研究指儿童是新冠病毒及变种传播者

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一直以来,儿童及青少年患上新冠肺炎的病例偏低,就算不幸受到病毒感染,症状亦比较轻微,甚至完全没有症状,令人误以为新冠病毒对儿童及青少年危害较少,不会对健康造成明显影响。

著疫情有所缓和,世界各地防疫措施亦逐步放宽,学生亦由网上教学的模式恢复面授课堂,然而,各国也有学校集体感染新冠Delta变种病毒的新闻,令我们担忧小朋友可能成为变种病毒的携带者。

研究报告

为了寻找答案,哈佛大学附属医院(马萨诸塞州综合医院紧急护理诊所)进行相关课题研究,以深入了解成年人以外(21岁以下)的年龄层群组(婴儿、儿童和青少年)感染严重急性呼吸综合症冠状病毒2型(Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2,SARS-CoV-2)后的病理学特征,并对比与成年人感染SARS-CoV-2后的不同之处。结果显示,婴儿、儿童和青少年的COVID-19患者具高度传播性和变异性。实验报告已于《传染病杂志》上刊登。

实验项目

研究员对110名已确诊患上COVID-19的婴儿、儿童和青少年进行研究,受试者的年龄介乎两周大婴儿至21岁青年之间。研究员从这群确诊患者的呼吸道内抽取分泌物,再对样本中的SARS-CoV-2病毒的浓度、活性、结构进行化验分析。

结果显示,这群受试者体内的SARS-CoV-2病毒浓度偏高、活性较强,且病毒的结构不太稳定,存在高度遗传变异风险。

研究员进一步分析发现,尽管婴儿、儿童和青少年感染SARS-CoV-2后的病毒载量浓度与疾病严重程度无关,但相比成年人和中老年人传播性更强。

持续防控

如果婴儿、儿童和青少年真的是新变种病毒的宿主,各地政府有必要制定针对性的公共卫生政策,来预防病毒从校园和社区传播,需持续控制大流行蔓延。

根据美国疾病预防控制中心(CDC)的建议,卫生部门可以考虑提高儿童、青少年确诊者对SARS-CoV-2病毒的认识,并考虑为婴儿、儿童、青少年等提供定期身体检查计划。3

参考资料:

  1. The harvard Gazette. Study Confirms Kids As Spreaders of COVID-19 And Emerging Variants. October 14, 2021.

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