冬病夏治的天灸疗法

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中医中药在香港一直深具影响力,被认定为调理体质的辅助医疗,除了中草药广为市民接受外,中医独特的「针法」与「灸法」亦被认同。针灸早已广泛见于全球,灸法治疗近年除了在内地流行外。

法治疗在中国有相当悠久的历史,《灵枢.官能》:「针所不为,灸之所宜。」灸法的主要理论是以温热的物质,通过人体的特别部位(某些穴位),直接产生刺激,从而达到预防或是治疗疾病的目的。灸法分类繁多,「天灸」是其中一项。

香港人对天灸也许不算熟悉,但天灸在中国内地却相当流行,每到接受天灸的三伏天,提供天灸服务的医院常是人山人海,场面壮观。

甚么是三伏天?

天灸究竟是甚么一回事?有甚么作用?可以治疗甚么疾病?

天灸全称三伏天天灸,又称为「三伏灸」,即是在「三伏天」进行灸疗法。天灸最早的文字记载见于南北朝,这种疗法是不用火,不用艾草,不用针,而是使用中草药制成膏状贴于相关穴位上来达到灸法治疗的一种方法。明代李时珍的《本草纲目》亦有载天灸疗法,清初名医张璐所写的《张氏医通》提出了「在三伏中,用白芥子涂法防止哮喘复发」。

天灸疗法必须在「三伏天」进行,甚么是三伏天?

三伏天简单来说就是夏天最热的日子,三伏天是指节令小暑至大暑之间气温最潮湿最热的日子。大家先要记得,中国的节令是用农历计算,计算三伏天亦须用农历,而每年的三伏天都不一定在同一日。

农历是以「十天干」与「十二地支」配成六十个不同名称循环使用来记日子,三伏天分初伏、中伏和末伏。计算「伏天」,一般都是以「夏至三庚」来决定,就是节令夏至之后的第三个「庚日」开始算起。从夏至开始,照天干地支排列,第三个庚日为初伏,第四个庚日为中伏,立秋后第一个庚日为末伏。由初伏到末伏,有时是三十日,有时是四十日,并不一定。

为甚么要在伏天治病?

东华三院王泽森中西医药治疗中心主任李捍东教授在解释天灸疗法时指出,孙思邈《千金要方》中载,「上医医未病之病,中医医欲病之病,下医医已病之病」,中医对待病症的观念,是治未病之病,而不是治已病之病。天灸疗法是中医学独特且具特色的一种灸法,根据中医学「冬病夏治」、「春夏养阳」的理论,故此要在夏天最热的三伏天进行灸法治疗防冬病。

为甚么要在庚日治疗?

传统的天灸多在三伏天进行,根据《黄帝内经》「天人合一」及中医「天人相应」的理论,自然界的阳气和人体的阳气相应合,「三伏天」是一年之中阳气最盛的时候,亦是「冬病夏治」的时机。东华三院王昶文中医师解释:「古医书载,伏日必须是庚日,因为庚日与肺在五行中同属金,两相配合。天灸属于穴位敷贴疗法,采用药性温热的中药制成药膏,敷贴于特定的穴位上,通过药物刺激和吸收作用,温经通络,行气活血,调节脏腑的功能,亦调整身体的阴阳平衡,从而起防病治病的效果。」

因为冬季易生的疾患以慢性支气管炎、过敏性鼻炎及各类呼吸系统疾病,透过三伏天天灸达到「冬病夏治」的原理,故此,天灸疗法适用于过敏性鼻炎(鼻敏感)、慢性鼻炎、慢性咳嗽,或是抵抗力弱,易患感冒的人,此外,平日虚弱多病或是体质偏寒者,亦可接受天灸疗法。

敷贴药物

天灸疗法是以辛温药物制成膏状,敷贴在不同穴位,古代进行天灸,多选择与肺、脾、肾三脏相关的穴位,背部的肺俞、脾俞、肾俞,再加上大椎、定喘、百劳等能平喘补肺,健脾益肾的穴位。药物则以麻黄、白芥子、甘遂、细辛等药按比例加入姜汁调成膏状。现时内地不同医院的配方或有区别,香港不同机构或诊所也有提供天灸治疗,所制作的药物配方亦未必完全相同,但是治疗法则应该一样。若有疑问,或是有过敏病史,应向中医师详细咨询药物的配搭情况。

谁可接受治疗?

天灸治疗的对象年龄群很广泛,12岁以下的小童至一般成年人都可以接受。先由中医师诊断是否可以接受治疗,再判断应敷贴的穴位,以阳虚质及虚寒质最为适宜。大致上每次进行天灸可能要贴上六至七贴药膏,一般成年人要敷两小时,而12岁以下的儿童则贴一至两个小时左右。

敷贴药膏之后,穴位部位会出发热感觉,皮肤亦有可能出现水泡,这些都是正常反应,唯是若出现发疹情况,便必须通知医师,或需立即终止疗法。

敷贴药膏时要注意的事项:

  • 若皮肤出现水泡,应注意保护皮肤表面,避免抓伤引起感染。
  • 治疗期间应戒吃容易出现过敏的食物,如海鲜、虾、牛肉、鸭、鹅及煎炸食物。另外,亦要避免进食生冷刺激、肥甘厚腻、生痰助湿的食物,以免影响治疗效果。
  • 接受天灸治疗当天,贴药部位不宜沾冷水,也不宜用肥皂等刺激性物品洗擦。

谁人不能接受天灸?

  • 患严重疾病,如严重心肺功能不足。
  • 急性炎症,如急性咽喉炎、急性肺炎。
  • 结核病、支气管扩张、肿瘤及糖尿病。
  • 正在发热,体温高于摄氏33度。
  • 有中西外用药物过敏史
  • 皮肤破损、皮肤病、贴敷的穴位部位皮肤损伤。
  • 中医辨证属于阴虚内热型
  • 孕妇及3岁以下婴幼儿

东华三院王泽森上医馆在2009年首次进行天灸疗法,在病人接受治疗之后进行跟进问卷调查,在269名接受调查的求诊者中,有128名(77%)为过敏性鼻炎患者,其他主要为哮喘、咳嗽等病人,在接受天灸治疗期间同时亦有服食西药控制病情,调查发现,治疗有助改善病情,并可维持三至六个月。
  
李捍东教授建议,接受天灸治疗一般以连续三年为佳,治疗对肺部疾病的效果最明显,至于天灸是否对其他疾病也帮助,却因为没有相关的资料和临床研究数据,暂时天灸治疗仍不会使用在其他疾病之上。3

注:

十天干:甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸。
十二地支:子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戍、亥。

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