早期子宫颈肿瘤 可防可治!

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子宫颈癌是香港女性常见的癌症,过往不少人因此失去宝贵生命,早期的子宫颈癌并非不治之症。今天就让我们对子宫颈癌有多一点的认识!

香港卫生署卫生防护中心资料显示,子宫颈癌于本港女性致命癌症中排第九位。于2014年共有131名女性死于此症,占女性癌症死亡人数的2.3%。子宫颈癌或称为宫颈癌,病因非常明确,可以说是一种感染性疾病,与人类乳头瘤病毒(Human Papilloma Virus,HPV)感染有明确的关系,而病毒主要是通过性接触传播。近年统计显示子宫颈癌的发病年龄有年轻化的趋势,20-70岁的女性均有可能患上此病。由于女性阴道环境较适合HPV生长,故此女性较男性容易受到感染,而从病毒感染到变成子宫颈癌是一个漫长的过程,平均为8-10年。

子宫颈癌的罪魁祸首:HPV

HPV非常常见,绝大多数有性经验的人(不论男女)都会在人生某个阶段感染这种病毒。HPV病毒可以在性行为后于患者体内潜伏多年,并可能会引发外阴、阴道、阴茎、肛门及口腔部位的癌症。

然而,不是所有HPV都会致癌,HPV可分为高危型和低危型两类,低危型一般不会致癌,只有持续感染高危型病毒才会致癌。大约7-8成的病毒经过8-14个月时间便会自然消除,所以毋须「谈毒色变」,对此病症过分担忧。

HPV有多达百种分型,16和18型主要影响子宫颈,差不多50%的子宫颈癌与HPV16型有关,另有20%与18型有关。

感染HPV的症状

人类感染HPV后通常不会出现症状,而且在大多数情况下可自愈。某些类型的HPV会引发生殖器疣,不过这类HPV和引发宫颈癌的HPV不是相同的病毒类型。引发生殖器疣的HPV即使不予治疗也不会致癌,真正能致癌的HPV反而能长期潜伏在人体内。尽管现时尚未有对抗HPV的药物,低危型HPV所致的尖锐湿疣和高危型HPV所致的癌前病变(Cervical Intraepithelial Neoplasia,CIN)都是可治疗的。

HPV感染者于观察期间,应该调整自身免疫力,包括加强运动、改善营养及生活规律、调整心态、减轻精神压力和负担,并注意性生活的健康卫生。

子宫颈癌有何症状?

子宫颈部位细胞首次出现异常时通常没有任何预警征兆,随着肿瘤的发展,可能会出现以下症状:

  1. 不寻常的阴道分泌物
  2. 非生理周期时阴道出血
  3. 绝经后出血
  4. 性交时阴道出血或者疼痛

早期的子宫颈癌往往是没有任何不适症状,单凭子宫颈的外观也不能发现任何异常,必须通过细胞学和HPV检查才会发现。肿瘤发展到了晚期,可能会引致性生活后阴道出血、白带增多、疼痛,甚至影响周围内脏。早期和晚期恶性肿瘤的治疗可能截然不同,但绝大部分早期肿瘤是可以治愈的。

我们可以通过定期筛查诊断出子宫颈肿瘤的早期病变和癌前病变,方便及早治疗。因此,定期的体检是预防子宫颈癌的方法之一。除此之外,接种HPV疫苗亦能预防子宫颈癌,对未有性生活的人尤其有效。

治疗

子宫颈癌的治疗可包括外科手术、化学治疗或放射治疗,治疗方法可单独或合并使用。医生会根据子宫颈癌的种类、大小和位置、对患者健康的影响及患者的健康状况而决定最适合的治疗方案。

此外,中医药治疗宫颈癌亦愈来愈受到重视。中医药长于整体调理,扶正固本,增强肿瘤患者机体免疫功能,改善生活质素。临床观察所见,把中医与西医进行有机的结合,取长补短,充分发挥二者之长,在提高疗效、延长患者生存期及改善癌症患者生活质素方面,疗效胜于单纯以中医或西医治疗。

然而,最好的治疗就是预防。古语有云「上医治未病」,就是指我们应该在疾病还未发生时就要重视预防,因此提高身体素质、增强免疫力对预防和治疗HPV感染尤其重要。3

资料来源:

  1. 香港卫生署卫生防护中心
  2. 北京西苑医院妇科科普资料
以上资料仅供参考,如有疑问请先咨询注册中医师。
网址:www.ucn.org.hk基督教联合那打素社康服务中医部

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