代糖可能致癌嗎?

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世界衛生組織旗下國際癌症研究機構及聯合國糧農組織在7月中將其中一種代糖阿斯巴甜(Aspartame)列入「2B類致癌物」—— 即可能有致癌風險,這個消息把吃了多年阿斯巴甜代糖的人嚇一大跳,究竟致癌風險是甚麼意思??

糖也被稱為甜味劑,即是糖的代替品,種類頗多,而經常在餐桌上出現的小包代糖,是名為阿期巴甜的代糖。阿斯巴甜(Aspartame)是不是真的會致癌?吃幾多或吃多久會致癌?一年?兩年?還是二三十年?畢竟不少減肥人士常以阿斯巴甜作為健康代糖,糖尿病患者更多有使用阿斯巴甜代為糖類調味,更有不少標榜「健康甜」的食品或飲品以阿斯巴甜為甜味劑,且使用了好幾十年!

2B類致癌物

世界衛生組織(WHO)在2023年初時表示,阿斯巴甜、甜菊糖、三氯蔗糖和糖精鈉等人工甜味劑可能無法帶來減脂效果,食用之後可能增加心血管疾病、糖尿病和總體死亡率的風險。國際癌症研究機構(IARC)則於7月中把阿斯巴甜(Aspartame)列為「2B類致癌物」。

市面上成千上萬的食品和碳酸飲料中含有甜味劑阿斯巴甜,包括許多無糖飲料及聲稱健康的能量飲料,而當這種甜味劑被正式列為對人類「可能致癌」物質時,大家自然會關心,究竟吃幾多才會出事?或是吃多久才出事?

根據聯合國糧農組織與世界衛生組織旗下食品添加物聯合專家委員會(Joint FAO/WHO Expert Committee on Food Additives,JECFA)的建議,阿斯巴甜每日攝取量上限為每公斤體重不超過40毫克。自1981年以來,IARC認為每天每公斤體重40毫克的攝入量是安全的,這個立場至今不變。

即是說,若以體重60公斤的人來算,每日總攝取量不可超過2400毫克,大約一天喝超過8罐每罐含300毫克阿斯巴甜的代糖飲料的才會超過規定攝取量的致癌風險。當然,如果每天都使用阿斯巴甜在所有進食的食品上,就須注意整體攝取量。

不超上限

阿斯巴甜是化學合成物質,甜度是糖的200倍,只要很少量便有甜味,1克的阿斯巴約有4卡路里的熱量,因此在許多減肥或無糖食品或飲品的成分表中都可看到阿斯巴甜的添加,市面上很多知名的無糖飲料都有使用。

雖然這種甜味劑已經使用了幾十年,並得到了食品安全機構的批准,然而,圍繞這種成分一直存在爭議。IARC是世界衛生組織的癌症研究機構,一直在審查約1,300項有關阿斯巴甜和癌症的研究。阿斯巴甜被歸類為「可能致癌」等級,意味著甚麼?

IARC將導致癌症物質分為以下等級:

  • 第1級確定致癌物質 —— 二噁英、煙草、加工肉類、空氣污染及黃麴毒素。
  • 第2A級高度可能致癌 —— 氯黴素、紅肉。
  • 第2B級可能致癌風險 —— 咖啡、泡菜、手機輻射、柴油燃料及汽油。
  • 第3級不確定會致癌 —— 蘇丹紅、咖啡因、靜電磁、三聚氰胺。

然而,這也是令人困惑的地方。IARC的分類不會告訴我們任何有關阿斯巴甜的實際風險水平,IARC只告訴我們「有證據」顯示它對人類有致癌可能,一如咖啡,我們仍是天天喝。

專家都強調,可能導致癌症的證據並不是很強,否則阿斯巴甜便會被歸入第1組或第2A組。當人體證據或動物實驗數據「有限」時,通常都會使用「可能」類別,例如:柴油、滑石粉、泡菜和許多化學物質。IARC亦將加工紅肉歸類為致癌物。

英國食品標準局副首席科學顧問Rick Mumford表示,該機構會仔細研究這些報告,但他們的觀點是,這種甜味劑的安全性已經過各個科學委員會的評估,並且被認為當前允許的使用水平是安全的。

2022年時,一項對105,000名不食用甜味劑的人和大量食用甜味劑的人進行了研究比較,高含量的甜味劑(包括阿斯巴甜)與較高的癌症風險有關,但兩組之間的健康和生活方式存在許多差異。

國際甜味劑協會(International Sweeteners Association)的Frances Hunt-Wood表示:阿斯巴甜是歷史上被研究得最徹底的成分之一,全球90多個食品安全機構都宣稱它是安全的,只有一些患罕見遺傳病苯丙酮尿症(PKU)的人會無法代謝阿斯巴甜的成分而不能安全地使用。

糖與甜味劑的選擇

甜味劑與糖比較,糖類本身也有健康隱患。任何持續升高血糖的食品都可能帶來問題,尤其是已經患有糖尿病或其他代謝紊亂疾病的情況下。美國疾控中心認為,經常含糖飲料(如普通汽水)與2型糖尿病、心血管疾病、腎臟疾病、肥胖和其他健康問題都有關係。

風險總是存在的,最好的辦法是,假如能接受淡而無味的飲料或食品,無添加糖最好,若沒有其他風險因素,能接受少量卡路里的話,也許在飲料中加一點糖會比攝入其他甜味劑更安全。這一切都要看個人怎麼想,亦取決於個人的健康狀況和選擇。3

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