自討苦吃飲涼茶

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五花茶、廿四味是人所皆知的涼茶,但成分卻家家不盡相同。涼茶文化在中國源遠流長,但為何會「獨盛南方」?原因與其治病基理息息相關!

世紀七、八十年代香港經濟起飛,生活環境改善,西醫主導了醫療市場,而政府對中醫藥業卻沒有監管制度,大眾在對中醫藥及中國傳統文化、科學認識有限的情況下,涼茶文化一度衰落,甚至成為不科學的象徵。

今時今日,合成藥物的副作用成為西方醫藥界一個難題,醫藥界以及市民開始注意傳統中醫藥及草藥,涼茶文化又如雨後春筍般再度興旺起來。我們飲涼茶與否,該不是由潮流決定吧?

究竟涼茶是甚麼?

涼茶是流行於粵港嶺南地區的民間藥茶,由單味到多至廿四味的複方都有;用藥方面,即使同名藥茶,各家都自有秘方調配;但總體而言,都以具有清熱解毒,消暑袪濕,涼血消癰等功能的地方草藥配製。本港市面常見的有:金銀花、菊花、夏枯草、車前草、雞矢藤、雞骨草,淡竹葉、布渣葉、茵陳、木棉花、槐花等。

飲涼茶,其實已有兩千多年歷史,始於諸葛亮入川後南征時,軍中流行瘟疫,使用地方藥茶治愈,從此,便有飲用藥茶防病治病的習慣。清末道光年間,涼茶業的開山鼻祖王老吉的後人,由廣州派人到香港開設分店,廣受歡迎。逐漸,涼茶舖在香港星羅棋布,發展出一套獨特的地方模式;香港早期享負盛名的涼茶舖還有源吉林甘和茶、恭和堂、單眼佬、卑巴桶涼茶等等。

涼茶品種五花八門,沒有劃一配方,喜以秘方作招徠,更令涼茶用藥顯得神秘。不少市民飲了一輩子,卻仍對藥茶中用料不得而知。究竟各種黑烏烏的涼茶是甚麼?怎選擇呢?

五花茶

功效:清熱、涼血、解毒、散癰消腫。用於預防夏季風熱感冒或流行性感冒(但遇冬季的風寒感冒則不大適宜)、治療皮膚化膿性炎症(如暗瘡)。

據業界資深人士稱,早於1953年,廣州市衛生局對五花茶的用料已指定為金銀花、川朴花、木棉花、雞蛋花及槐花。但現時坊間的五花茶則普遍用白菊花(或野菊花)代替了川朴花。有些還加有夏枯草,以配伍菊花及槐花,清肝火、明目、降壓;適合高血壓又肝火偏旺者。

袪濕茶

功效:健脾袪濕、清熱解暑、利尿。常用草藥有:淡竹葉、澤瀉、木通、蒼朮、茵陳、通草、燈芯草、茯苓、木蝴蝶、生熟薏仁、扁豆、赤小豆。有些亦加入荷葉、糖冬瓜加強夏季解暑之功,或加木棉花、粟米芯。

廿四味

各家配方不盡相同,據藥行掌櫃資料,基本都包含苦瓜干、救必應、木患根、露兜根等,至於其他藥材如崗梅根、布渣葉、金錢草、木蝴蝶、葫蘆茶、白茅根、淡竹葉、鴨腳皮、火炭母、桑白皮、板藍根、車前草、水翁花、蒲公英、鬼羽箭、神曲、芒果核、白茶餅、薄荷、桑枝、山芝麻等等,都可用作廿四味的藥材,用藥配伍變化之廣,實在不能盡錄。

雞骨草

豆科植物廣州相思子的全草,性涼,味甘微苦。歸肝胃經。功能清熱解毒,舒肝止痛。用於黃疸,脅肋不舒,胃脘脹痛,急、慢性肝炎、乳腺炎。

龜苓膏

配方各有不同,不離龜板、土茯苓、金銀花、槐花、生地、玄參等,其他藥材可包括天花粉、花旗參、白茅根、白蘚皮、涼粉草、竹葉、連翹、薄荷、甘草、蘆根、北紫草等。主要為清熱解毒、養陰生津、涼血止血之品。

但不論用藥怎變,涼茶都必然是較為寒涼的(各種較常用的草藥的性味歸經,請參閱附表),體質虛寒的人士,飲用前最好先請教中醫師。

為何涼茶獨獨流行於南方?

嶺南屬亞熱帶近海地區,因為濕度和氣溫都較高,在春夏季,易有濕熱感冒之類的溫熱症。廣東人便用能清解內熱的草藥熬成飲料,以清除春夏季人體內的熱毒暑濕,調整臟腑功能,達到防病治病的效果。由於功效明顯,而且清末民初時期,醫療設施及供應並不充足,使價廉的涼茶成為一般勞苦大眾預防及治療春夏瘟疫的常用方法,逐漸飲涼茶成為了一種民間傳統習慣。

熱毒暑濕實質包含了許多疾病,或機體的失衡。中醫理論中的六種外感病因(指外在環境/自然界因素),暑和濕是影響春夏季至深的。

為每年初夏黃梅時節及夏秋之間的主氣,久居濕地或淋雨涉水均可導致外濕病;濕盛可致脾虛而生內濕症,其又易招濕,可見內外因素相互影響。

脾主飲食,消化吸收,津液運行,相對於西醫的消化系統功能,所以病症多兼有大便軟溏或泄瀉;治療宜用芳香化濕之品。

濕病有遲延、反覆的特點,易傷及下部;主要表現為肢體及關節痠重、腫脹、屈伸不利,多見於風濕性關節炎,治療要袪濕通絡。如有婦女白帶病、皮膚癬疥瘡瘍、流水流膿等,則要化濕解毒。

為夏季主火熱之氣,若細分,夏至前的稱為溫病,夏至後的稱為暑病;因夏季多濕,暑病多夾濕。

暑病中,中暑最常聽聞(中暑的輕症亦稱傷暑),特徵為身熱煩躁、氣促、頭昏脹痛、口渴、若大量出汗,氣隨津泄,可見氣短乏力,甚則突然昏倒。基本以清暑生津藥物治療,或加益氣之品。

若暑病夾濕,身熱則不甚,或可怕風少汗,還有口淡及以上已提及的濕病特徵。多見於腸胃消化不良或細菌感染、病毒感染等。此時除要清暑外,亦要不忘化濕。

夏季的暑氣,可在盛夏熱極而生火,症見高熱、煩躁、便秘、驚厥等;因火有向上的特性,其症狀亦多表現於人體的上部,如頭痛、耳鳴、咽喉腫痛、唇口糜爛或外科的瘡瘍熱毒等。若情志過度刺激,可成內生之火,稱為五志化火。

熱極亦易生風、動血,中醫稱之為肝風內動、熱血妄行;臨床表現為熱病極期的高熱、四肢抽搐、角弓反張;犯血脈,表現於影響血液的循行,引致各種出血證,如吐血、皮膚發斑。

綜觀以上的暑濕病症,對應涼茶中草藥的功能,可說明為何涼茶適合嶺南人士飲用,得以流行於南方。3

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