控制严重哮喘防死亡  

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世界卫生组织(WHO)估计全球有2.62亿人受哮喘影响,估计现时香港哮喘患者逾40万人。每年平均有70-90人死于哮喘病发,其中有20-30人正值壮年(15-44岁)。

喘(Asthma)即过敏性支气管长期发炎,症状包括持续或反复咳嗽,尤其于晚间、季节转变、感冒时或运动后出现气喘、呼吸困难、喘鸣(即呼吸时发出喘声),以及胸口有压迫感。

呼吸系统科专科医生石岚轩指,哮喘是常见疾病,约10%儿童及5%成人曾出现哮喘病征,在哮喘总人群中,有5-10%为严重哮喘哮喘与遗传和环境有关,而诱发因素十分多,包括致敏原(尘螨或蟑螂的排泄物、动物毛发、花粉、霉菌)、病毒性呼吸道感染(感冒)、情绪不稳(过度兴奋、紧张)及剧烈运动等。

石医生表示,诊断哮喘可透过量度肺功能(肺功能测试或呼气测试),以评估气流受限的严重程度。至于严重哮喘,可定义为尽管患者使用大剂量的吸入性皮质类固醇,再配合第二种控制药物和/或口服皮质类固醇治疗,但哮喘病情仍然不受控制。诊断时,医生会先排除其他疾病来确认哮喘,再区分严重哮喘和轻度哮喘,最后确定严重哮喘病情是否受控。

不受控严重哮喘死亡率高

石岚轩医生引述2022年的一个法国大型研究,比较哮喘患者与一般人的疾病负担。该项研究分析了16,588名哮喘患者,其中739名患有严重哮喘,发现严重哮喘患者2年死亡率比一般人高2.3倍。同时,有65%的严重哮喘患者因急症入院及住院。另外亦有不同的研究发现,相对一般哮喘患者,严重哮喘患者发病率及死亡风险均较高。重度哮喘患者病情加重的可能性是轻/中度哮喘患者的5倍。

石岚轩医生指出,有三大策略可降低相关风险,包括药物、自我管理及生活模式三方面。哮喘药物可分为即时纾缓及长期预防两大类,医生会根据患者病情调校药物组合及剂量,以达致最佳疗效。大部分治疗哮喘的药物都是经吸入的途径,使药物直接到达肺部,较快发挥效力。病情严重时,口服药物可与吸入式药物一同使用,从而更有效控制病情。虽然大部分患者可以透过药物治疗达至完全控制哮喘的无症状目标,可是约有3-10%患者属于严重哮喘,即使给予最高剂量药物仍持续出现严重症状,急症发作时可危及生命,对于这类患者,医生或会考虑处方生物制剂。

哮喘药物种类众多,各有特性及方便之处,亦可以混合使用。但每个患者情况不一,不正确地使用会影响病情控制。患者应向医护人员查询药物种类、使用方法及剂量。

自我管理助控制哮喘

呼吸系统科专科护士列碧琪指,「不少需要使用吸入式气管舒张剂的患者会用错吸入器,错误使用吸入器会影响药效。除了正确使用吸入器外,规范化的自我管理对改善哮喘病情相当重要,患者须明白及接受哮喘是长期病,与医生商讨长期控制病情方案及制定『自我管理计划』,内容包括药物依从性、对病情变化做出正确处理、准确判断疾病危险程度,以及药物吸入装置技巧。定时记录『哮喘日记』和哮喘控制程度(ACT),有助患者做好自我管理。」

列碧琪提醒,哮喘症状多变,应密切记录及留意病情变化,不要忽视任何症状。如出现以下任何哮喘严重症状,应立即求医:

  • 止喘/救急药物疗效持续时间不长或完全无效,呼吸仍然急促、困难。
  • 说话困难
  • 口唇或指甲发灰或蓝
  • 呼吸时鼻翼煽动
  • 呼吸时肋骨和颈部皮肤凹陷
  • 心率和脉搏非常快
  • 行走困难

减少病发须知

若想减少哮喘病发,患者要确保能正确使用吸入药物,按照医护叮嘱的频率使用;定时覆诊;不要饲养宠物,不要在屋内放置有强烈气味的东西,像香水、烧香烛或香薰油等;在天气潮湿时使用抽湿机或冷气机,以保持室内干爽,减少霉菌及尘埃螨的滋生;于适当时候注射流感疫苗;避免接触各种致敏原,如尘螨的排泄物;照顾心理健康;外出时带备哮喘快速缓解药物和适当衣物如颈巾及外衣;留意天气、气温的转变,以及空气质素健康指数。3

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