无花果并非无花

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无花果又名映日果,具有润肺止咳,开胃健脾,有助消化和消肿止痛的功效。研究证实无花果有降血压、延缓衰老及提高人体免疫能力的作用。小小的无花果,无疑一跃龙门,声价十倍。

花果是一种落叶性丛生灌木或小乔木类,在中国各地皆有栽培,尤以南方为多。若是因为中国人喜以无花果煲汤,就以为无花果是中国的特产,便大谬不然了。

果树寿可百年

无花果的原产地为小亚细亚、土耳其及地中海沿岸,埃及早有栽培无花果的记录,亦见记载于《圣经》中。无花果的树冠较高大,呈圆形,根、茎、枝、叶等均有乳管,能分泌白色乳汁。无花果雌雄同株异花,花极细小,且生长在中空的肉质花托内,雌雄花在花托内授粉后即形成肉质果实,这种生态,植物学称为「隐头花序」,果实则称为「隐花果」。无花果的生长能力很强,在条件适合的情况下,寿命可达百年以上。无花果其实并非真的无花,其实也是经过开花才可以结果,只是不易见而被误为无花。

新鲜摘下来的无花果可当水果吃,不过,很多人都惯把无花果用作煲汤配料,反而忽略其作为生果的角色。

无花果别名映日果、文冠果、文仙果,根据药书所载,无花果的用途甚多。《滇南本草》称:「主清利咽喉,开胸膈,清痰化滞。」而《本草补遗》则谓:「五痔肿痛,煎汤频薰洗之,取效。」

无花果的果实含有大量的葡萄糖、果糖等糖分,有柠檬酸钠、苹果酸、酢酸及其他酸类,还含有蛋白质、维他命A及维他命C和氨基酸,可助消化,促进血液氧化,增强细胞新陈代谢,生吃更有效消除疲劳。将无花果焙干磨粉,时常服用,有助胃溃疡愈合。

调整肠道功能

无花果味甘性平,无毒,功能健脾清肠,消肿解毒,是用作治泄痢、痔疾的要药,也可用于咽痛、咳嗽、哮喘、目疾,近年更为中医用作对付恶性肿瘤。食用无花果能调整肠道,使大便畅通,无花果有净化血液,除去污血的作用,特别是叶与果实,可说是治疗痔疮的特效药,因为无花果有一种叫做磷酸纤维糖酵素,这种酵素有调整肠道功能的作用,能促使快速排便。

无花果的食法颇多,除了可当作生果,还可以制成干果、罐头、果酱和蜜饯,不过,广东人则独沽一味的用干品无花果煲汤,增加汤味。脾虚泄泻的人吃无花果可以止泻,而便秘的人吃无花果,却能润肠通便。

一般在香港买到的无花果,是无花果的干品,多从美国入口。新鲜无花果颜色较鲜黄,果身肥厚,而外形较干涩的则是比较次一级的货色,选购时不可不知。3

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