代糖可能致癌吗?

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世界卫生组织旗下国际癌症研究机构及联合国粮农组织在7月中将其中一种代糖阿斯巴甜(Aspartame)列入「2B类致癌物」—— 即可能有致癌风险,这个消息把吃了多年阿斯巴甜代糖的人吓一大跳,究竟致癌风险是甚么意思??

糖也被称为甜味剂,即是糖的代替品,种类颇多,而经常在餐桌上出现的小包代糖,是名为阿期巴甜的代糖。阿斯巴甜(Aspartame)是不是真的会致癌?吃几多或吃多久会致癌?一年?两年?还是二三十年?毕竟不少减肥人士常以阿斯巴甜作为健康代糖,糖尿病患者更多有使用阿斯巴甜代为糖类调味,更有不少标榜「健康甜」的食品或饮品以阿斯巴甜为甜味剂,且使用了好几十年!

2B类致癌物

世界卫生组织(WHO)在2023年初时表示,阿斯巴甜、甜菊糖、三氯蔗糖和糖精钠等人工甜味剂可能无法带来减脂效果,食用之后可能增加心血管疾病、糖尿病和总体死亡率的风险。国际癌症研究机构(IARC)则于7月中把阿斯巴甜(Aspartame)列为「2B类致癌物」。

市面上成千上万的食品和碳酸饮料中含有甜味剂阿斯巴甜,包括许多无糖饮料及声称健康的能量饮料,而当这种甜味剂被正式列为对人类「可能致癌」物质时,大家自然会关心,究竟吃几多才会出事?或是吃多久才出事?

根据联合国粮农组织与世界卫生组织旗下食品添加物联合专家委员会(Joint FAO/WHO Expert Committee on Food Additives,JECFA)的建议,阿斯巴甜每日摄取量上限为每公斤体重不超过40毫克。自1981年以来,IARC认为每天每公斤体重40毫克的摄入量是安全的,这个立场至今不变。

即是说,若以体重60公斤的人来算,每日总摄取量不可超过2400毫克,大约一天喝超过8罐每罐含300毫克阿斯巴甜的代糖饮料的才会超过规定摄取量的致癌风险。当然,如果每天都使用阿斯巴甜在所有进食的食品上,就须注意整体摄取量。

不超上限

阿斯巴甜是化学合成物质,甜度是糖的200倍,只要很少量便有甜味,1克的阿斯巴约有4卡路里的热量,因此在许多减肥或无糖食品或饮品的成分表中都可看到阿斯巴甜的添加,市面上很多知名的无糖饮料都有使用。

虽然这种甜味剂已经使用了几十年,并得到了食品安全机构的批准,然而,围绕这种成分一直存在争议。IARC是世界卫生组织的癌症研究机构,一直在审查约1,300项有关阿斯巴甜和癌症的研究。阿斯巴甜被归类为「可能致癌」等级,意味着甚么?

IARC将导致癌症物质分为以下等级:

  • 第1级确定致癌物质 —— 二恶英、烟草、加工肉类、空气污染及黄曲毒素。
  • 第2A级高度可能致癌 —— 氯霉素、红肉。
  • 第2B级可能致癌风险 —— 咖啡、泡菜、手机辐射、柴油燃料及汽油。
  • 第3级不确定会致癌 —— 苏丹红、咖啡因、静电磁、三聚氰胺。

然而,这也是令人困惑的地方。IARC的分类不会告诉我们任何有关阿斯巴甜的实际风险水平,IARC只告诉我们「有证据」显示它对人类有致癌可能,一如咖啡,我们仍是天天喝。

专家都强调,可能导致癌症的证据并不是很强,否则阿斯巴甜便会被归入第1组或第2A组。当人体证据或动物实验数据「有限」时,通常都会使用「可能」类别,例如:柴油、滑石粉、泡菜和许多化学物质。IARC亦将加工红肉归类为致癌物。

英国食品标准局副首席科学顾问Rick Mumford表示,该机构会仔细研究这些报告,但他们的观点是,这种甜味剂的安全性已经过各个科学委员会的评估,并且被认为当前允许的使用水平是安全的。

2022年时,一项对105,000名不食用甜味剂的人和大量食用甜味剂的人进行了研究比较,高含量的甜味剂(包括阿斯巴甜)与较高的癌症风险有关,但两组之间的健康和生活方式存在许多差异。

国际甜味剂协会(International Sweeteners Association)的Frances Hunt-Wood表示:阿斯巴甜是历史上被研究得最彻底的成分之一,全球90多个食品安全机构都宣称它是安全的,只有一些患罕见遗传病苯丙酮尿症(PKU)的人会无法代谢阿斯巴甜的成分而不能安全地使用。

糖与甜味剂的选择

甜味剂与糖比较,糖类本身也有健康隐患。任何持续升高血糖的食品都可能带来问题,尤其是已经患有糖尿病或其他代谢紊乱疾病的情况下。美国疾控中心认为,经常含糖饮料(如普通汽水)与2型糖尿病、心血管疾病、肾脏疾病、肥胖和其他健康问题都有关系。

风险总是存在的,最好的办法是,假如能接受淡而无味的饮料或食品,无添加糖最好,若没有其他风险因素,能接受少量卡路里的话,也许在饮料中加一点糖会比摄入其他甜味剂更安全。这一切都要看个人怎么想,亦取决于个人的健康状况和选择。3

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