當歸

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當歸是中醫常用的藥物之一,在二十五種中醫常用藥中,排名第八。故老相傳,當歸為補血聖藥,對婦女尤有效益。這是因為當歸有補血調經,活血止痛及潤腸通便的作用。女性的生理周期、懷孕生產、停經等特殊氣血生理轉變,都可以用當歸調理。

歸的出處,不少人都認為是源於民間故事。話說有個年輕的藥師,新婚之後卻要上山採藥去,離家之時,對妻子說,要是三年不歸,妻子可以自行改嫁。這個妻子在家中等了又等,誰知丈夫一年不歸,兩年不歸,第三年仍是音訊全無,妻子等得患了病,後來卒之改嫁他人。在改嫁之後,那藥師卻自深山採藥歸來,夫妻都感到十分傷心,藥師見妻子患了病,遂把藥材煎成藥讓妻子喝,不期卻把病治好了,因為「當歸人未歸」而誤了姻緣,故此,把這種藥材稱為「當歸」。

當然,這些故事不過是民間穿鑿附會,其實,當歸是因「當其所歸」 —— 對身體各部位的補益都恰如其分而得名。

全用不如不用

藥材當歸是傘形科多年生草本植物當歸的根,主要產自中國甘肅、雲南、四川、陝西、貴州和湖北等地。一般須培植三年才可以採收,植物帶油性,所以易發霉蟲蛀,必須貯存在乾燥的地方。

當歸性甘、辛、溫,補血活血,調經止痛,潤腸通便。當歸是植物的根部,可分為三部,根頭為「歸頭」,主根部分稱為「歸身」,支根及支根梢部稱為「歸尾」。歸頭有止血及補血功效;歸身補血;歸尾活血而利於袪瘀。

在中國醫藥史上,常有把當歸的歸頭、歸身及歸尾分別使用,一般以歸頭止血,歸尾行血,歸身養血,歸鬚通絡,全歸和血。明朝李士材在《雷公炮製藥性解》中說:「若全用不如不使。」可見歸頭、歸身、歸尾及歸鬚在功效上存在著一定的差異。

婦科主要用藥

經臨床及動物實驗證明,當歸含揮發油,具有消炎、降壓和鎮靜大腦的作用,能治各種痛症,改善血液循環,活血補血袪瘀,又能興奮呼吸機能。當歸含醣分甚高,有利尿作用及潤燥滑腸,適宜習慣性便秘及痢疾下血。又如貧血腹痛,也可服當歸。

在婦科病用藥方面,當歸更是主要藥物,當歸對受孕或未受孕者的子宮,有弛緩作用,使子宮各部得到休養,血行順暢。促進生殖系各器官的正常發育,治療流產及增進胎盤生長,另外,對各種細菌也有一定的抑制作用。

傳統醫學認為女性的生理特質以血為根本,很多女性的疾病都和血的盈虧、血的運行循環及血的特質有關,不論是血虛、血瘀或氣滯都可能引起月經失調、痛經,甚至閉經或崩漏等症候。女性常因月經周期失血導致心肝血虛而臉色蒼白,頭暈眼花、心悸、無力,或有失眠、四肢麻木等症狀,當歸有補血、活血、止痛、潤腸等療效。

調養血虛所導致的問題,一般常用當歸、川芎、熟地黃、炒白芍所組成的四物湯來調理。也有中醫會使用當歸補血湯(當歸及黃耆),以氣血雙補,使氣血均有缺的女性得到更好調理。

可作美容用品

當歸含大量揮發油、維他命、有機酸及微量元素等多種有機成分。當歸有活血作用,因此能促進血紅素及紅血球的生成,增加動脈血流量,降低血小板凝結及預防血栓的形成,有抗貧血作用,可防治冠心病,對肝臟也有保護作用。且能抑制黑色素形成,對治療黃褐斑、雀斑等色素性皮膚病效果良好。所以,有製藥者以當歸加入美白臉霜或去斑臉霜之中,用來滋潤皮膚。

除了補血、活血化瘀的作用,更有抗菌、抗發炎的作用,因此當歸在目前有多元化的應用。不僅是傳統大補氣血的中藥,同時也是現代人保養身體及保養皮膚常使用的草本藥材之一。因為當歸的脂溶性成分含有油脂及脂溶性維他命A及E,對婦女調整子宮功能及氣血循環都有很好的功用,因此能被廣泛使用在女性養生藥酒、健康食品及外用美容品上。

不宜亂用

當歸是很普遍的藥材,更是日常生活中常用的養身食補,但若用在治療身體疾病時則需要小心謹慎,由於當歸有潤腸作用可改善便秘,相對的也會使原本腸胃功能較差,容易腹瀉者造成不適。另外,因為當歸有活血化瘀作用,懷孕婦女應小心使用。大劑量使用當歸可發生血壓驟降、呼吸停頓。現代醫學研究已經發現當歸中有類女性荷爾蒙的作用,所以對女性乳房發育及腫塊的形成也會有影響,因此,若需要長期大量使用時,仍需請教專業中醫。

當歸的藥效很廣,不時配合在各種補益的食材中,雖然說當歸是女性補品,但是,若以為當歸只宜女性,便太過局限它的功能。其實不少宜於男性的行氣散或活血化瘀的藥方,也少不了當歸,當歸是「當其所歸」,對身體各部位都有補益。雖然說當歸是女性補品,但男性也不必見了當歸便退避三舍,只因當歸可用於男女性。

當歸最主要的功能和血液有著密切關係,當歸能生血、補血、清血、活血,把體內的壞血清除,再生新血。冬天可以用當歸燉湯來調理,夏天便不妨清淡一些,用當歸煮粥就好了。女性尤其在經期過後,清淡而又能清血補血的當歸粥,可使子宮溫暖健康。3

當歸粥的材料及做法:

  • 當歸10克,米一碗。
  • 當歸切碎在清水裡慢慢燉煮
  • 米飯蒸熟成乾飯
  • 將乾飯放入當歸水中慢熬半小時至湯稠米開即成

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