茶中人參絞股藍

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年輕小朋友愛喝汽水,小有年紀的人愛泡咖啡,有些潮人愛品花茶;如果講究茶的性能和功效,又或是追求養性怡情者,則多是有了一點年紀又或是有必須面對的長期病。現時市場上被推崇備至的絞股藍茶,就是被認定可降三高的功能性茶飲。

材舖慣稱絞股藍為絞股藍根,只因多數都看不到葉子之故。絞股藍為葫蘆科絞股藍屬植物的乾燥全草,全球已被鑑別的品種有十多種,在中國有栽種的超過十種,為多年生草質藤本植物。絞股藍特別之處是常長有不同數目的小葉瓣,有三小葉、五小葉、七小葉和九小葉,按葉片不同而有稱五葉參、七葉膽、九葉藍等等。

救荒的野草

野生絞股藍喜蔭蔽環境,主要分布於熱帶地區,如中國南方、印度、尼泊爾、孟加拉等地,朝鮮和日本也有見。在中國的陝西、四川、雲南、湖北、湖南、廣東、廣西、福建多有分布。絞股藍是中國民間常用草藥,由於盛產於南方,又有稱為南方人參,但在古老中國藥典中卻是不見經傳,直至明朝永樂年間,明太祖第五個兒子朱橚所著的《救荒本草》才看見絞股藍的名字。

多年來絞股藍在中國都是寂寂無名(或只用在救荒,即饑荒時當作糧食),可謂野在山間無人識。因為沒有特別的經濟價值,小農戶自不會特別浪費田地及時間來栽種,故此以前絞股藍在中國幾乎全是野生品種,而近年聲名鵲起,卻是因緣於一個日本學者的研究。

1979年,日本藥用植物研究會會長竹本常松教授在廣島召開的人參討論會上宣布了他的一項植物研究,就是在植物絞股藍身上發現了多種皂苷,其中四種皂苷竟與部分人參皂苷的結構完全相同。這個發現毋疑把絞股藍升格至可與人參媲美的地位,身價立時提升百倍,各地紛紛把絞股藍由曠野移到田間小心栽培,竹本常松教授亦得了個「絞股藍之父」的美名,中國各個劃地種「絞」的地區又競相搶做「絞谷」,一時間把絞股藍炒得熱火朝天。

絞股藍在日本稱為甘茶蔓,日本學者從植物中分離出五十多種皂苷,多種與人參皂苷結構相似,四種完全相同,中國亦有對絞股藍的分布及資源進行研究及開發,目前較為著名的絞股藍產地在陝西秦嶺大巴山山區、湖北神農架林區和廣西大瑤山,據說陝西平利縣的農業經濟發展最好,為中國唯一絞股藍原產保護地和第一個有機絞股藍基地。  

現代研究

  • 提高免疫力 ── 據日本的研究與臨床應用,指絞股藍可滋補強身,能雙向性調節人體機能,增強體質,調節免疫系統。 
  • 維護血管 ── 有助降低血壓、膽固醇、三酸甘油酯、低密度脂蛋白,保護血管內壁,減低脂肪在血管壁沉積及動脈硬化。
  • 安神 ── 具有抗緊張、解疲勞、增強記憶力的功效,可鎮靜安神,改善睡眠及神經衰弱。
  • 清熱解毒 ── 能清理體內毒素,延緩衰老。    

泡茶

現代中醫認為,絞股藍性涼,味苦微甘,無毒,歸肺、脾、腎經,為補虛、化痰、清熱藥,功能益氣健脾,化痰止咳,清熱解毒。主治體虛乏力、虛勞失精、高脂血症、病毒性肝炎、慢性胃腸炎及慢性氣管炎,可煎湯內服或泡茶飲。

研究發現,絞股藍對人體有利的成分主要為絞股藍皂苷,還有大量黃酮類物質、氨基酸、多醣以及維生素。由於中國的研究認為絞股藍具有抑制腫瘤細胞、抗疲勞、保肝、調節脂肪代謝等藥理作用,用在中藥上的量不及泡茶直接,所以絞股藍茶飲現時在中國賣得成行成市。    

絞股藍常在每年5-8月採收,將莖葉一起摘下,按製烘青綠茶方法加工,經殺青、揉捻、解塊、烘乾或炒乾,成為絞股藍茶的初製品。由於絞股藍的莖葉可能不含多酚氧化酶,所以不易發酵成紅茶,多製成綠茶沖泡。絞股藍泡茶時茶色帶綠,味微苦,入口回甘,中醫認為其性寒無毒,夏天泡茶喝可避免中暑。

買哪種絞股藍?

在絞股藍的分類中以九葉和七葉的品質最好,皂苷含量最高(估計為五葉絞股藍的5-10倍),不過,市面上銷售的多為五葉、三葉絞股藍,由於九葉絞股藍頗為少見,所以市場中身價最高的是七葉絞股藍,常被稱為七葉膽,清熱瀉火的作用最好,味道亦較苦澀。

絞股藍種類多,市場所見,質量常是參差不齊,有的更是借七葉膽之名招徠消費者,是不是七葉難以求證。如只為了作為泡茶保健,沒必要追求七葉膽,喝三葉、五葉也可達到清熱瀉火目的。

副作用

雖說絞股藍對身體無害,且特別長於瀉火,但瀉火之藥,其性必寒,並不是大小朋友都適合長期當茶喝,少數使用大劑量者或會出現惡心嘔吐、腹脹腹瀉(或便秘)、頭暈眼花及耳鳴等症狀,如有這些症狀必須立即停用。喝絞股藍茶不要和涼性的食物或者是藥物一起使用,免產生不良反應。絞股藍茶一般最常見的副作用是口乾,記得多喝水。以下幾類人慎喝絞股藍茶:

  • 腸胃欠佳者喝絞股藍茶容易有拉肚子的情況
  • 體質虛寒的人最好不要使用,或者是少量服用。
  • 懷孕期間的女性少喝,以免影響胎兒健康。3

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