代中医认为,绞股蓝性凉,味苦微甘,无毒,归肺、脾、肾经,为补虚、化痰、清热药,功能益气健脾,化痰止咳,清热解毒。主治体虚乏力、虚劳失精、高脂血症、病毒性肝炎、慢性胃肠炎及慢性气管炎,可煎汤内服或泡茶饮。

研究发现,绞股蓝对人体有利的成分主要为绞股蓝皂苷,还有大量黄酮类物质、氨基酸、多糖以及维生素。由于中国的研究认为绞股蓝具有抑制肿瘤细胞、抗疲劳、保肝、调节脂肪代谢等药理作用,用在中药上的量不及泡茶直接,所以绞股蓝茶饮现时在中国卖得成行成市。    

绞股蓝常在每年5-8月采收,将茎叶一起摘下,按制烘青绿茶方法加工,经杀青、揉捻、解块、烘干或炒干,成为绞股蓝茶的初制品。由于绞股蓝的茎叶可能不含多酚氧化酶,所以不易发酵成红茶,多制成绿茶冲泡。绞股蓝泡茶时茶色带绿,味微苦,入口回甘,中医认为其性寒无毒,夏天泡茶喝可避免中暑。

买哪种绞股蓝?

在绞股蓝的分类中以九叶和七叶的品质最好,皂苷含量最高(估计为五叶绞股蓝的5-10倍),不过,市面上销售的多为五叶、三叶绞股蓝,由于九叶绞股蓝颇为少见,所以市场中身价最高的是七叶绞股蓝,常被称为七叶胆,清热泻火的作用最好,味道亦较苦涩。

绞股蓝种类多,市场所见,质量常是参差不齐,有的更是借七叶胆之名招徕消费者,是不是七叶难以求证。如只为了作为泡茶保健,没必要追求七叶胆,喝三叶、五叶也可达到清热泻火目的。

副作用

虽说绞股蓝对身体无害,且特别长于泻火,但泻火之药,其性必寒,并不是大小朋友都适合长期当茶喝,少数使用大剂量者或会出现恶心呕吐、腹胀腹泻(或便秘)、头晕眼花及耳鸣等症状,如有这些症状必须立即停用。喝绞股蓝茶不要和凉性的食物或者是药物一起使用,免产生不良反应。绞股蓝茶一般最常见的副作用是口干,记得多喝水。以下几类人慎喝绞股蓝茶:

  • 肠胃欠佳者喝绞股蓝茶容易有拉肚子的情况
  • 体质虚寒的人最好不要使用,或者是少量服用。
  • 怀孕期间的女性少喝,以免影响胎儿健康。3

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