解毒夏枯草

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就是对中国凉茶不认识,也应该听过夏枯草的大名。夏枯草因为生长周期与别不同  —— 「冬至生,夏至枯」而得名,有清热解毒的功效。近年香港流行樽装凉茶,夏枯草遂成为赶上潮流的新宠。

枯草为甚么叫夏枯草?夏枯草的得名可不是胡乱取来的。大部分植物都是在春天发芽生长,在秋冬时候枯萎凋落,不过,夏枯草却恰恰相反,这种草是在冬天生长,夏末全株枯萎。根据古籍记载:「此草夏至后即枯,盖秉纯阳之气,得阴气则枯。故有是名。」

性苦微寒

夏枯草为唇形科植物夏枯草的干燥果穗,多年生草本,全株披有白色细毛,茎多不分枝,花为紫色或白色串穗,形态美丽。至夏天时,即使花穗枯萎,枯黑的花穗依然挺立,可以入药。夏枯草在中国大陆各省均有分布,高海拔地区有散生群簇,亦可人工栽种。

药材炮制方面,夏枯草不宜水制,因含大量钾盐,易溶于水,而这种成分与其降压利尿作用,有一定的关系,若经水泡洗后,对降压利尿作用会明显降低,另外,夏枯草易受潮,闷热后易发霉变黑,故需确实晒干并存放于干燥处。

夏枯草全草含水溶性无机盐类约3.5%,其中氯化钾约占68%,硫酸钾占23%,含氯化钠、镁盐及挥发油。

夏枯草性辛、苦、微寒,气禀纯阳。能补肝血,缓肝火,解内热,散结气。因含有丰富的钾盐,故利尿,亦有抗炎抗菌功效。对淋巴结结核、甲状腺肿、高血压、头痛眩晕、目赤肿痛、腮腺炎及痈疖肿毒均有疗效。

可降血压

夏枯草一般是在夏季采取半干燥果穗入药,亦有见全草使用。本品为清热泻火药,具有软坚、散结的功用,与丝瓜络、荆三棱、莪术、郁金等并用。主治瘿瘤(即单纯性甲状腺肿);若加上黄精及白石英外敷,则可治疗瘰(即颈部淋巴结核),另外,夏枯草对目赤肿痛、痈疮肿毒、头目眩晕等亦有疗效。

现代药理研究指出,夏枯草在降血压方面有明显作用,在中国大陆中医界,有多种夏枯草制剂被普遍使用,如「降压膏」(内含夏枯草、草决明、石膏、槐角、钩藤、茺蔚子、黄芩等药材)及夏枯草口服糖浆等,对原发性高血压可有降压效果。

夏枯草亦可用于肺结核的治疗,如配以玄参、牡蛎、连翘、紫花地丁、泽兰、海藻等制成的「消瘰丸」,可治原发型的肺结核;甚至可治膀胱炎,改善血尿及排尿的疼痛现象;若与半夏共同浓煎,于睡前饮用,则可治疗失眠。

特别一提的,是我们在市面随手可见的夏桑菊并不等同夏枯草,夏桑菊不是一种草药,而是以夏枯草、菊花和冬桑叶组成,可明目平肝清热,是一种较为平和清凉饮料。3

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